Messier 60: Junto a NGC 4647


El cúmulo de Virgo es una colección de más de 1300 galaxias, incluida la galaxia elíptica M60. A diferencia de las galaxias espirales, las galaxias elípticas carecen de una estructura organizada y casi no tienen rasgos, se asemejan al núcleo de una galaxia espiral. El tercer miembro más brillante del cúmulo de Virgo, el M60, tiene un diámetro de 120000 años luz y es tan masivo como un billón de soles. En su centro se encuentra un enorme agujero negro, 4500 millones de veces más masivo que el sol, uno de los agujeros negros más masivos jamás encontrados.

En esta impresionante imagen, que incluye observaciones tomadas en infrarrojo y longitudes de onda visibles, Hubble ha capturado M60 (la gran galaxia difusa en el centro) junto con la galaxia espiral azulada NGC 4647 (arriba a la derecha). NGC 4647 es aproximadamente dos tercios del tamaño de M60, o aproximadamente el tamaño de la galaxia Vía Láctea, y es mucho menos masivo. Las dos galaxias forman un par conocido como Arp 116.

Los astrónomos han intentado durante mucho tiempo determinar si estas dos galaxias están realmente interactuando. Aunque desde la Tierra parecen superponerse, no hay evidencia de una nueva formación de estrellas, lo que sería uno de los signos más claros de que las dos galaxias están efectivamente interactuando. Sin embargo, estudios recientes de imágenes muy detalladas del Hubble sugieren el inicio de alguna interacción tidal entre los dos.

Descubierto por el astrónomo alemán Johann Gottfried Keohler en 1779, M60 se encuentra en la constelación de Virgo, aproximadamente a 54 millones de años luz de la Tierra. Tiene una magnitud aparente de 9.8, y su región central se puede ver a través de un pequeño telescopio con mayor facilidad durante mayo. Un telescopio más grande puede revelar NGC 4647 también.