Messier 56: En la constelación de Lyra


Charles Messier descubrió el cúmulo globular M56 en 1779. El cúmulo está ubicado a 33000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación Lyra. Tiene una magnitud aparente de 8.3 y se puede observar con un telescopio pequeño con mayor facilidad en agosto.

Esta hermosa imagen del M56 del Hubble se construyó utilizando observaciones visibles e infrarrojas. Usando varias observaciones de Hubble, los astrónomos han podido estudiar la composición química del grupo. M56 tiene relativamente pocos elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio, lo cual es una señal de que sus estrellas nacieron al principio de la historia del universo antes de que muchos de los elementos que existen hoy en día se formaran en cantidades significativas.

Los astrónomos han descubierto que la mayoría de los grupos con este tipo de maquillaje químico se encuentran a lo largo de un avión en el halo de la Vía Láctea. Esto sugiere que tales cúmulos se capturaron de una galaxia satélite, en lugar de ser los miembros más antiguos del sistema de cúmulos globulares de la Vía Láctea, como habían pensado previamente los astrónomos.