Messier 57 (La Nebulosa Del Anillo)


M57, o la Nebulosa del Anillo, es una nebulosa planetaria, los restos brillantes de una estrella parecida al sol. El pequeño punto blanco en el centro de la nebulosa es el núcleo caliente de la estrella, llamado enana blanca. M57 está a unos 2000 años luz de distancia en la constelación Lyra, y se observa mejor durante agosto. Descubierta por el astrónomo francés Antoine Darquier de Pellepoix en 1779, la Nebulosa del Anillo tiene una magnitud aparente de 8,8 y se puede observar con telescopios de tamaño moderado.

M57 está inclinado hacia la Tierra para que los astrónomos vean el anillo de frente. Esta hermosa imagen del Hubble de alta resolución ayudó a los astrónomos a determinar que la forma de la nebulosa es más complicada de lo que se pensaba inicialmente. El borde interno del anillo muestra una intrincada estructura de nudos oscuros e irregulares de gas denso que los vientos estelares aún no han podido soplar. Los nudos y sus colas parecen radios en una bicicleta.

Esta imagen de M57 ha sido coloreada para ilustrar la composición química de la nebulosa. El color azul más profundo en el centro representa el helio, el color azul claro del anillo interno es el brillo del hidrógeno y el oxígeno, y el color rojizo del anillo externo proviene del nitrógeno y el azufre.