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Datos y curiosidades sobre el galio

El galio es un metal suave y plateado que se utiliza principalmente en circuitos electrónicos, semiconductores y diodos emisores de luz (LED). También es útil en termómetros de alta temperatura, barómetros, productos farmacéuticos y pruebas de medicina nuclear. El elemento no tiene ningún valor biológico conocido.

En la naturaleza, el galio nunca se encuentra como un elemento libre y no se puede encontrar en una cantidad sustancial en ningún mineral. Más bien, existe en pequeñas cantidades en varios compuestos, incluidos los minerales de zinc y la bauxita. En peso, el galio constituye aproximadamente el 0,0019 por ciento de la corteza terrestre, según PeriodicTable.com. Sin embargo, se obtiene fácilmente por fundición, y la mayoría del galio comercial se extrae como un subproducto de la producción de aluminio y zinc, según Chemicool. Los mayores productores de galio son Australia, Rusia, Francia y Alemania.


Propiedades del galio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 31
Símbolo atómico (en la tabla periódica de los elementos): Ga
Peso atómico (masa promedio del átomo): 69'723
Densidad: 5'91 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: grados 29'76 grados Celsius
Punto de ebullición: 2'204 grados Celsius
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 24 cuyas vidas medias son conocidas
Isótopos más comunes: dos Ga-69 estables (abundancia natural 60'1 por ciento) y Ga-71 (abundancia natural 39'9 por ciento).

Sabías que...

El galio líquido no se puede mantener en un recipiente de vidrio o metal porque se expande 3'1 por ciento cuando se congela.

El galio tiene la mayor gama de líquidos de cualquier metal.

El Observatorio de Neutrinos en Italia utiliza grandes cantidades de tricloruro de galio para estudiar los neutrinos solares producidos en el Sol. Los neutrinos son partículas creadas en el primer segundo del universo, incluso antes de los átomos, y se producen continuamente a través de reacciones nucleares del Sol y otras estrellas, según la Universidad de Wisconsin-Madison.

En su forma más pura extraída, el galio es un color plateado vibrante. Como sólido, es azul grisáceo.

Otro rasgo inusual del galio es que se puede sobreenfriar con bastante facilidad. El sobreenfriamiento es el enfriamiento de una sustancia por debajo de su punto de congelación sin convertirla en un sólido. 

Aproximadamente el 95 por ciento del consumo de galio se encuentra en la industria electrónica, según LibreTexts. 

El galio se ha utilizado en bombas nucleares para estabilizar la estructura cristalina.

Cuando se pinta sobre vidrio, el galio se convierte en un espejo brillante.

El punto de ebullición del galio es más de ocho veces mayor que su punto de fusión en la escala absoluta, la mayor relación entre el punto de fusión y el punto de ebullición de cualquier elemento.

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