Messier 72: Descubierta por Pierre Méchain


Pierre Méchain, un astrónomo francés y colega de Charles Messier, descubrió el cúmulo globular M72 en 1780. Fue el primero de los cinco cúmulos estelares que Méchain descubriría mientras asistía a Messier y, a una distancia de 50000 años luz de la Tierra, es uno de los clusters más remotos en el catálogo de Messier. M72 se encuentra en la constelación de Acuario y tiene una magnitud aparente de 9.4, el cúmulo aparece como un parche débil de luz en pequeños telescopios, y el mejor momento para observarlo es durante septiembre.

Un cúmulo globular es una colección antigua y esférica de estrellas viejas que están muy cerca del centro del cúmulo. Las estrellas en el cúmulo orbitan alrededor de un centro de gravedad mutuo en este núcleo denso. Se han descubierto aproximadamente 150 cúmulos globulares en la galaxia Vía Láctea.

Esta imagen de M72 de Hubble combina observaciones en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Al capturar un gran número de estrellas en el cúmulo, la imagen también revela muchas galaxias que están mucho más distantes que M72, vistas entre y alrededor de las estrellas del cúmulo.