Messier 67: Un cúmulo estelar


Reunidas en el centro de esta aguda vista del cielo están las estrellas de Messier 67, uno de los cúmulos abiertos de estrellas más antiguos. De hecho, aunque los cúmulos estelares abiertos suelen ser mucho más jóvenes, es probable que las estrellas de M67 tengan aproximadamente 4 mil millones de años, aproximadamente la misma edad y con aproximadamente las mismas abundancias elementales que el Sol. Los cúmulos abiertos casi siempre son más jóvenes porque están dispersos en el tiempo a medida que se encuentran con otras estrellas, nubes interestelares y experimentan mareas gravitacionales mientras orbitan el centro de nuestra galaxia. Aún así, M67 contiene más de 500 estrellas y se encuentra a unos 2800 años luz de distancia en la constelación de Cáncer. A esa distancia estimada, M67 tendría aproximadamente 12 años luz de diámetro.