Messier 78: Nebulosa de McNeiles


Las nubes de polvo interestelar y las nebulosas brillantes abundan en la constelación fértil de Orión. Uno de los más brillantes, M78, se centra en esta vista de campo amplia y colorida, que cubre un área al norte del cinturón de Orion. A una distancia de unos 1500 años luz, la nebulosa de reflexión azulada tiene alrededor de 5 años luz de diámetro. Su tinte se debe al polvo que refleja preferentemente la luz azul de las estrellas jóvenes y calientes. La nebulosa de reflexión NGC 2071 está justo a la izquierda de M78. A la derecha, y mucho más compacta en apariencia, la intrigante Nebulosa de McNeiles una nebulosa variable recientemente reconocida asociada con una estrella joven parecida al sol. Manchas rojas más profundas de emisión de los objetos Herbig-Haro, jets energéticos de las estrellas en proceso de formación, se destacan contra las líneas de polvo oscuro. La exposición también resalta el brillo más débil y generalizado del gas atómico de hidrógeno.