Messier 63 (La galaxia del girasol)


La formación de estrellas es uno de los procesos más importantes en la configuración del universo. Además de dar a luz nuevas estrellas, da lugar a sistemas planetarios y desempeña un papel fundamental en la evolución de las galaxias. Sin embargo, todavía hay mucho que los astrónomos no entienden sobre este proceso fundamental. La fuerza impulsora detrás de la formación de estrellas es particularmente poco clara para un tipo de galaxia llamada espiral floculante. A diferencia de las galaxias espirales de gran diseño, las galaxias espirales floculantes no tienen brazos espirales bien definidos. En cambio, parecen tener muchos brazos discontinuos.

M63, también conocida como la galaxia del girasol, es una de esas galaxias espirales floculantes. Aunque solo tiene dos brazos, muchos parecen estar enrollando alrededor de su núcleo amarillo en esta imagen capturada por el Hubble. Los brazos brillan con la radiación de las estrellas azules recién formadas y se pueden ver más claramente en las observaciones infrarrojas. Al crear imágenes de galaxias espirales floculantes como la M63, los astrónomos esperan obtener una mejor comprensión de cómo se forman las estrellas en tales sistemas.

La galaxia del girasol fue descubierta en 1779 por el astrónomo francés Pierre Méchain y fue el primero de los 24 objetos que Méchain aportaría al catálogo de Charles Messier. La galaxia se encuentra a unos 27 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Canes Venatici. Tiene una magnitud aparente de 9.3 y aparece como un parche débil de luz en pequeños telescopios. El mejor momento para observar M63 es durante mayo. 
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Messier 62: Cúmulo globular irregular


M62 es conocido por ser uno de los cúmulos globulares de forma más irregular en nuestra galaxia. Esto podría deberse a que es uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia y está afectado por las fuerzas de las mareas galácticas, desplazando a muchas de las estrellas del cúmulo hacia el sureste.

M62 tiene un núcleo extremadamente denso de 150000 estrellas. En 2013, los astrónomos descubrieron un agujero negro de masa estelar en M62, uno de los primeros en encontrarse en un cúmulo globular. De acuerdo con las observaciones del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, M62 también contiene una gran cantidad de binarios de rayos X, que se formaron en encuentros cercanos entre las estrellas en el cúmulo.

Esta observación del Hubble se tomó en luz ultravioleta y visible utilizando la Cámara avanzada para encuestas y la Cámara de campo amplio 3. La mayor parte del cúmulo globular se presenta en esta observación, con el núcleo enfocado hacia la parte superior derecha. Hubble realizó estas observaciones para ayudar a los astrónomos a estudiar las características de los cúmulos globulares, medir la masa del agujero negro de M62 y ayudar a determinar la formación y evolución de los binarios de clúster.

Charles Messier descubrió M62 en 1771. El cúmulo globular es de casi 12 mil millones de años. M62 tiene una magnitud de 6.6 y está ubicado en la constelación de Ofiuco, aproximadamente a 22200 años luz de la Tierra. Se observa mejor en julio, se encuentra fácilmente al sureste de la estrella brillante Antares y se puede ver como un parche nebuloso con binoculares. Los pequeños telescopios revelan una forma de cometa, mientras que los telescopios de 8 pulgadas o más resolverán más estrellas.
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La imagen más llamativa de Orión


¿Cuándo se volvió tan llamativo Orión? Esta versión colorida de una parte de la constelación de Orión proviene de la luz roja emitida por el hidrógeno y el azufre (SII), y la luz azul-verde emitida por el oxígeno (OIII). Los tonos en la imagen destacada fueron luego reasignados digitalmente para ser indicativos de sus orígenes elementales, pero también llamativos para el ojo humano. El impresionante compuesto se compuso cuidadosamente a partir de cientos de imágenes que tardaron casi 200 horas en recolectarse. En la foto, el lazo de Barnard, en la parte inferior de la imagen, parece acunar construcciones interestelares, incluida la intrincada Nebulosa de Orión vista justo a la derecha del centro. La Nebulosa de la Llama también se puede ubicar rápidamente, pero se necesita un ojo cuidadoso para identificar la ligera muesca de la Nebulosa Cabeza de Caballo oscura. En cuanto al brillo de Orión, una explicación importante del origen de Barnard's Loop es una explosión de supernova que ocurrió hace unos dos millones de años.
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Messier 61: Galaxia estelar



Descubierta en 1779 por el astrónomo italiano Barnaba Oriani, M61 es una galaxia espiral barrada ubicada en la constelación de Virgo. Charles Messier lo notó la misma noche que Oriani, pero confundió a la galaxia con un cometa que pasaba. Un miembro del cúmulo de galaxias Virgo, M61 está a aproximadamente 55 millones de años luz de distancia de la Tierra y tiene una magnitud aparente de 10.2. Es más fácil de detectar durante el mes de mayo y se puede observar con un telescopio de tamaño moderado.

M61 es un tipo de galaxia conocida como galaxia estelar. Las galaxias 'Starburst' experimentan una tasa increíblemente alta de formación de estrellas, consumiendo con avidez su depósito de gas en un período de tiempo muy corto (en términos astronómicos). Pero esta no es la única actividad que ocurre dentro de la galaxia, se ha detectado una fuente de rayos X en lo profundo de su corazón, lo que lleva a los astrónomos a creer que un agujero negro supermasivo se encuentra en su núcleo. Esta galaxia también ha sido sede de siete supernovas observadas: la mayor parte de cualquier galaxia en el catálogo de Messier.


Esta imagen del M61 del Hubble, creada a partir de observaciones en longitudes de onda visibles e infrarrojas, permite observar de cerca la estructura de la galaxia. Los brazos en espiral se pueden ver con asombrosos detalles, girando hacia el centro de la galaxia, donde forman una espiral más pequeña e intensamente brillante. En las regiones externas, estos vastos brazos están salpicados de regiones azules y brillantes donde se forman nuevas estrellas a partir de densas y calientes nubes de gas.

El aspecto de la escalera de la imagen resulta del diseño de la cámara utilizada para tomar las exposiciones. La cámara consistía en cuatro detectores de luz, uno de los cuales proporcionaba una resolución más alta pero tenía un campo de visión más pequeño que los otros tres. Debido a que el detector con la resolución más alta no cubría tanta área como los otros, las regiones negras quedaron cuando las imágenes de los cuatro detectores se combinaron en una sola imagen.
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Messier 60: Junto a NGC 4647


El cúmulo de Virgo es una colección de más de 1300 galaxias, incluida la galaxia elíptica M60. A diferencia de las galaxias espirales, las galaxias elípticas carecen de una estructura organizada y casi no tienen rasgos, se asemejan al núcleo de una galaxia espiral. El tercer miembro más brillante del cúmulo de Virgo, el M60, tiene un diámetro de 120000 años luz y es tan masivo como un billón de soles. En su centro se encuentra un enorme agujero negro, 4500 millones de veces más masivo que el sol, uno de los agujeros negros más masivos jamás encontrados.

En esta impresionante imagen, que incluye observaciones tomadas en infrarrojo y longitudes de onda visibles, Hubble ha capturado M60 (la gran galaxia difusa en el centro) junto con la galaxia espiral azulada NGC 4647 (arriba a la derecha). NGC 4647 es aproximadamente dos tercios del tamaño de M60, o aproximadamente el tamaño de la galaxia Vía Láctea, y es mucho menos masivo. Las dos galaxias forman un par conocido como Arp 116.

Los astrónomos han intentado durante mucho tiempo determinar si estas dos galaxias están realmente interactuando. Aunque desde la Tierra parecen superponerse, no hay evidencia de una nueva formación de estrellas, lo que sería uno de los signos más claros de que las dos galaxias están efectivamente interactuando. Sin embargo, estudios recientes de imágenes muy detalladas del Hubble sugieren el inicio de alguna interacción tidal entre los dos.

Descubierto por el astrónomo alemán Johann Gottfried Keohler en 1779, M60 se encuentra en la constelación de Virgo, aproximadamente a 54 millones de años luz de la Tierra. Tiene una magnitud aparente de 9.8, y su región central se puede ver a través de un pequeño telescopio con mayor facilidad durante mayo. Un telescopio más grande puede revelar NGC 4647 también.
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Messier 59: Agujero negro supermasivo


M59 es una de las galaxias elípticas más grandes en el cúmulo de galaxias de Virgo. Sin embargo, todavía es considerablemente menos masivo, y en una magnitud de 9.8, menos luminosa que otras galaxias elípticas en el cúmulo.

Un agujero negro supermasivo alrededor de 270 millones de veces más masivo que el Sol reside en el centro de M59. La galaxia también tiene un disco interno de estrellas y alrededor de 2200 cúmulos globulares, un número excepcionalmente alto de tales cúmulos. La región central de la galaxia, los 200 años luz interiores, gira en dirección opuesta al resto de la galaxia y es la región más pequeña de una galaxia conocida por exhibir este comportamiento.

Aproximadamente a 60 millones de años luz de la Tierra, M59 se puede encontrar cerca de M58 y M60 en la constelación de Virgo. Se ve mejor en mayo. Los telescopios pequeños pueden revelar una forma elipsoidal con un centro brillante, pero los alcances aún más grandes no revelan mucho detalle.

El astrónomo alemán Johann Gottfried Koehler descubrió M59 y la cercana galaxia M60 en la primavera de 1779 al observar el cometa de ese año (Cometa Bode). Mientras observaba el mismo cometa, Charles Messier observó y agregó M59, M60 y la vecina M58 a su catálogo.

Tanto la Cámara avanzada del Hubble como la Cámara de campo ancho y Planetaria 2 contribuyeron a esta vista, produciendo una imagen de longitud de onda múltiple en luz ultravioleta, casi infrarroja y visible. Aproximadamente la mitad de M59 se puede ver en esta imagen, así como algunos de los cúmulos globulares de la galaxia (que aparecen como puntos brillantes de luz). Varias galaxias de fondo también hacen acto de presencia. Hubble tomó estas observaciones para estudiar galaxias de tipo temprano, que a menudo son galaxias elípticas que se encuentran cerca de los centros de los grupos de galaxias. Al observar estas galaxias con el Hubble, los astrónomos pueden determinar la estructura de las galaxias y estudiar la historia de la formación de cúmulos y galaxias.
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Curiosidades sobre los asteroides


Un asteroide es un cuerpo pequeño que orbita alrededor del Sol y está compuesto principalmente de roca o metal.

En 1801, Giuseppe Piazzi descubrió lo que él creía que era un nuevo planeta. Nombrando al recién descubierto objeto, Ceres, en honor a la diosa romana de la cosecha. Poco después del descubrimiento de Ceres se encontraron objetos similares. Pronto se dio cuenta de que estos nuevos objetos no eran, de hecho, planetas, sino algún otro tipo de cuerpo celeste. Una característica que estos objetos compartieron fue su parecido con estrellas distantes como se ve a través de los telescopios de la época. Como resultado de su apariencia similar a las estrellas, los objetos se llamaron asteroides, lo que significa "figura estelar".

CINTURÓN DE ASTEROIDES:

La mayoría de los asteroides conocidos en el Sistema Solar orbitan alrededor del Sol en una banda entre las órbitas de Marte y Júpiter. Esta banda se conoce comúnmente como el Cinturón de asteroides.

Si bien hay cientos de miles de asteroides en el Cinturón de asteroides, solo se conocen unos 200 que superan los 100 km de diámetro, lo que hace que la mayoría de los asteroides sean objetos realmente pequeños.

Las teorías actuales sugieren que los asteroides que se encuentran en el Cinturón de Asoteroides son los restos de un planeta que no se formó durante el desarrollo del Sistema Solar. Más específicamente, se cree que cuando Júpiter formó su enorme masa, su fuerza gravitacional interrumpió el material en el Cinturón de Asteroides para formar un planeta. Si todo el material en el Cinturón de asteroides se combinara, el diámetro del objeto resultante sería, como máximo, aproximadamente la mitad que la Luna.

DATOS SOBRE LOS ASTEROIDES:

Los asteroides son pequeños objetos rocosos que orbitan alrededor del Sol.

El primer asteroide fue Ceres (planeta enano), descubierto por Giuseppe Piazzi en 1801.

Actualmente hay más de 600000 asteroides conocidos en nuestro sistema solar.

La mayoría de los asteroides se encuentran en órbita en el Cinturón de asteroides, una serie de anillos ubicados entre las órbitas de Marte y Júpiter.

El astrónomo William Herschel acuñó la palabra asteroide, que significa "forma estelar" en 1802.

Además de ser el primer asteroide descubierto, Ceres también es el asteroide más grande conocido en 933 kilómetros (580 millas) de ancho. El asteroide más pequeño conocido, 1991 BA, tiene solo 6 metros (20 pies) de ancho.

La teoría actual sugiere que los asteroides son planetisimales, los bloques de construcción de los planetas, que nunca se incorporaron a uno de los ocho planetas de nuestro sistema solar.

Los objetos de Apolo son asteroides cuya órbita cruza la órbita de la Tierra.

Un impacto de asteroide o un conjunto de ellos hace alrededor de 65 millones de años causó una reacción en cadena que llevó a la extinción de los dinosaurios y afectó a toda la vida en la Tierra.

Se cree que un asteroide de aproximadamente 15 kilómetros de ancho ha explotado sobre Siberia, causando daños dentro de un radio de cientos de kilómetros.

La mayoría de los asteroides son de forma irregular porque son demasiado pequeños para ejercer suficiente fuerza gravitacional para tener una forma esférica.

Un meteoroide (pieza de asteroide) del tamaño de un automóvil cae en promedio en la atmósfera de la Tierra una vez al año. Esto crea un brillante efecto de bola de fuego, pero por lo general se quema en la atmósfera antes de llegar al suelo.
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Messier 58: Galaxia espiral en la constelación de Virgo


Descubierta en 1779 por Charles Messier, M58 fue una de las primeras galaxias reconocidas en tener forma de espiral y es una de las cuatro galaxias en espiral en el catálogo de Messier. M58 es una de las galaxias más brillantes en la constelación de Virgo. Ubicado a aproximadamente 62 millones de años luz de la Tierra, M58 es el objeto más distante de Messier.

Aunque parece brillante, el núcleo de M58 es relativamente oscuro en comparación con otras galaxias espirales. El núcleo contiene altas tasas de formación de estrellas, conocidas como actividad de explosión de estrellas. También alberga un agujero negro supermasivo alrededor de 70 millones de veces la masa de nuestro Sol. Un anillo muy pequeño alrededor del núcleo de la galaxia, conocido como anillo nuclear ultracompacto, es una región principal de la actividad generalizada de explosión estelar en M58 y es un fenómeno raro entre las galaxias.

Brazos largos se extienden desde el brillante núcleo de la galaxia. Sin embargo, la falta de hidrógeno significa que hay muy poca actividad de formación de estrellas en los brazos. Esto podría ser el resultado de interacciones gravitacionales con las galaxias cercanas del cúmulo de Virgo. Se detectaron dos supernovas en M58, una en 1988 y la otra en 1989.

El mejor momento para ver M58 es en mayo. Con una magnitud de 9.8, la galaxia se observa mejor con un telescopio de 8 pulgadas o más, pero también se puede ver con grandes binoculares en noches claras. Los pequeños telescopios solo revelarán el núcleo de la galaxia.


Esta observación del Hubble se realizó en luz ultravioleta y visible utilizando la cámara planetaria y de campo ancho 2. El aspecto de la escalera se ve como resultado del diseño de la cámara. Muestra aproximadamente la mitad de M58, con el núcleo y los brazos de la galaxia llenando la imagen. Hubble tomó estas observaciones de M58 para estudiar las propiedades de su núcleo (clasificado como LINER, o región de línea de emisión nuclear de baja ionización) y compararlo con los núcleos galácticos activos en los centros de otras galaxias.
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Messier 57 (La Nebulosa Del Anillo)


M57, o la Nebulosa del Anillo, es una nebulosa planetaria, los restos brillantes de una estrella parecida al sol. El pequeño punto blanco en el centro de la nebulosa es el núcleo caliente de la estrella, llamado enana blanca. M57 está a unos 2000 años luz de distancia en la constelación Lyra, y se observa mejor durante agosto. Descubierta por el astrónomo francés Antoine Darquier de Pellepoix en 1779, la Nebulosa del Anillo tiene una magnitud aparente de 8,8 y se puede observar con telescopios de tamaño moderado.

M57 está inclinado hacia la Tierra para que los astrónomos vean el anillo de frente. Esta hermosa imagen del Hubble de alta resolución ayudó a los astrónomos a determinar que la forma de la nebulosa es más complicada de lo que se pensaba inicialmente. El borde interno del anillo muestra una intrincada estructura de nudos oscuros e irregulares de gas denso que los vientos estelares aún no han podido soplar. Los nudos y sus colas parecen radios en una bicicleta.

Esta imagen de M57 ha sido coloreada para ilustrar la composición química de la nebulosa. El color azul más profundo en el centro representa el helio, el color azul claro del anillo interno es el brillo del hidrógeno y el oxígeno, y el color rojizo del anillo externo proviene del nitrógeno y el azufre.
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Messier 56: En la constelación de Lyra


Charles Messier descubrió el cúmulo globular M56 en 1779. El cúmulo está ubicado a 33000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación Lyra. Tiene una magnitud aparente de 8.3 y se puede observar con un telescopio pequeño con mayor facilidad en agosto.

Esta hermosa imagen del M56 del Hubble se construyó utilizando observaciones visibles e infrarrojas. Usando varias observaciones de Hubble, los astrónomos han podido estudiar la composición química del grupo. M56 tiene relativamente pocos elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio, lo cual es una señal de que sus estrellas nacieron al principio de la historia del universo antes de que muchos de los elementos que existen hoy en día se formaran en cantidades significativas.

Los astrónomos han descubierto que la mayoría de los grupos con este tipo de maquillaje químico se encuentran a lo largo de un avión en el halo de la Vía Láctea. Esto sugiere que tales cúmulos se capturaron de una galaxia satélite, en lugar de ser los miembros más antiguos del sistema de cúmulos globulares de la Vía Láctea, como habían pensado previamente los astrónomos.
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Messier 55: Un cúmulo globular grande


La quincuagésima quinta entrada en el catálogo de Charles Messier, M55 es un cúmulo globular grande y encantador de alrededor de 100000 estrellas. A solo 20000 años luz de distancia, en la constelación de Sagitario, M55 parece que los observadores de la Tierra tienen casi 2/3 del tamaño de la luna llena. 

Los cúmulos de estrellas globulares como M55 recorren el halo de nuestra Galaxia Vía Láctea como poblaciones gravitacionalmente unidas de estrellas que se sabe que son mucho más antiguas que los grupos estelares que se encuentran en el disco galáctico. Los astrónomos que realizan estudios detallados de estrellas de cúmulos globulares pueden medir con precisión las edades y distancias de los cúmulos. Sus resultados en última instancia restringen la edad del Universo y proporcionar un peldaño fundamental en la escala de distancias astronómicas. Esta impresionante imagen de tres colores hecha con filtros astronómicos (BVI) abarca unos 100 años luz en todo el cúmulo globular M55.
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Así es un asteroide visto de cerca


El asteroide Ryugu, una antigua roca espacial a aproximadamente 300 millones de kilómetros de la Tierra, ahora alberga a tres habitantes nacidos en la Tierra. En la madrugada del 3 de octubre de 2018, el Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) cayó suavemente sobre la superficie del asteroide, uniéndose a sus hermanos japoneses, los rovers MINERVA-II 1-A y 1-B.

Esta extraordinaria imagen fue tomada durante el descenso de MASCOT, 3.5 minutos después de la separación de su paternidad y 20 metros de su lugar de descanso final. En la parte superior derecha, se puede ver la sombra borrosa de MASCOT, destacándose al lado del detalle afilado de la superficie arrugada de Ryugu.

Desarrollado por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) en cooperación con la agencia espacial francesa CNES , originalmente se pensó que MASCOT tenía el poder suficiente para explorar la roca de una milla de largo por solo 12 horas. Sin embargo, la caja aventurera deleitó a su equipo cuando inspeccionó la superficie de Ryugu durante más de 17 horas, realizó un rebote adicional y envió todos los datos recopilados a la nave nodriza, Hayabusa2 .

La nave espacial Hayabusa2 abandonó la Tierra en diciembre de 2014, llevando cuatro pequeños vehículos diseñados para investigar la superficie de Ryugu. Cada uno cayó libremente a la superficie bajo la débil gravedad del asteroide, rebotando a su llegada y recogiendo inmediatamente datos sobre su extraño nuevo mundo.

Se espera que la nave espacial devuelva 3 muestras a la Tierra en diciembre de 2020 de diferentes partes del antiguo asteroide. Con estos especímenes, los científicos de la Tierra esperan aprender acerca de la composición de los asteroides carbonosos como Ryugu, un tipo de roca espacial que se espera que conserve algunos de los materiales más prístinos del Sistema Solar.

Esta clase de asteroides también tiene miembros que a veces se acercan demasiado a la Tierra para su comodidad, objetos cercanos a la Tierra (NEO). Se espera que la increíble misión de Hayabusa arroje luz sobre estas masas merodeadoras que podrían ser útiles si algún día necesitamos defendernos de ellas.

Sin lugar a dudas, los conocimientos de Hayabusa sobre esta pila gigante de escombros espaciales resultarán útiles para los equipos involucrados en la ambiciosa misión propuesta de la ESA para probar la deflexión de asteroides, Hera, en particular, para comprender el entorno de baja gravedad de estos cuerpos únicos del sistema solar.
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Messier 54: Galaxia elíptica enana de Sagitario


Esta hermosa imagen visible e infrarroja del Hubble muestra lo que podría ser simplemente otro cúmulo globular, pero este denso grupo de estrellas conocido como M54 fue el primer cúmulo globular encontrado fuera de nuestra galaxia. M54 pertenece a una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada la Galaxia elíptica enana de Sagitario. Cuando Charles Messier descubrió la M54 en 1778, no sabía que el cúmulo pertenecía a otra galaxia.

Aunque ahora se entiende que M54 se encuentra fuera de la Vía Láctea, en el futuro se convertirá en parte de nuestra galaxia. La fuerte atracción gravitacional de nuestra gran galaxia está envolviendo lentamente a la galaxia enana Sagitario, que eventualmente se fusionará con la Vía Láctea para crear una galaxia más grande.

M54 se encuentra a aproximadamente 90000 años luz de la Tierra. Tiene una magnitud aparente de 8.4 y puede verse en la constelación de Sagitario más fácilmente durante agosto. Los binoculares resolverán un pequeño parche de luz en el cielo, pero se necesitan telescopios más grandes para resolver estrellas individuales.
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Messier 53: Un cúmulo inusual



Miles y miles de estrellas brillantes forman el cúmulo globular Messier 53, capturado con claridad de cristal en esta imagen del Hubble. Ligado fuertemente por la gravedad, el grupo es aproximadamente esférico y se vuelve más denso hacia su corazón. Esta imagen es un compuesto de varias imágenes tomadas en longitudes de onda de luz visible e infrarroja.

Descubierto por el astrónomo alemán Johann Elert Bode en 1775, M53 está a 59700 años luz de distancia, uno de los cúmulos globulares más lejanos de la Tierra. Se observa mejor en mayo, tiene una magnitud aparente de 8.3 y se puede ver a través de un pequeño telescopio en la constelación Coma Berenices.

Los cúmulos globulares son mucho más viejos y más grandes que los cúmulos abiertos, por lo que generalmente se espera que contengan más estrellas mayores, rojas y menos estrellas jóvenes azules. Pero Messier 53 ha sorprendido a los astrónomos con su número inusual de un tipo de estrella llamada rezagada azul. Se espera que todas las estrellas en un cúmulo globular se formen aproximadamente al mismo tiempo, por lo que se espera que tengan aproximadamente la misma edad. Pero los rezagados azules parecen ser más brillantes y más jóvenes de lo que deberían ser. Aunque su naturaleza precisa sigue siendo misteriosa, estos objetos inusuales probablemente estén formados por encuentros cercanos, posiblemente colisiones, entre estrellas en los centros llenos de cúmulos globulares como M53.
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Messier 52: La Nebulosa de la Burbuja


Para el ojo, esta composición cósmica equilibra muy bien la Nebulosa de la burbuja en la parte superior derecha con el cúmulo de estrellas abierto M52. Sin embargo, el par estaría desequilibrado en otras escalas. Integrado en un complejo de polvo y gas interestelar y soplado por los vientos de una estrella masiva de tipo O, la Nebulosa de la burbuja (también conocida como NGC 7635) tiene apenas 10 años luz de ancho. Por otro lado, M52 es un rico cúmulo abierto de alrededor de mil estrellas. El cúmulo tiene unos 25 años luz de diámetro. Visto hacia el límite norte de Cassiopeia, las estimaciones de distancia para la Nebulosa de la burbuja y el complejo de nubes asociado son de alrededor de 11000 años luz, mientras que el cúmulo de estrellas M52 se encuentra a casi 5000 años luz de distancia.
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Messier 51 (el remolino de galaxias)


Los elegantes y sinuosos brazos de la majestuosa galaxia espiral M51 aparecen como una gran escalera de caracol que recorre el espacio. Son en realidad largos carriles de estrellas y gas atados con polvo. Esos brazos tan llamativos son un sello de las llamadas galaxias espirales de gran diseño. En M51, también conocida como la galaxia remolino, estas armas tienen un propósito importante, son fábricas de formación estelar, que comprimen gas hidrógeno y crean grupos de nuevas estrellas.

Algunos astrónomos piensan que los brazos del remolino son particularmente prominentes debido a los efectos de un encuentro cercano con NGC 5195, la pequeña galaxia amarillenta en la punta más externa de uno de los brazos. La galaxia compacta parece estar tirando del brazo, las fuerzas de marea a partir de las cuales se desencadena una nueva formación de estrellas. La vista clara del Hubble muestra que NGC 5195 está pasando por detrás de M51. La pequeña galaxia ha estado deslizándose más allá del remolino durante cientos de millones de años.

En la cautivadora imagen de M51 del Hubble, el rojo representa la luz infrarroja y el hidrógeno en las regiones gigantes de formación estelar. El color azul se puede atribuir a las estrellas jóvenes y calientes, mientras que el color amarillo es de las estrellas más viejas.

Descubierto por Charles Messier en 1773, M51 está ubicado a 31 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Canes Venatici. Tiene una magnitud aparente de 8.4 y se puede observar con un telescopio pequeño con mayor facilidad durante mayo. La hermosa vista frontal y la cercanía a la Tierra de la galaxia Whirlpool permiten a los astrónomos estudiar la estructura de una galaxia espiral clásica y los procesos de formación estelar.
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Messier 50: Estrellas brillantes


Muchas estrellas se forman en racimos. Dos tipos de cúmulos de estrellas son visibles en nuestra Vía Láctea, los cúmulos abiertos y los cúmulos globulares. Los cúmulos abiertos como M50, que se muestran arriba, suelen contener cientos de estrellas, muchas de las cuales son brillantes, jóvenes y azules. De hecho, la mayoría de las estrellas azules brillantes en la imagen anterior pertenecen a M50, pero la mayoría de las estrellas rojas más tenues no lo hacen. M50 se encuentra a unos 3000 años luz de la Tierra y tiene unos 20 años luz de diámetro. Los cúmulos abiertos tienden a tener formas irregulares y se encuentran principalmente en el plano de nuestra galaxia.
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Messier 49: Galaxia elíptica


Charles Messier descubrió la galaxia elíptica M49 en 1771. No solo fue el primer objeto descubierto en el cúmulo de galaxias Virgo, sino que también fue la primera galaxia elíptica detectada fuera del Grupo Local de la Vía Láctea. A diferencia de las galaxias espirales que tienen estructuras bien definidas y sus pintorescos brazos espirales, las galaxias elípticas carecen de características con poca estructura. Las estrellas en las galaxias elípticas suelen ser mucho más antiguas que las de las galaxias espirales. M49 también contiene una rica colección de cúmulos globulares de estrellas, casi 6000.

Esta imagen del Hubble de M49 se creó utilizando observaciones en longitudes de onda infrarrojas. Hay una fuente de rayos X en el centro de la galaxia, que indica que un agujero negro supermasivo se esconde en el centro de M49. La masa estimada de este agujero negro supermasivo es aproximadamente 565 millones de veces la masa de nuestro sol.

M49 se encuentra a 60 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo. Tiene una magnitud aparente de 9,4 y se puede observar usando un par de binoculares. El mejor momento para observar la galaxia es durante el mes de mayo.
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