Messier 54: Galaxia elíptica enana de Sagitario


Esta hermosa imagen visible e infrarroja del Hubble muestra lo que podría ser simplemente otro cúmulo globular, pero este denso grupo de estrellas conocido como M54 fue el primer cúmulo globular encontrado fuera de nuestra galaxia. M54 pertenece a una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada la Galaxia elíptica enana de Sagitario. Cuando Charles Messier descubrió la M54 en 1778, no sabía que el cúmulo pertenecía a otra galaxia.

Aunque ahora se entiende que M54 se encuentra fuera de la Vía Láctea, en el futuro se convertirá en parte de nuestra galaxia. La fuerte atracción gravitacional de nuestra gran galaxia está envolviendo lentamente a la galaxia enana Sagitario, que eventualmente se fusionará con la Vía Láctea para crear una galaxia más grande.

M54 se encuentra a aproximadamente 90000 años luz de la Tierra. Tiene una magnitud aparente de 8.4 y puede verse en la constelación de Sagitario más fácilmente durante agosto. Los binoculares resolverán un pequeño parche de luz en el cielo, pero se necesitan telescopios más grandes para resolver estrellas individuales.