Messier 41: En Canis Major


Messier 41 (también conocido como M41 o NGC 2287) es un grupo abierto en la constelación de Canis Major. Fue descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654 y quizás fue conocido por Aristóteles alrededor de 325 aC. M41 se encuentra a unos cuatro grados casi exactamente al sur de Sirio , y forma un triángulo con él y con Nu 2 Canis Majoris -los tres se pueden ver en el mismo campo en binoculares. 

El cúmulo en sí cubre un área alrededor del tamaño de la luna llena. Contiene alrededor de 100 estrellas, incluyendo varios gigantes rojas, el más brillante es una gigante de tipo espectral K3 de magnitud aparente 6.3 cerca del centro del cúmulo, y una serie de enanas blancas. Se estima que el grupo se aleja de nosotros a 23.3 km/s. El diámetro del clúster (cúmulo) es de entre 25 y 26 años luz. Se estima que tiene 190 millones de años, y las propiedades y dinámicas del clúster sugieren una expectativa de vida total de 500 millones de años para este grupo, antes de que se haya desintegrado.
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Messier 40: Estrellas binarias


Messier 40 (también conocido como M40 o WNC 4 ) es una estrella doble en la constelación de la Osa Mayor .

M40 fue descubierto por Charles Messier en 1764 mientras buscaba una nebulosa que había sido reportada en la zona por Johannes Hevelius. Al no ver ninguna nebulosa, Messier catalogó esta estrella doble en su lugar. Posteriormente fue redescubierta por Friedrich August Theodor Winnecke en 1863, e incluida en el Catálogo Winnecke de Double Stars como número 4. Burnham llama a M40 "uno de los pocos errores reales en el catálogo Messier ", culpando a Messier por incluirlo cuando todo lo que vio era una estrella doble, no una nebulosa de ningún tipo. La nebulosa cercana observada por Hevelius puede haber sido la cercana galaxia espiral NGC 4290. La galaxia, siendo de magnitud 12, puede haber sido lo suficientemente brillante como para notar los grandes telescopios en el momento, pero no lo suficientemente brillante como para Messier.

En 1991, la separación entre los componentes se midió en 51.7, un aumento desde el tiempo de Messier. Los datos reunidos por los astrónomos Brian Skiff (2001) y Richard L. Nugent (2002) sugirieron que esto era simplemente una estrella doble óptica en lugar de una física sistema conectado. En 2016, al usar mediciones de paralaje del satélite Gaia, se comprobó definitivamente que las dos estrellas que componen la estrella doble (HD 238107 y HD 238108) no están relacionadas en absoluto, lo que confirma la sugerencia anterior de Skiff y Nugent. Las distancias son de 350 ± 30 pc y 140 ± 5 pc para los dos objetos.

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Curiosidades sobre la tabla periódica


La tabla periódica es una forma de enumerar los elementos . Los elementos se enumeran en la tabla por la estructura de sus átomos. Esto incluye cuántos protones tienen y cuántos electrones tienen en su capa exterior. De izquierda a derecha y de arriba a abajo, los elementos se enumeran en el orden de su número atómico, que es el número de protones en cada átomo. 

La tabla periódica fue propuesta por el químico ruso Dmitri Mendeleev en 1869. Utilizando la tabla, Mendeleev fue capaz de predecir con exactitud las propiedades de muchos elementos antes de que fueran realmente descubiertos. 

Ahora, vamos con sus curiosidades:

  • El carbono es único en el sentido de que se sabe que forma hasta 10 millones de compuestos diferentes. El carbono es importante para la existencia de la vida.

  • El francio es el elemento más raro en la tierra. Probablemente no haya más de unas pocas onzas de este en la tierra en un momento dado.

  • La única letra que no está en la tabla periódica es la letra J.

  • El país Argentina lleva el nombre del elemento plata (símbolo Ag) que es argentum en latín.

  • Aunque hay helio en la Tierra, se descubrió primero al observar el sol.

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Un ojo celestial


Esta imagen dramática del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra la nebulosa planetaria NGC 3918, una nube brillante de gas de colores en la constelación de Centauro, a unos 4900 años luz de la Tierra.

En el centro de la nube de gas, y totalmente enanizados por la nebulosa, están los restos moribundos de una gigante roja. Durante la fase final de convulsión en la evolución de estas estrellas, enormes nubes de gas son expulsadas de la superficie de la estrella antes de que emerja de su capullo como una enana blanca. La intensa radiación ultravioleta de la pequeña estrella remanente hace que el gas circundante brille como un signo fluorescente. Estas extraordinarias y coloridas nebulosas planetarias se encuentran entre las vistas más espectaculares del cielo nocturno, y a menudo tienen formas extrañas e irregulares, que todavía no se explican por completo.

La forma distintiva de los ojos de NGC 3918, con un caparazón interior de gas brillante y una capa externa más difusa que se extiende lejos de la nebulosa, parece que podría ser el resultado de dos eyecciones separadas de gas. Pero esto de hecho no es el caso, los estudios del objeto sugieren que se formaron al mismo tiempo, pero se están soplando desde la estrella a diferentes velocidades. Se estima que los poderosos chorros de gas que emergen de los extremos de la gran estructura se alejan de la estrella a velocidades de hasta 350000 kilómetros por hora.

Según los estándares de los fenómenos astronómicos, las nebulosas planetarias como NGC 3918 tienen una vida muy corta, con una vida útil de solo unas pocas decenas de miles de años.

La imagen es un compuesto de instantáneas visibles e infrarrojas cercanas tomadas con Wide Field y Planetary Camera 2 de Hubble.
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El cúmulo de Coma


En la constelación norteña de Coma se encuentra el impresionante Cúmulo de Coma, una estructura de más de mil galaxias unidas por la gravedad. Muchas de estas galaxias son de tipo elíptico, como lo es la más brillante de las dos galaxias que dominan esta imagen: NGC 4860 (centro). Sin embargo, las afueras del cúmulo también albergan galaxias espirales más jóvenes que exhiben con orgullo sus brazos giratorios. Una vez más, esta imagen muestra un maravilloso ejemplo de una galaxia como la hermosa NGC 4858, que se puede ver a la izquierda de su vecino brillante y que se destaca por su aspecto inusual, enredado, ardiente.

NGC 4858 es especial. En lugar de ser una simple espiral, es algo llamado "agregado galáctico", que es como su nombre indica una galaxia central rodeada por un puñado de nudos luminosos de material que parecen derivar de ella, extendiéndose y desgarrando y alternando su estructura general. También está experimentando una tasa extremadamente alta de formación de estrellas, posiblemente desencadenada por una interacción anterior con otra galaxia. Tal como lo vemos, NGC 4858 está formando estrellas tan frenéticamente que consumirá todo su gas mucho antes de que llegue al final de su vida útil. El color de sus nudos brillantes indica que están formados por hidrógeno, que se ilumina en varios tonos de rojo brillante mientras es energizado por las muchas estrellas jóvenes y calientes que acechan en su interior.

Esta escena fue capturada por la Wide Field Camera 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, una poderosa cámara diseñada para explorar la evolución de las estrellas y las galaxias en el universo temprano.
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Messier 39: Cúmulo abierto en Cygnus


Messier 39, es uno de los cúmulos abiertos más grandes en el cielo del norte. Abarcando un ángulo más grande que la Luna, las relativamente pocas estrellas de M39 se encuentran a solo 800 años luz de distancia hacia la constelación de Cygnus. La imagen de arriba de M39 es un mosaico de 33 imágenes tomadas por el telescopio WIYN en Kitt Peak en Arizona, EE.UU. Las estrellas en M39 tienen unos 300 millones de años, mucho menos que los 5000 millones de años de nuestro Sol. Los cúmulos abiertos, también llamados cúmulos galácticos, contienen menos estrellas y más jóvenes que los cúmulos globulares. También a diferencia de los cúmulos globulares, los cúmulos abiertos generalmente están confinados al plano de nuestra Galaxia.

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Messier 38: 25 años luz de tamaño


El grupo abierto M38 se puede ver con binoculares hacia la constelación de Auriga. M38 se considera un cúmulo abierto medio rico de estrellas, cada una de las cuales tiene aproximadamente 200 millones de años. Ubicada en el disco de nuestra galaxia Vía Láctea, M38 todavía es lo suficientemente joven como para albergar muchas estrellas azules brillantes, aunque su estrella más brillante es un gigante amarillo que brilla 900 veces más que nuestro Sol. El cúmulo abarca aproximadamente 25 años luz y se encuentra a unos 4000 años luz de distancia. M38, en la imagen superior, se encuentra a solo 2,5 grados al noroeste del grupo abierto M36. Ajustados por la gravedad, grupos abiertos se extienden a lo largo del tiempo mientras orbitan alrededor del centro galáctico y sus estrellas miembro escapan lentamente.

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El material más fuerte en el universo podría ser pasta nuclear


Cómo cocinar "pasta nuclear" en tres sencillos pasos: 

1. Hierva una estrella grande y moribunda hasta que se convierta en supernova y explote. (Esto podría tomar mil millones de años, así que sea paciente).

2. Agite vigorosamente cualquier protón de protones y electrones dentro del núcleo encogido de la estrella hasta que se fundan en una sopa de neutrones ultradensos. Aplique tanta gravedad como sea necesario.

3. Arrolla el estofado de neutrones a una esfera hermética del tamaño de Toronto. Cubra en una costra cristalina y sirva a 600000 grados Celsius.

¡Voila! Acabas de hacer uno de los brebajes más extraños del universo: La pasta nuclear.

Durante varios años, astrofísicos se han asomado con la idea de que una maraña de materia parecida a un linguini se agita dentro de las estrellas de neutrones: Las estrellas relativamente pequeñas e increíblemente densas que se forman después de que los soles masivos se colapsan por su propia gravedad.

La pasta nuclear produce grandes sobras (puede ser prácticamente la única materia que puede sobrevivir en una estrella después de una supernova). A diferencia de los fideos terrenales, sin embargo, la pasta nuclear puede ser la sustancia más fuerte del universo.

En un nuevo estudio que será publicado en la revista Physical Review Letters (y publicada previamente en la línea revista arXiv.org), un equipo de investigadores de Estados Unidos y Canadá publicó una serie de simulaciones por ordenador para probar la fuerza de la pasta nuclear, basado en todo lo que se conoce acerca de las condiciones de estrella de neutrones bajo las cuales se forma. El equipo determinó que, para hacer añicos un plato de pasta nuclear, podría tomar alrededor de 10 mil millones de veces la fuerza necesaria para romper el acero.

" Eso puede hacer que la pasta nuclear sea el material más fuerte en el universo conocido", escribieron los investigadores en su nuevo documento.

Gran parte de la fuerza de la pasta nuclear proviene de su densidad. Se cree que la pasta nuclear existe solo dentro de las estrellas de neutrones, que se forman cuando las estrellas masivas (al menos ocho veces la masa del sol de la Tierra ) se colapsan por su propia gravedad. Como resultado, las estrellas de neutrones empacan la masa (o más) de un sol completo en un núcleo compacto de aproximadamente 20 kilómetros de ancho. Para visualizar lo increíblemente denso que es, imagina apretujar la masa de 1,3 millones de Tierras en una sola ciudad estadounidense.

Para existir en condiciones tan extremas, todo en una estrella de neutrones se vuelve mucho, mucho más pesado de lo que sería en cualquier otro lugar del universo. Según una publicación del blog de la NASA de 2007, el valor de un cubo de azúcar pesaría más de mil millones de toneladas dentro de una estrella de neutrones, aproximadamente el peso del Monte Everest.

Según la nueva investigación, la pasta nuclear puede volverse tan fuerte y estar tan densamente empaquetada que incluso podría formar capas para formar pequeñas "montañas" que podrían levantar la corteza de algunas estrellas de neutrones. A medida que esas estrellas rotan (y las estrellas de neutrones pueden rotar extremadamente rápido), esos grumos elevados teóricamente podrían crear ondas en el espacio-tiempo circundante, también conocidas como ondas gravitacionales .

Se detectaron ondas gravitacionales donde dos estrellas de neutrones colisionaron entre sí, pero si la pasta nuclear tiene algo que ver con eso requerirá muchos estudios adicionales. Si nada más, esperemos que este nuevo artículo haga que muchos entusiastas del espacio tengan hambre de más respuestas.
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Messier 37: El cúmulo más brillante en Auriga


Messier 37 (también conocido NGC 2099), a una distancia estimada de alrededor de 4500 años luz de la Tierra es el cúmulo abierto más rico en la constelación de Auriga. Es el más brillante de los tres cúmulos abiertos en Auriga y fue descubierto por el astrónomo italiano Giovanni Battista Hodierna antes de 1654. El astrónomo francés Guillaume Le Gentil perdió la M37 cuando redescubrió M36 y M38 en 1749. El astrónomo francés Charles Messier redescubrió independientemente M37 en septiembre 1764 pero los tres grupos fueron grabados por Hodierna. Se clasifica como Trumpler tipo I, 1, r o I, 2, r.

M37 está ubicado en dirección antípoda, opuesto al Centro Galáctico visto desde la Tierra. Las estimaciones de su rango de edad de 347 millones a 550 millones de años. Tiene 1500 veces la masa del Sol y contiene más de 500 estrellas identificadas, con aproximadamente 150 estrellas más brillantes que la magnitud 12.5. M37 tiene al menos una docena de gigantes rojas y su estrella de secuencia principal superviviente más caliente es de clasificación estelar B9 V. La abundancia de elementos distintos de hidrógeno y helio.

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Messier 36: Cúmulo de los molinos de viento


Messier 36 (también conocido como M36 o NGC 1960) es un grupo abierto en la constelación de Auriga . Fue descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654. M36 está a una distancia de aproximadamente 4100 años luz lejos de la Tierra y tiene alrededor de 14 años luz de diámetro. Hay al menos sesenta miembros. El cúmulo es muy similar al cúmulo de Pléyades (M45), y si estuviera a la misma distancia de la Tierra, sería de una magnitud similar.

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Messier 35: Junto a NGC 2158


Los cúmulos abiertos de estrellas pueden ser cercanos o lejanos, jóvenes o viejos, difusos o compactos. Ubicadas cerca del plano de nuestra Vía Láctea, contienen de 100 a 10000 estrellas, todas las cuales se formaron casi al mismo tiempo. Las estrellas azules brillantes a menudo distinguen cúmulos abiertos más jóvenes. M35, en la esquina superior izquierda, está relativamente cerca a 2800 años luz de distancia, relativamente joven a 150 millones de años, y relativamente difuso, con cerca de 2500 estrellas repartidas en un volumen de 30 años luz de diámetro. Un cúmulo abierto más antiguo y más compacto, NGC 2158, se encuentra en la parte inferior derecha. NGC 2158 es cuatro veces más distante que M35, más de 10 veces más antiguo, y mucho más compacto con muchas estrellas más en aproximadamente el mismo volumen de espacio. Las estrellas azules brillantes de NGC 2158 se autodestruyeron, dejando que la luz del grupo esté dominada por estrellas más viejas y más amarillas. Ambos grupos se ven hacia la constelación de Géminis.

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Messier 34: Estrellas de la misma nebulosa


Este precioso y abierto grupo de estrellas, M34, es aproximadamente del tamaño de la Luna Llena en el cielo. Fácil de apreciar en pequeños telescopios, se encuentra a unos 1800 años luz de distancia en la constelación de Perseo. A esa distancia, M34 abarca físicamente unos 15 años luz. Formadas al mismo tiempo desde la misma nube de polvo y gas, todas las estrellas de M34 son aproximadamente 200 millones de años de jóvenes. Pero como cualquier cúmulo de estrellas abierto que orbite en el plano de nuestra galaxia, M34 eventualmente se dispersará a medida que experimente mareas gravitacionales y encuentros con la Vía Láctea, nubes interestelares y otras estrellas. Hace más de cuatro mil millones de años, nuestro propio Sol probablemente se formó en un grupo similar de estrellas abiertas.

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Messier 33: Galaxia Triángulo


La pequeña constelación del Triangulo del norte alberga esta magnífica galaxia espiral cara a cara, M33. Sus nombres populares incluyen la Galaxia del Molinete o simplemente la Galaxia del Triángulo. M33 tiene más de 50000 años luz de diámetro, el tercero más grande en el Grupo Local de galaxias después de la Galaxia Andrómeda (M31) y nuestra propia Vía Láctea. A unos 3 millones de años luz de la Vía Láctea, se cree que el M33 es un satélite de la Galaxia de Andrómeda y los astrónomos de estas dos galaxias probablemente tendrán vistas espectaculares de los sistemas estelares espirales de los demás. En cuanto a la vista desde el planeta Tierra, esta imagen compuesta nítidabellamente muestra los cúmulos de estrellas azules de M33 y las regiones rosáceas que forman estrellas a lo largo de los brazos espirales de la galaxia, que están flojos. De hecho, la NGC 604 cavernosa es la región de formación de estrellas más brillante, que se ve aquí aproximadamente en la posición de las 1 en punto del centro de la galaxia. Al igual que M31, la población de estrellas variables bien medidas de M33 ha ayudado a que esta espiral cercana sea un criterio cósmico para establecer la escala de distancia del Universo.

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Messier 32: Vecino de Andrómeda


Hubble ha capturado casi 8000 estrellas azules girando alrededor del núcleo de M32 como una ventisca de copos de nieve. Esta galaxia elíptica se encuentra a 2,5 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Andrómeda y es una de las dos galaxias satélite que orbitan alrededor de M31, la galaxia de Andrómeda.

Las primeras observaciones ultravioletas de las galaxias elípticas mostraron que eran sorprendentemente brillantes cuando se observaban con luz ultravioleta. Esta imagen de una gran parte de M32 se creó a partir de observaciones ultravioletas con Hubble y proporciona evidencia de que la luz ultravioleta proviene de una población de estrellas extremadamente calientes que queman helio en una etapa avanzada de sus vidas. A diferencia del sol, que quema hidrógeno en helio, estas viejas estrellas agotaron su hidrógeno central hace mucho tiempo y ahora queman helio en elementos más pesados.

M32 fue descubierto por el astrónomo francés Guillaume Le Gentil en 1749 y se observa mejor en noviembre. La galaxia tiene una magnitud aparente de 8.1, y se puede ver utilizando un telescopio de tamaño mediano. Es relativamente fácil de localizar, ya que se encuentra en el mismo campo de visión que M31, pero se necesita un gran telescopio para resolver cualquier detalle más allá de una mancha de luz.

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El Gran Colisionador de Hadrones: Cumple 10 años


Hace diez años, el 10 de septiembre de 2008, dos puntos amarillos en una pantalla señalaban la primera vez que los protones habían circulado el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN , marcando el final de años de diseño y construcción.


También fue un momento en que el mundo más amplio se conectó a la física de partículas. Se estima que el espectáculo de un grupo de partículas subatómicas que rodean un tubo subterráneo de 27 km de circunferencia a las 10:28 hora local en ese claro miércoles de otoño ha llegado a una audiencia de más de mil millones de personas en todo el mundo. Hubo un número récord de visitas a la página de inicio del CERN, además de unas 2500 transmisiones de televisión y 6000 artículos de prensa ese día.

El evento fue bautizado como "día del primer haz" por el CERN y "día del Big Bang" por la BBC, que se hizo cargo de una sala en el Centro de Control CERN y dedicó una cobertura de todo un día en Radio 4. Incluso Google convirtió su logotipo en un caricatura de un colisionador. Es difícil pensar en un evento mediático más grande en la ciencia en los últimos tiempos, y lanzó la física de partículas, el LHC y el CERN en la cultura dominante.

Pero el LHC tiene más de un aniversario. Sus primeras colisiones de protones se registraron el 20 de noviembre de 2009, después de la exitosa reparación y consolidación de la máquina después de una falla eléctrica nueve días después del día del primer haz que forzó una pausa en la puesta en marcha. Luego, el 30 de noviembre de 2009, el LHC eclipsó al Tevatron en los EE.UU. Para convertirse en el colisionador más poderoso del mundo, alcanzando una energía de 1.18 TeV por haz.

El programa de física del LHC comenzó en serio el 30 de marzo de 2010 con colisiones a 3.5 TeV por haz. Para muchos físicos que trabajan en los experimentos ALICE , ATLAS , CMS y LHCb , esto fue cuando el LHC cobró vida, haciendo de la primavera de 2020 otra oportunidad de oro para hacer un balance de las inmensas contribuciones del LHC.

El LHC y sus experimentos tienen una larga vida por delante y actualmente se están preparando para una actualización de luminosidad (HL-LHC). Como explica Lucio Rossi en este artículo de punto de vista en CERN Courier, la experiencia adquirida en la organización, construcción y operación del LHC ha sido crucial para esta actualización y los planes para futuros colisionadores.
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El huracán Florence visto desde la estación espacial


El astronauta Ricky Arnold, de la Estación Espacial Internacional, compartió esta imagen del huracán Florence el 10 de septiembre, cuando el laboratorio sobrevoló la enorme tormenta. Twitteando desde @astro_ricky , dijo "Hurricane #Florence esta mañana visto desde @Space_Station. Unos momentos más tarde, #Isaac y las bandas exteriores de #Helene también fueron visibles".

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Messier 31 (La galaxia de Andrómeda)


Ensamblado a partir de un total de 7398 exposiciones tomadas sobre 411 puntas individuales del telescopio, esta imagen de nuestro vecino galáctico más cercano, M31, es el mosaico Hubble más grande hasta la fecha. Los 1500 millones de píxeles en el mosaico revelan más de 100 millones de estrellas y miles de cúmulos de estrellas incrustados en una sección del disco en forma de tortita de M31, también conocida como la galaxia de Andrómeda. Aunque la galaxia está a más de 2 millones de años luz de distancia, el Hubble es lo suficientemente potente como para resolver estrellas individuales en este tramo del disco de 61000 años luz de duración. Es como fotografiar una playa y resolver granos individuales de arena.

Hubble traza estrellas densamente compactas que se extienden desde el centro más interno de la galaxia, visto a la izquierda. Saliendo de esta protuberancia galáctica central, el panorama recorre los carriles de estrellas y polvo hasta el disco externo más escaso. Las estrellas más frías y amarillentas dominan el centro de la galaxia, hacia la parte inferior izquierda. La característica azul, similar a un anillo que se envuelve desde la esquina superior izquierda a la inferior derecha es un brazo espiral con numerosos grupos de estrellas jóvenes, azules y regiones de formación de estrellas. Las siluetas oscuras trazan complejas estructuras de polvo.

M31 se encuentra en la constelación de Andrómeda y se observa mejor en noviembre. Con una magnitud aparente de 3.1, la galaxia se puede ver a simple vista, incluso en áreas con contaminación lumínica moderada. Debido a que es una característica tan fácil de observar en el cielo nocturno, es imposible decir quién descubrió la galaxia de Andrómeda. Sin embargo, el Libro de estrellas fijas del astrónomo persa Abd al-Rahman al-Sufi del año 964 contiene el primer informe conocido del objeto.

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Messier 30: Con una magnitud de 7,7


Esta imagen de Hubble de M30 está compuesta por exposiciones tomadas en luz visible e infrarroja. Captura cientos de miles de estrellas del cúmulo con un detalle sorprendente.

Aunque los cúmulos globulares como M30 están poblados principalmente por estrellas viejas, la densidad del enjambre estelar lleva a algunas estrellas viejas que aparentemente reclaman su juventud como "rezagados azules". Usando observaciones del Hubble, los astrónomos han identificado dos tipos de rezagados azules en M30, los que se forman en colisiones cercanas entre dos estrellas y las que están en sistemas binarios donde una estrella absorbe hidrógeno de su compañero.

M30 fue descubierto por Charles Messier en 1764. Se encuentra a unos 28000 años luz de la Tierra en la constelación de Capricornio. Tiene una magnitud aparente de 7,7 y se puede ver a través de un par de binoculares. M30 se observa mejor durante septiembre.  

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Messier 29: En la supergigante Sadr


Messier 29 (M29) es un grupo abierto ubicado en la constelación Cygnus, el Cisne. El grupo tiene una magnitud aparente de 7.1.

Messier 29 es demasiado débil para ser visto a simple vista, pero se puede ver con binoculares. El cúmulo se encuentra a una distancia aproximada de 4000 años luz de la Tierra. Tiene la designación NGC 6913 en el Nuevo Catálogo General.

Messier 29 se encuentra en las proximidades de la brillante estrella supergigante Sadr, Gamma Cygni, que marca la intersección de la Cruz del Norte. Con una magnitud visual de 2.23, Sadr es la segunda estrella más brillante en Cygnus, más débil que Deneb. M29 se encuentra a 1.7 grados al sur y un poco al este de Sadr. Se encuentra en una región rica y populosa de la Vía Láctea.

Messier 29 es relativamente pequeño, ocupando un área de 7 minutos de arco en el cielo, o un cuarto del tamaño de la luna llena. El grupo tiene un diámetro lineal de solo 11 años luz.
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Messier 28: Contiene un púlsar de milisegundo


M28 es un cúmulo globular ubicado a 17900 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Sagitario. Fue descubierto por Charles Messier en 1764. Con una magnitud aparente de 7.7, el cúmulo aparece como un tenue parche de luz a través de un par de binoculares. Los grandes telescopios pueden resolver sus estrellas individuales de manera más efectiva. El mes de agosto es el mejor momento para ver M28.

El grupo es más notable por ser el primero de su tipo que se sabe que contiene un púlsar de milisegundo: PSR B1821-24. Esta densa estrella de neutrones gira rápidamente (aproximadamente una vez cada tres milisegundos) y emite radiación desde sus polos, que barre la Tierra cuando la estrella gira, como un rayo de luz de un faro. Esto hace que parezca pulsar a los observadores en la Tierra. PSR B1821-24 fue descubierto en 1986 usando un radiotelescopio en Inglaterra llamado Lovell Telescope.

Esta imagen del Hubble del centro de M28 se ensambló a partir de observaciones tomadas en longitudes de onda visibles, infrarrojas y ultravioletas.

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Messier 27 (La Nebulosa Dumbbell)


Descubierta por Charles Messier en 1764, M27 fue la primera nebulosa planetaria jamás descubierta. El término "nebulosa planetaria" es un nombre poco apropiado basado en el aspecto redondo y nebuloso de la nebulosa cuando se lo ve a través de telescopios más pequeños. La nebulosa es el resultado de una estrella antigua que ha arrojado sus capas externas en una brillante pantalla de color. En la imagen de Hubble, que muestra una pequeña porción de M27, el azul representa el oxígeno, el verde representa el hidrógeno y el rojo el azufre y el nitrógeno.

M27 alberga muchos nudos de gas y polvo. Como se representa en la imagen del Hubble, algunos parecen dedos apuntando a la estrella central, ubicada justo en la parte superior izquierda de la imagen, otros son nubes aisladas, algunas con y sin colas. Sus tamaños suelen oscilar entre 17 mil millones y 56 mil millones de kilómetros, que es varias veces mayor que la distancia del sol a Plutón. Cada uno contiene tanta masa como tres Tierras.

Estos densos nudos de gas y polvo parecen ser una parte natural de la evolución de las nebulosas planetarias. Se forman cuando los vientos estelares no son lo suficientemente poderosos como para expulsar un gran grupo de materia, pero pueden eliminar partículas más pequeñas, creando un rastro detrás del grupo. Las formas de estos nudos cambian a medida que la nebulosa se expande. Nudos similares se han descubierto en otras nebulosas planetarias cercanas que forman parte del mismo esquema evolutivo.

También conocida como la Nebulosa Dumbbell, M27 reside a más de 1200 años luz de distancia en la constelación de Vulpecula. Con una magnitud aparente de 7.5, la nebulosa se puede detectar con un pequeño telescopio con mayor facilidad en septiembre. 

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