Estudiando el Sol


Todos los días, el Observatorio de Dinámica Solar (ODS) de la NASA observa nuestro Sol y transmite datos de observación a los científicos de la Tierra en un esfuerzo por comprender las causas de la variabilidad solar y sus impactos en la Tierra. SDO está ayudando a los investigadores a comprender la influencia del Sol en la Tierra y el espacio cercano a la Tierra mediante el estudio de la atmósfera solar en pequeñas escalas de espacio y tiempo y en muchas longitudes de onda simultáneamente.

El objetivo de SDO es comprender y conducir hacia una capacidad predictiva, las variaciones solares que influyen en la vida en la Tierra y los sistemas tecnológicos de la humanidad determinando cómo se genera y estructura el campo magnético del Sol, y cómo esta energía magnética almacenada se convierte y libera en la heliosfera y el geoespacio en forma de viento solar, partículas energéticas y variaciones en la irradiancia solar
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Luna llena sobre la Isla de Terranova


La tripulación de la Estación Espacial Internacional tomó esta imagen de la Luna llena el 30 de abril de 2018, mientras la estación orbitaba sobre la Isla de Terranova, Canadá. La estación orbita a 354 kilómetros, sobre la Tierra, completando un viaje alrededor del mundo cada 92 minutos. Cruzando a 27700 kilómetros por hora, los astronautas experimentan 15 o 16 amaneceres y atardeceres todos los días.

NASA
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Ganímedes, una luna como ninguna otra


A lo largo del sistema solar, donde la Tierra aparece simplemente como un punto azul pálido, la nave espacial Galileo de la NASA pasó ocho años orbitando alrededor de Júpiter. Durante ese tiempo, la misión realizó una serie de descubrimientos en las lunas del gigante de gas, incluida la observación de un entorno magnético alrededor de Ganímedes que era distinto del propio campo magnético de Júpiter. La misión finalizó en 2003, pero los datos recientemente resucitados del primer sobrevuelo de Ganímedes de Galileo arrojan nuevos conocimientos sobre la luna más grande de nuestro sistema solar y su entorno, que no se parece a ningún otro.

"Ahora volvemos más de 20 años después para echar un vistazo a algunos de los datos que nunca se publicaron y terminar la historia", dijo Glyn Collinson, autor principal de un artículo reciente sobre la magnetosfera de Ganímedes en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Descubrimos que hay una pieza completa que nadie conocía".

Los nuevos resultados mostraron una escena tormentosa: partículas de la superficie helada de la luna como resultado de la lluvia de plasma entrante y fuertes flujos de plasma empujados entre Júpiter y Ganímedes debido a un explosivo evento magnético que ocurre entre los dos ambientes magnéticos de los cuerpos. Los científicos piensan que estas observaciones podrían ser clave para descubrir los secretos de la luna, como por qué las auroras de Ganímedes son tan brillantes.
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¿Einstein realmente dijo eso? | Frases que NO dijo Einstein


Más allá de su gran contribución a la física, Albert Einstein fue un ávido comentarista sobre educación, matrimonio, dinero, la naturaleza del genio, la creación musical, la política y más. Sus ideas fueron legión, como nos recuerda la publicación de este mes del volumen 15 en The Collected Papers of Albert Einstein.

"Parece que hay un pozo sin fondo de gemas que se pueden extraer de los enormes archivos de Einstein", señala Alice Calaprice, editora de The Ultimate Quotable Einstein (2011); uno detecta un atisbo de desesperación. De hecho, Einstein podría ser el científico más citado de la historia. El sitio web Wikiquote tiene muchas más entradas para él que para Aristóteles, Galileo Galilei, Isaac Newton, Charles Darwin o Stephen Hawking, e incluso más que sus contemporáneos, Winston Churchill y George Bernard Shaw.

Pero, ¿Cuántas citas relacionadas con Einstein en realidad emanaron del físico? 

"La astrología es una ciencia en sí misma y contiene un cuerpo de conocimiento iluminador. Me enseñó muchas cosas y estoy muy agradecido con ellas ". Estas líneas relacionadas con Einstein, y mostradas por algunos sitios web de astrología, fueron expuestas como un engaño obvio por la revista Skeptical Inquirer en 2007. La verdadera fuente fue el prólogo de un libro reeditado, Manuel d'astrologie (1965), publicado por primera vez por el astrólogo suizo-canadiense Werner Hirsig en 1950. El único comentario conocido de Einstein sobre astrología es en una carta de 1943 a Eugene Simon:

"Estoy totalmente de acuerdo con usted con respecto a la pseudociencia de la astrología. El punto interesante es que este tipo de superstición es tan tenaz que podría persistir a través de tantos siglos."

Entre muchas de las citas que se le atribuyen falsamente a Einstein, algunas sí han sido dichas por el propio Albert Einstein, simplemente fueron manipuladas. 

Como es el caso de: "Dios no juega a los dados", posiblemente la cita más famosa de Einstein, estas no son exactamente sus palabras. Se deriva de una carta escrita en alemán en diciembre de 1926 a su amigo y compañero de entrenamiento, el físico teórico Max Born. Se publica en el nuevo volumen de los artículos de Einstein, en el que los editores comentan sobre sus "diferentes traducciones" desde la década de 1920. La suya es: "La mecánica cuántica ... ofrece mucho, pero en realidad no nos acerca al secreto del Viejo. Yo, en cualquier caso, estoy convencido de que Él no juega a los dados ". Einstein no usa la palabra "Dios" aquí, sino "el Viejo."

El nombre de Einstein también ha sido puesto desde su muerte a citas de otros lugares. "La definición de locura es hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes", por ejemplo, fue rastreado por la archivista de Einstein, Barbara Wolff, a la muerte repentina de la escritora estadounidense Rita Mae Brown (1983). "No todo lo que se puede contar cuenta, y no todo lo que cuenta se puede contar", fue escrito por el sociólogo William Bruce Cameron en su Sociología Informal (1963).

Este cosmos de citas, reales, masajeadas y falsificadas, habla del estado de Einstein. Más de 60 años después de su muerte, su fama sigue siendo primordial. Siento que hay al menos cuatro razones por las cuales aún estamos fascinados por él.

Estas frases han sido recogidas de un artículo de la Revista Nature, a continuación os muestro más citas relacionadas falsamente con Einstein y que merecen ser mencionadas.

1) "Las leyes internacionales existen solo en los tratados de leyes internacionales." 

Esta frase fue pronunciada por el antropólogo Ashley Montagu 

2) "Todo el mundo es un genio. Pero si juzgas a un pez por su habilidad para trepar árboles, vivirá toda su vida pensando que es un inútil" 

Esta frase es un dicho popular, que empezó a relacionarse con Einstein, pero obviamente no le pertenece.

3) "Hay dos cosas que me admiran: el cielo estrellado fuera de mí y el orden moral dentro de mi." 

Esta cita tan famosa es de Kant escrita en su libro Crítica de la razón pura y realmente es así: "Dos cosas colman el ánimo con una admiración y una veneración siempre renovadas y crecientes, cuanto más frecuente y continuadamente reflexionamos sobre ellas: el cielo estrellado sobre mí y la ley moral dentro de mí."

4) "Cualquier tonto inteligente puede hacer las cosas más grandes, más complejas y más violentas. Se necesita un toque de genio – y mucho valor – para moverse en la dirección opuesta."

Esta cita fue publicada por  E.F. Schumacher en su libro, Lo pequeño es hermoso. Un estudio económico si las personas importaran.
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El mapa más completo de nuestra galaxia


La misión Gaia de la ESA ha producido el catálogo de estrellas más rico hasta la fecha, incluidas las mediciones de alta precisión de casi 1,7 mil millones de estrellas y la revelación de detalles nunca antes vistos de nuestro hogar, La Vía Láctea.

Una multitud de descubrimientos están en el horizonte después de este lanzamiento tan esperado, que se basa en 22 meses de cartografía del cielo. Los nuevos datos incluyen posiciones, indicadores de distancia y movimientos de más de mil millones de estrellas, junto con mediciones de alta precisión de asteroides dentro de nuestro Sistema Solar y estrellas más allá de nuestra propia Vía Láctea.

El análisis preliminar de esta información fenomenal revela detalles finos sobre la composición de la población estelar de la Vía Láctea y sobre cómo se mueven las estrellas, información esencial para investigar la formación y evolución de nuestro hogar Galaxy.

"Las observaciones recopiladas por Gaia están redefiniendo los cimientos de la astronomía", dice Günther Hasinger, Director de Ciencia de la ESA.

En este vídeo podemos observar la mejora de datos, a la izquierda podemos observar el mapa antiguo, y al a derecha, el nuevo mapa mejorado de nuestra galaxia. 

Fuente: ESA.int
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Detectan 14 galaxias del 'nacimiento' del universo


El accidente que presenciaron es una etapa de formación temprana para el tipo más grande de estructura en el universo conocido, y los hallazgos recientes sugieren que el proceso tomó mucho menos tiempo de lo que sugieren los modelos computacionales. Además, la abundancia de áreas polvorientas de formación de estrellas en esta colisión plantea dudas sobre cómo evolucionan las galaxias.

Catorce galaxias, conocidas colectivamente como SPT2349-56, están repletas de estrellas recién creadas, según una declaración reciente del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Impresión artística de SPT2349-56, muestra un grupo de galaxias que interactúan y se fusionan en el universo temprano.
Según Iván Oteo, investigador postdoctoral en la Universidad de Edimburgo y autor principal de uno de los estudios, el trabajo de su equipo revela hallazgos inesperados sobre las regiones explosivas. "Se cree que la duración de las explosiones estelares es relativamente corta, porque consumen su gas a un ritmo extraordinario", dijo en el comunicado. "En cualquier momento, en cualquier rincón del Universo, estas galaxias suelen ser minoría. Por lo tanto, encontrar numerosas explosiones de estrellas al mismo tiempo como este es muy desconcertante, y es algo que aún debemos entender".

Scott Chapman, un astrofísico de la Universidad de Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, que trabajó en el segundo estudio, también comentó sobre el hallazgo de su equipo de que la etapa de formación tomó menos tiempo de lo esperado. "Habiendo atrapado un cúmulo de galaxias masivo en la agonía de la formación es espectacular en sí mismo", dijo. "Pero el hecho de que esto esté sucediendo tan temprano en la historia del universo plantea un desafío formidable a nuestra comprensión actual de la forma en que se forman las estructuras en el universo".

Impresión artística de14 galaxias detectadas por Atacama Large Millimeter / submillimeter Array. Aparecen en el universo muy temprano y distante, y estas galaxias están en el proceso de fusión para finalmente formar el núcleo de un cúmulo de galaxias masivo.
Los equipos internacionales de científicos utilizaron los telescopios Atacama Large Milimeter / Submillimeter Array (ALMA) y Atacama Pathfinder Experiment (APEX) de ESO para observar en el tiempo cuando el universo tenía una décima parte de su edad actual. SPT2349-56 se encuentra a unos 12.400 millones de años luz de distancia, y esto significa que la luz de esta estructura comenzó a viajar hacia la Tierra cuando el universo tenía alrededor de 1.4 mil millones de años. (El universo tiene aproximadamente 13.8 mil millones de años).

SPT2349-56 es un llamado protocluster, que se cree que es el estado de bloques de construcción para la estructura conocida más grande que existe, un cúmulo de galaxias.

Las galaxias individuales en cúmulos de galaxias se mantienen unidas por la materia oscura, según el Observatorio Nacional de Radioastronomía. Durante los primeros millones de años del universo, la materia oscura (y la materia normal) comenzó a acumularse en concentraciones mayores, creando eventualmente cúmulos de galaxias. Se cree que algunos cúmulos contienen hasta miles de galaxias.

Para estudiar la etapa de formación que exhibía el protocluster, los investigadores corrieron datos de observación del telescopio ALMA a través de simulaciones por computador. Los dos equipos descubrieron que lo que estaban presenciando ocurrió menos de 1.400 millones de años después del Big Bang. Sin embargo, los modelos teóricos y computacionales existentes sugieren que un protocluster tan grande como SPT2349-56 debería haber tardado mucho más en evolucionar.

"Cómo este conjunto de galaxias se hizo tan grande, tan rápido es un misterio", dijo en el comunicado Tim Miller, candidato a doctorado en la Universidad de Yale y autor principal de uno de los periódicos. "No se acumuló gradualmente durante miles de millones de años, como podrían esperar los astrónomos. Este descubrimiento proporciona una gran oportunidad para estudiar cómo las galaxias masivas se unieron para construir enormes cúmulos de galaxias".

La investigación fue presentada el (25 de abril) en dos artículos. El trabajo del equipo de Miller aparece en la revista Nature, y el trabajo del equipo dirigido por Oteo aparece en The Astrophysical Journal.

Fuente: Space.com
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Cielo observado en 3D


Vista animada en 3D del cielo según lo observado por el satélite Gaia de la ESA utilizando información del segundo lanzamiento de datos de la misión.


La banda brillante en la mitad izquierda de la imagen es la Vía Láctea, donde residen la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia. La animación comienza con la constelación de Orión en el centro; luego nos movemos hacia la constelación de Tauro vecina y al cúmulo de estrellas Hyades, que es parte de esta constelación. Hyades es el grupo abierto más cercano al Sistema Solar, a unos 150 años luz de distancia.

La animación muestra primero la estructura 3D del clúster, en función de la ubicación precisa y la información de distancia de Gaia. Luego se muestra una vista animada de los futuros movimientos de las estrellas, tanto en Hyades como más allá. Esto se basa en las mediciones de Gaia de la velocidad de las estrellas en el cielo, también conocido como movimiento apropiado.

Fuente: ESA
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NGC 2655: Una galaxia lenticular muy peculiar


Este bonito objeto parecido a una nube puede no parecerse mucho a una galaxia, carece de los brazos bien definidos de una galaxia espiral o el bulto rojizo de una elíptica, pero de hecho es algo conocido como una galaxia lenticular. Las galaxias lenticulares se ubican en algún lugar entre los tipos espiral y elíptico, tienen forma de disco, como espirales, pero ya no forman un gran número de estrellas nuevas y, por lo tanto, contienen solo poblaciones de estrellas envejecidas, como las elípticas.

El núcleo de NGC 2655 es extremadamente luminoso, lo que resulta en su clasificación adicional como una galaxia Seyfert: un tipo de galaxia activa con líneas de emisión fuertes y características. Se cree que esta luminosidad se produce cuando la materia se arrastra hacia el disco de acreción de un agujero negro supermasivo situado en el centro de NGC 2655. La estructura del disco externo del NGC 2655, por otro lado, parece más tranquila, pero tiene una forma extraña. La compleja dinámica del gas en la galaxia sugiere que puede haber tenido un pasado turbulento, incluidas las fusiones e interacciones con otras galaxias.

NGC 2655 se encuentra a unos 80 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Camelopardalis (la jirafa). Camelopardalis contiene muchos otros objetos interesantes de cielo profundo, incluyendo el grupo abierto NGC 1502, el elegante asterismo Cascade de Kemble y la galaxia Starburst NGC 2146.
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Las islas Galápagos desde el espacio


"Las Islas Encantadas de Ecuador, las Galápagos" fueron fotografiadas por el astronauta de la NASA Ricky Arnold, actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional con la tripulación de la Expedición 55. Esta vista desde unos de 322 kilómetros sobre nuestra Tierra muestra las Islas Galápagos cubiertas de nubes y el reflejo solar en las aguas de la costa de Ecuador el 13 de abril de 2018, cuando la estación orbitó sobre el Océano Pacífico.
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Celebrando los 28 años del Telescopio Espacial Hubble


Esta colorida imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, celebra su 28° aniversario. En el centro de esta imagen se encuentra una estrella joven y monstruosa, 200000 veces más brillante que nuestro Sol, que está disparando poderosas radiaciones ultravioletas y vientos estelares a modo de huracán, formando un paisaje de fantasía de crestas, cavidades y montañas de gas y polvo.

Este caos está ocurriendo en el corazón de la Nebulosa Lagoon, un gran vivero estelar ubicado a 4000 años luz de distancia, visible en binoculares como una mera mancha de luz con un núcleo brillante.

La estrella gigante, llamada Herschel 36, está saliendo de su capullo natal de material, liberando una radiación abrasadora y vientos estelares torrenciales, que son corrientes de partículas subatómicas, que empujan el polvo en capas similares a cortinas. Esta acción se asemeja al Sol estallando a través de las nubes al final de una tormenta de la tarde.

La violenta actividad de Herschel 36 ha abierto agujeros en la nube en forma de burbuja, lo que permite a los astrónomos estudiar este caldo de cultivo estelar lleno de acción. La estrella fuerte es 32 veces más masiva que nuestro Sol y su temperatura es de 40000 grados Kelvin; es casi nueve veces el diámetro de nuestro Sol. Herschel 36 sigue siendo muy activo porque es joven según los estándares de una estrella, solo tiene 1 millón de años. Según su masa, vivirá otros 5 millones de años. En comparación, nuestro Sol más pequeño tiene 5 mil millones de años y vivirá otros 5 mil millones de años.

La imagen muestra una región de la nebulosa que mide aproximadamente 4 años luz de diámetro.
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Nuestro Sol: En diferentes longitudes de onda


Del 20 al 23 de marzo de 2018, el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó tres secuencias de nuestro Sol en tres longitudes de onda ultravioleta extremas diferentes. Las imágenes resultantes ilustran cómo las diferentes características que aparecen en una secuencia son difíciles, si no imposibles, de ver en las otras.

En la secuencia roja (304 Angstroms), podemos ver espículas muy pequeñas (chorros de material solar) y algunas pequeñas prominencias en el borde del Sol, que no son fáciles de ver en las otras dos secuencias. En la segunda secuencia (193 Angstroms), podemos observar fácilmente el agujero coronal grande y oscuro, aunque es difícil distinguirlo en los otros. En la tercera (171 longitudes de onda), podemos ver hebras de plasma ondeando sobre la superficie, especialmente por encima de una región activa pequeña, pero brillante, cerca del borde derecho. Estas son solo tres de las diez longitudes de onda ultravioleta extremas en las que SDO imágenes del Sol cada 12 segundos, todos los días.

NASA
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La Aurora y el Amanecer

Yvette Smith / NASA

Las auroras son uno de los muchos fenómenos terrestres que la tripulación de la estación espacial observa desde su posición elevada sobre el planeta. Las luces danzantes de las auroras proporcionan vistas espectaculares, pero también capturan la imaginación de los científicos que estudian la energía y las partículas de nuestro Sol. Las auroras son un efecto de tales partículas energéticas, que pueden salir del Sol tanto en una corriente constante llamada viento solar o de erupciones gigantes conocidas como eyecciones de masa coronal o CME. Después de un viaje hacia la Tierra que puede durar tres días, las partículas solares y los campos magnéticos causan la liberación de partículas ya atrapadas cerca de la Tierra, que a su vez desencadenan reacciones en la atmósfera superior en las que las moléculas de oxígeno y nitrógeno liberan fotones de luz. El resultado: las luces del norte y del sur.


NASA
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Un agujero negro en movimiento

Lee Mohon

Los agujeros negros supermasivos son generalmente objetos estacionarios, que se encuentran en el centro de la mayoría de las galaxias. Sin embargo, usando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, los astrónomos cazaron recientemente lo que podría ser un agujero negro supermasivo que puede estar en movimiento.

Este posible agujero negro, que contiene aproximadamente 160 millones de veces la masa de nuestro Sol, se encuentra en una galaxia elíptica a unos 3.900 millones de años luz de la Tierra. Los astrónomos están interesados ​​en estos agujeros negros supermasivos en movimiento porque pueden revelar más sobre las propiedades de estos objetos enigmáticos.

Este agujero negro puede haber "retrocedido", en la terminología utilizada por los científicos, cuando dos pequeños agujeros negros supermasivos colisionaron y se fusionaron para formar uno aún más grande. Al mismo tiempo, esta colisión habría generado ondas gravitatorias que emiten más fuertemente en una dirección que otras. Este agujero negro recién formado podría haber recibido una patada en la dirección opuesta a esas ondas gravitacionales más fuertes. Esta patada habría empujado el agujero negro fuera del centro de la galaxia, como se muestra en la ilustración del artista.

La fuerza de la patada depende de la velocidad y la dirección de giro de los dos agujeros negros más pequeños antes de que se fusionen. Por lo tanto, se puede obtener información sobre estas propiedades importantes pero evasivas mediante el estudio de la velocidad de retroceso de los agujeros negros.

NASA
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Nebulosa del huevo podrido, transición estrella-nebulosa


La nebulosa Calabash, que se muestra aquí, que tiene el nombre técnico OH 231.8 + 04.2, es un espectacular ejemplo de la muerte de una estrella de poca masa como el sol. Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra que la estrella atraviesa una rápida transformación de una gigante roja a una nebulosa planetaria, durante la cual sopla sus capas exteriores de gas y polvo hacia el espacio circundante. El material expulsado recientemente se escupió en direcciones opuestas con una velocidad inmensa: el gas que se muestra en amarillo se mueve cerca de un millón de kilómetros por hora.

Los astrónomos raramente capturan una estrella en esta fase de su evolución porque ocurre en un abrir y cerrar de ojos, en términos astronómicos. Durante los próximos mil años, se espera que la nebulosa evolucione hacia una nebulosa planetaria hecha y derecha.

La nebulosa también se conoce como la Nebulosa del Huevo Podrido porque contiene mucho azufre, un elemento que, cuando se combina con otros elementos, huele a huevo podrido, pero afortunadamente reside a más de 5000 años luz.

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Las Montañas Rocosas desde el espacio


Expedition 50. El ingeniero de vuelo Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea fotografió las Montañas Rocosas desde su punto de observación en la órbita baja de la Tierra, a bordo de la Estación Espacial Internacional. Él compartió la imagen con sus seguidores de redes sociales el 9 de enero de 2017.

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El anillo de Einstein


¡Esta imagen está llena de galaxias! SDSS J0146-0929, es un cúmulo de galaxias: una monstruosa colección de cientos de galaxias encadenadas entre sí en el inquebrantable control de la gravedad. La masa de este cúmulo de galaxias es lo suficientemente grande como para distorsionar severamente el espacio-tiempo que lo rodea, creando curvas extrañas que rodean el centro del cúmulo.

Estos elegantes arcos son ejemplos de un fenómeno cósmico conocido como anillo de Einstein. El anillo se crea cuando la luz de un objeto distante, como las galaxias, pasa por una masa extremadamente grande, como este cúmulo de galaxias. En esta imagen, la luz de una galaxia de fondo se desvía y distorsiona alrededor del cúmulo interpuesto masivo y es forzada a viajar a lo largo de muchos caminos de luz diferentes hacia la Tierra, haciendo que parezca como si la galaxia estuviera en varios lugares a la vez.

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Cygnus X-1: Un agujero negro de masa estelar


A la izquierda de la imagen, en el cuadrado rojo se muestra Cygnus X-1, la ilustración artística representa lo que creemos que está sucediendo centro de ese cuadrado rojo. Cygnus X-1 es un llamado agujero negro de masa estelar, una clase de agujero negro que proviene del colapso de una estrella masiva. El agujero negro extrae material de una estrella compañera azul masiva. Este material forma un disco que se muestra en rojo y naranja alrededor del agujero negro antes de caer en él o ser expulsado mediante un cuásar.

Usando observaciones ópticas de la estrella compañera y su movimiento alrededor de su compañero invisible, el equipo también hizo la determinación más precisa alguna vez para la masa de Cygnus X-1, de 14.8 veces la masa del Sol. Es probable que haya sido casi tan masivo en el momento del nacimiento, debido a la falta de tiempo para que crezca apreciablemente.

Fuente: NASA.
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