Messier 70: Colapso del núcleo


En esta imagen, Hubble ha capturado el centro brillante y compacto del cúmulo globular M70 en luz visible e infrarroja. Los cuartos siempre están apretados en cúmulos globulares, donde el control mutuo de la gravedad une a cientos de miles de estrellas en una pequeña región del espacio. M70 es particularmente fascinante porque ha sufrido lo que se conoce como un colapso del núcleo. Esto significa que incluso más estrellas se comprimen en el núcleo del objeto que en un cúmulo globular promedio.

Las legiones de estrellas en un cúmulo globular orbitan alrededor de un centro de gravedad compartido. Algunas estrellas mantienen órbitas relativamente circulares, mientras que otras se desplazan hacia las franjas del cúmulo. A medida que las estrellas interactúan entre sí a lo largo del tiempo, las estrellas más ligeras tienden a tomar velocidad y migrar hacia los bordes del cúmulo, mientras que las estrellas más pesadas son más lentas y se congregan hacia el centro. Este efecto de agrupamiento produce el centro característicamente denso de agrupaciones con núcleo colapsado. Alrededor de una quinta parte de los aproximadamente 150 cúmulos globulares en la Vía Láctea han sufrido un colapso del núcleo.

M70 fue descubierto por Charles Messier en 1780. Se encuentra a 30000 años luz de distancia, en la constelación de Sagitario. Con una magnitud aparente de 9.1, el cúmulo se puede observar a través de un pequeño telescopio en el mes de agosto.