Messier 71: Cúmulo globular en formación


Desde que fue descubierto en 1746 por el astrónomo suizo Jean-Philippe Loys de Chéseaux, la naturaleza de M71 ha sido objeto de algunos cuestionamientos. A lo largo de los siglos, se ha clasificado como un cúmulo estelar abierto anormalmente denso y como un cúmulo globular inusualmente suelto.

Debido a que M71 no parece tener una alta concentración de estrellas en su centro, y debido a que la composición elemental de las estrellas que contiene sugiere que son más jóvenes que la mayoría de los cúmulos globulares, se pensó inicialmente que M71 era un cúmulo abierto. En la década de 1970, los astrónomos examinaron la relación entre el brillo y las temperaturas de las estrellas en el cúmulo. Encontraron una tendencia característica entre la población estelar que es exclusiva de los cúmulos globulares, por lo que M71 se reclasificó como un cúmulo globular joven, poco concentrado, uno de los más pequeños de su tipo.

Esta imagen del M71 del Hubble es un compuesto de observaciones en longitudes de onda de luz visible e infrarroja. M71 se encuentra a aproximadamente 13000 años luz de la Tierra en la constelación de Sagitta. Tiene una magnitud aparente de 6.1 y aparece como un parche débil de luz con un par de binoculares. El grupo se observa mejor durante septiembre.