Diccionario de Física


A

A
  • Símbolo del angström, unidad no fundamental de longitud (1 Å = 1 × 10-10 m = 0,1 nm).
  • Símbolo del amperio, unidad de intensidad eléctrica.
  •  En la representación simbólica del nucleido M, A representa el número másico, la suma del número de protones y de neutrones (siendo Z el número atómico).

a

Abbe

  • Condición del seno Abbe: Condición de aplanatismo de los sistemas centrados.
  • Refractómetro de Abbe: Instrumento que permite determinar experimentalmente el índice de refracción de una sustancia por el método del ángulo límite.

Aberración
  • Aberración anual o de las estrellas fijas: Cuando se observan las estrellas "fijas" a lo largo de un año desde un mismo lugar, se tiene la impresión de que describen pequeñas elipses en el cielo, cuyos semiejes mayores se ven, aproximadamente, bajo el mismo ángulo (próximo a 20 segundos de arco).
Cada viernes publicaré un nuevo término.
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Página 228 de 365: NGC 6188


Las formas oscuras con bordes brillantes que se abren paso a través del polvoriento NGC 6188 duran decenas de años luz. La nebulosa de emisión se encuentra cerca del borde de una gran nube molecular oscura en la constelación sur de Ara, a unos 4000 años luz de distancia. Nacidas en esa región hace solo unos pocos millones de años, las enormes estrellas jóvenes de la asociación Ara OB1 incrustada esculpen las formas fantásticas y alimentan el brillo nebular con vientos estelares y radiación ultravioleta intensa. La reciente formación estelar probablemente fue provocada por vientos y explosiones de supernovas, de generaciones anteriores de estrellas masivas, que barrieron y comprimieron el gas molecular. El campo de visión abarca unas cuatro lunas llenas, que corresponden a unos 150 años luz a la distancia estimada de NGC 6188.

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¿Qué tan grande es Mercurio?

Mercurio es el planeta más pequeño del sistema solar. (Plutón solía tener el título, pero fue degradado a un planeta enano). Aunque su superficie se asemeja a nuestra Luna, el pequeño planeta tiene una densidad que rivaliza con la Tierra misma.

Mercurio.
(Imagen: © NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Carnegie Institution of Washington / DLR)

Radio, diámetro y circunferencia:

El diámetro de Mercurio es de 4878 km, comparable al tamaño de los Estados Unidos. Esto hace que sea aproximadamente dos quintos del tamaño de la Tierra. Es más pequeño que la luna de Júpiter, Ganímedes y la luna de Saturno, Titán.

Pero no se va a quedar en ese tamaño, el pequeño planeta se está reduciendo. Cuando la nave espacial Mariner 10 de la NASA visitó el planeta en la década de 1970, identificó características inusuales conocidas como escarpas que sugieren que el mundo se está marchitando.

El planeta tiene un radio medio de 2440 km, y su circunferencia en el ecuador es de 15329 km. Algunos planetas, como la Tierra, se abultan ligeramente en el ecuador debido a su rápida rotación. Sin embargo, Mercurio gira tan lentamente sobre su eje que los astrónomos una vez pensaron que el planeta estaba bloqueado por las mareas, con un lado constantemente mirando al Sol cercano. De hecho, el planeta gira sobre su eje una vez cada 58,65 días terrestres. Mercurio orbita una vez cada 87,7 días terrestres, por lo que gira solo tres veces cada dos años de Mercurio. El giro lento mantiene el radio del planeta en los polos y el ecuador por igual.

Densidad, masa y volumen:

Mercurio tiene una masa de 330 x 10^23 kilogramos. Esta masa está contenida en un volumen de 60,8 mil millones de kilómetros cúbicos. La masa y el volumen de Mercurio son solo aproximadamente 0,055 veces mayores que los de la Tierra.

Pero debido a que la pequeña masa de Mercurio está encerrada dentro de un pequeño cuerpo, el planeta es el segundo más denso del Sistema Solar, con un peso de 5,427 gramos por centímetro cúbico, o el 98 por ciento de la densidad de nuestro planeta. Solo la Tierra es más densa. Esta alta densidad en un planeta que de otro modo se parece a la Luna plantea preguntas interesantes sobre la composición del interior del planeta.

El pequeño tamaño de Mercurio lo hace demasiado débil para mantener una atmósfera significativa, especialmente con el constante bombardeo que recibe del Sol. El planeta tiene una atmósfera delgada, pero el viento solar lo lanza constantemente al espacio. Sin una atmósfera que ayude a estabilizar el calor entrante del Sol, el planeta cuenta con algunos de los cambios de temperatura más variables en el Sistema Solar.

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Página 227 de 365: Cúmulo de Hércules


NGC 6205, (o también M13) es modestamente reconocido como el Gran Cúmulo Globular en Hércules. Un sistema de cientos de miles de estrellas, es uno de los cúmulos de estrellas globulares más brillantes en el cielo del norte. A una distancia de 25000 años luz, las estrellas del cúmulo se amontonan en una región de 150 años luz de diámetro, pero acercándose al núcleo del cúmulo más de 100 estrellas estarían contenidas en un cubo de solo 3 años luz de lado. A modo de comparación, la estrella más cercana al Sol está a más de 4 años luz de distancia. Esta impresionante vista del grupo combina imágenes telescópicas recientes del núcleo denso del grupo con placas fotográficas digitalizadas grabadas entre 1987 y 1991 utilizando el Telescopio Samuel Oschin, un instrumento de estudio de campo amplio en el Observatorio Palomar. El compuesto resultante resalta los alcances internos y externos del cúmulo estelar gigante. Entre las galaxias de fondo distantes también visibles, NGC 6207 está arriba ya la izquierda del Gran Cúmulo Globular NGC 6205.

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¿Qué es la fuerza nuclear fuerte?

La fuerza nuclear fuerte es una de las cuatro fuerzas fundamentales en la naturaleza, las otras tres son la gravedad, el electromagnetismo y la fuerza débil. Como su nombre lo indica, la fuerza fuerte es la  fuerza más fuerte  de los cuatro. Es responsable de unir las partículas fundamentales de la materia para formar partículas más grandes.

Las partículas fundamentales llamadas quarks vienen en seis 'sabores' diferentes. 
(Imagen: © MichaelTaylor | Shutterstock )

La fuerza fuerte se propuso por primera vez para explicar por qué los núcleos atómicos no se separan. Parecía que lo harían debido a la fuerza electromagnética repulsiva entre los protones cargados positivamente ubicados en el núcleo. Más tarde se descubrió que la fuerza fuerte no solo mantiene unidos los núcleos, sino que también es responsable de unir los quarks que forman los hadrones.

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Página 226 de 365: Torre Oscura


En una silueta contra un campo de estrellas hacia la constelación Scorpio, esta nube cósmica polvorienta evoca para algunos la imagen de una ominosa torre oscura. De hecho, grupos de polvo y gas molecular que colapsan para formar estrellas pueden acechar dentro de la nebulosa oscura, una estructura que abarca casi 40 años luz a través de este hermoso retrato telescópico. Conocida como un glóbulo cometario, la nube barrida hacia atrás, que se extiende desde la parte inferior derecha a la cabeza (parte superior de la torre) hacia la izquierda y por encima del centro, está formada por una intensa radiación ultravioleta de la asociación OB de estrellas muy calientes en NGC 6231, fuera del borde superior de la escena. Esa enérgica luz ultravioleta también alimenta el brillo rojizo del gas de hidrógeno del glóbulo. Las estrellas calientes incrustadas en el polvo pueden verse como nebulosas de reflejos azulados. Esta torre oscura, NGC 6231, y las nebulosas asociadas están a unos 5000 años luz de distancia.

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Así se descubrió la expansión del universo

Desde 1919, Hubble había estado descubriendo nuevas galaxias del observatorio, según la Carnegie Institution for Science. En 1923, desarrolló un método para medir la distancia entre una galaxia lejana y la Vía Láctea, que implicaba calcular el brillo real de las estrellas en otra galaxia y luego comparar ese valor con lo brillantes que parecían desde la Tierra.

Los científicos usan una escalera de distancia cósmica para medir la tasa de expansión del universo. La escalera, que se muestra simbólicamente aquí, es una serie de estrellas y otros objetos dentro de galaxias que han conocido. Al combinar estas mediciones de distancia con las velocidades a las que los objetos se alejan de nosotros, los científicos pueden calcular esa tasa de expansión.
(Imagen: © NASA / JPL-Caltech)

Este trabajo condujo a otra revelación. Según la Carnegie Institution, Hubble también conocía el trabajo de un astrónomo anterior, Vesto Melvin Slipher, quien había descubierto que podía medir qué tan rápido se movía una galaxia, hacia o desde la Vía Láctea, buscando cambios en las longitudes de onda de luz proveniente de esa galaxia. La medición se llama cambio Doppler, y el principio es el mismo que el cambio de tono que parece ocurrir cuando una sirena de ambulancia se acerca, suena y retrocede, excepto con luz en lugar de sonido. En el caso de la luz, las longitudes de onda emitidas por un objeto que se mueve hacia un observador estacionario parecen más frecuentes y, por lo tanto, más azules. Las longitudes de onda emitidas por un objeto que retrocede parecen menos frecuentes y, por lo tanto, más rojas.

Armado con información sobre la distancia de otras galaxias y su desplazamiento Doppler, Hubble y sus colegas publicaron un artículo en 1929 que cambiaría la astronomía. El documento, " Una relación entre la distancia y la velocidad radial entre las nebulosas extragalácticas ", demostró que las galaxias visibles desde la Vía Láctea parecían estar alejándose.

Lo que Hubble y sus coautores habían observado fue la expansión del universo mismo. Para usar una analogía famosa, las galaxias son como pasas en la masa de pan del universo. A medida que aumenta la masa, todas las pasas se separan más, pero todavía están atrapadas en la misma masa. El descubrimiento permitió el cálculo de la edad del universo: Unos 13700 millones de años.

Noventa años después de que el equipo del Hubble informara sobre sus hallazgos, los científicos todavía están tratando de entender cómo funciona esta expansión.

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Página 225 de 365: Nebulosa Pata de Gato


Las nebulosas son quizás tan famosas por identificarse con formas familiares. Aún así, ningún gato conocido podría haber creado la vasta Nebulosa de la Pata del Gato. A 5500 años luz de distancia, es una nebulosa de emisión con un color rojo que se origina en una abundancia de átomos de hidrógeno ionizados. Alternativamente conocida como la Nebulosa de la Garra del Oso o NGC 6334, las estrellas casi diez veces la masa de nuestro Sol han nacido allí. en solo los últimos millones de años. Aquí se muestra una imagen de campo profundo de la Nebulosa de la Pata de Gato a la luz emitida por hidrógeno, oxígeno y azufre.

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Contar: Una actividad omnipresente

Una infinidad de acciones cotidianas nos muestran como los humanos realizamos de forma espontánea la actividad de medir. Algunas, como las que se relatan a continuación, son situaciones que nos pueden resultar familiares.


  • Entramos en casa de unos amigos, caminamos por el pasillo y cruzamos bajo el dintel de la puerta del comedor, lo hacemos decididos y sin dudar. Sabemos que "pasamos por la puerta" y , en caso de ser muy altos, espontáneamente nos agachamos un poco al pasar.

  • Debemos cruzar una carretera poco transitada y vemos,  a lo lejos, acercarse un vehículo, decidimos cruzar y lo hacemos de forma tranquila, pues hemos evaluado que él va a tardar más en llegar hasta donde nos encontramos que nosotros en alcanzar la otra acera.

  • Escribimos una carta a un conocido y llenamos un folio, al acabar vemos el sobre y sabemos de inmediato que hemos de doblar por la mitad el folio o bien que hemos de doblarlo dos veces para poder introducirlo dentro del sobre.


Estos ejemplos nos muestran que constantemente estamos tomando decisiones que requieren un proceso de comparación, que ya hemos automatizado, entre magnitudes del mismo tipo: La altura de la puerta y la nuestra, los tiempos empleados por objetos móviles para efectuar un recorrido sin colisionar, la superficie del folio desplegado y el tamaño del sobre.

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Página 224 de 365: Pequeña Nebulosa Fantasma


NGC 6369, conocida popularmente como la Pequeña Nebulosa Fantasma. Fue descubierta por el astrónomo del siglo XVIII Sir William Herschel. Clasificó históricamente la nebulosa redonda y en forma de planeta como una Nebulosa Planetaria. Pero las nebulosas planetarias en general no están relacionadas en absoluto con los planetas. En cambio, son obenques gaseosos creados al final de la vida de una estrella similar al Sol, las capas externas de la estrella moribunda se expanden en el espacio mientras su núcleo se contrae para convertirse en una enana blanca. La estrella enana blanca transformad , visto cerca del centro, irradia fuertemente en las longitudes de onda ultravioleta y potencia el brillo de la nebulosa en expansión. Detalles y estructuras sorprendentemente complejas de NGC 6369 se revelan en esta imagen tentadora compuesta de datos del telescopio espacial Hubble. La estructura redonda principal de la nebulosa tiene aproximadamente un año luz de diámetro y el brillo de los átomos de oxígeno ionizado, hidrógeno y nitrógeno son de color azul, verde y rojo, respectivamente. A más de 2000 años luz de distancia, la Nebulosa del Pequeño Fantasma ofrece una visión del destino de nuestro Sol, que podría producir su propia nebulosa planetaria dentro de unos 5 mil millones de años a partir de ahora.

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Informe ONU: La culpa NO es de las vacas


Esta semana se ha hablado bastante sobre un informe sobre el impacto de la ganadería en el medioambiente, la contaminación que esta supone, y que además, deberíamos reducir la producción ganadera, para así no acabar con el planeta.

En mi opinión, creo que este revuelo que se ha montado es totalmente innecesario, hay cosas más importantes que contaminan más que deberían ser el foco de atención. Es más, la propia ONU, ha hecho un llamamiento a todos los líderes para que acudan a Nueva York el 23 de septiembre con planes concretos y realistas para mejorar sus contribuciones concretas a nivel nacional para 2020, siguiendo la directriz de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero un 45 % en los próximos diez años y a cero para 2050, con el objetivo de reducir 2ºC la temperatura media anual del planeta, y ¿Sabéis cuáles son los puntos a tratar?

Voy a copiar y pegar textualmente lo que han dicho:

"Esto significa acabar con las subvenciones a los combustibles fósiles y a la agricultura alta en emisiones para promover el cambio hacia la energía renovable, los vehículos eléctricos y prácticas de agricultura inteligente. Significa fijar un precio del carbono que refleje su auténtico coste de emisiones, desde los riesgos climáticos hasta los peligros para la salud que provoca la contaminación del aire. Y significa acelerar el cierre de las centrales de carbón, parar la construcción de nuevas y reemplazar los puestos de trabajo con alternativas más saludables para que la transición sea justa, inclusiva y rentable." 
(Ver enlace del informe completo de la ONU aquí)

Como os habréis fijado, no hay ni una sola mención a la ganadería, las vacas no es algo que preocupe a la ONU porque no es algo crítico, como por ejemplo, pueden ser las minerías de carbón, los fósiles o los coches.

En definitiva, es cierto que las vacas contaminan, que si se aumenta su producción pues más contaminarán, pero seamos sinceros, ¿Qué contamina una vaca en comparación con un coche? En Extremadura hay una gran producción de ganadería y en Madrid una gran concentración de coches, adivina quién tiene problemas de contaminación.
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Página 223 de 365: NGC 6384


El universo está lleno de galaxias. Pero para ver estas galaxias, debemos mirar más allá de las estrellas de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Este colorido retrato telescópico espacial Hubble presenta la galaxia espiral NGC 6384, a unos 80 millones de años luz de distancia en dirección a la constelación de Ofiuco. A esa distancia, NGC 6384 abarca aproximadamente 150000 años luz, mientras que el primer plano del Hubble de la región central de la galaxia tiene aproximadamente 70000 años luz de ancho. La imagen nítida muestra detalles en los cúmulos de estrellas azules de la galaxia distante y los carriles de polvo a lo largo de los magníficos brazos espirales, y un núcleo brillante dominado por la luz estelar amarillenta. Aún así, las estrellas individuales que se ven en la imagen están en un primer plano relativamente cercano, bien dentro de nuestra propia galaxia. Las estrellas más brillantes de la Vía Láctea muestran cruces notables, o picos de difracción, causados ​​por el propio telescopio.

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Datos sobre el niobio

El niobio es un metal blanco brillante que generalmente forma una película en su superficie cuando se expone al aire, cambiando a tonos de azul, verde o amarillo. Tiene una amplia gama de usos, desde el uso en joyería hipoalergénica hasta motores a reacción o imanes superconductores. 



Propiedades del niobio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 41
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos ): Nb
Peso atómico (masa promedio del átomo): 92,906
Densidad: 8,57 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 2477 grados Celsius
Punto de ebullición: 4744 grados C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 35
Isótopos más comunes: Nb-93 (abundancia 100 por ciento natural)

Sabías que...

Niobio se llama así por la diosa griega de las lágrimas, Niobe, que era la hija del rey Tántalo, debido a las similitudes del elemento con el tántalo (llamado así por el rey).

El niobio y el tantalio casi siempre se encuentran juntos en la naturaleza, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada adoptó oficialmente el nombre de niobio en 1950, según el Laboratorio Nacional de Los Alamos. Sin embargo, el otro nombre del elemento, columbium, todavía se usa ampliamente hoy en día.

Según el USGS, casi todo el niobio se extrae en Brasil y Canadá. Se cree que la cantidad estimada de niobio en la corteza terrestre durará los próximos cinco siglos.

Según Lenntech, aunque algunos compuestos de polvo de niobio pueden causar irritación en los ojos y la piel, no se conocen casos de efectos graves por trabajar con niobio. Tampoco se conocen efectos ambientales del niobio.

Según USGS, casi el 80 por ciento del niobio se usa en la industria del acero para crear aceros de baja aleación de alta resistencia. El uso de niobio en estas aleaciones aumenta la resistencia mecánica, la dureza y la resistencia a la corrosión de los aceros a alta temperatura y mecánica.

Otros usos del niobio, según Chemicool, incluyen la construcción de tuberías, superaleaciones para equipos resistentes al calor, incluidos motores a reacción, y en joyería.

El niobio, el tungsteno, el molibdeno, el tantalio y el renio se conocen como los cinco metales refractarios. Todos estos metales tienen una resistencia muy alta al calor y al desgaste.

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Página 222 de 365: NGC 6397


En nuestro cuello de la Galaxia, las estrellas están demasiado separadas para estar en peligro de colisionar, pero en los núcleos densos de los cúmulos de estrellas globulares, las colisiones de estrellas pueden ser relativamente comunes. De hecho, los investigadores tienen evidencia de que las estrechas estrellas azules cerca del centro de la imagen de arriba tomadas por el telescopio espacial Hubble en órbita se formaron cuando las estrellas colisionaron directamente. La imagen es la región central de NGC 6397, un cúmulo globular a unos 6000 años luz de distancia, cuyas estrellas se formaron aproximadamente al mismo tiempo. Las estrellas masivas han evolucionado desde la secuencia principal, agotando sus suministros centrales de combustible nuclear. Esto debería dejar el cúmulo solo con viejas estrellas de baja masa, estrellas de la secuencia principal de color rojo tenue y gigantes azules y rojos más brillantes. Sin embargo, los datos espectroscópicos muestran que las estrellas indicadas, descriptivamente denominadas rezagados azules, son claramente estrellas de secuencia principal que son demasiado azules y demasiado masivas para seguir estando allí. De manera sugestiva, los rezagados parecen ser dos y, en ocasiones, tres veces más masivos que las estrellas del cúmulo de masa más baja que de otro modo estarían presentes, lo que respalda la evidencia de su formación a partir de colisiones de dos o incluso tres estrellas.

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Hay miles de tardígrados en la Luna

Cuando miras a la Luna, ahora puede haber unos miles de osos de agua mirándote.

Si alguna criatura pudiera sobrevivir a un aterrizaje forzoso en la luna, probablemente sería un tardígrado.
(Imagen: © Shutterstock / NASA)


¿Por qué estoy diciendo esto? La nave espacial israelí Beresheet se estrelló contra la Luna durante un intento fallido de aterrizaje el 11 de abril. Al hacerlo, puede haber esparcido la superficie lunar con miles de tardígrados deshidratados.

Beresheet era un módulo de aterrizaje robótico. Aunque no transportaba astronautas, transportaba muestras de ADN humano, junto con los tardígrados antes mencionados y 30 millones de páginas digitalizadas muy pequeñas de información sobre la sociedad y la cultura humana. Sin embargo, se desconoce si el archivo, y los osos de agua, sobrevivieron al impacto explosivo cuando Beresheet se estrelló, según Wired. 

Los tardígrados y el ADN humano fueron adiciones tardías a la misión, añadidas solo unas semanas antes del lanzamiento de Beresheet el 21 de febrero. Al igual que los fósiles cretáceos encerrados en ámbar.

Pero, ¿por qué enviar tardígrados a la Luna? Los tardígrados, también conocidos como lechones de musgo, son criaturas microscópicas que miden entre 0,002 y 0,05 pulgadas (0,05 a 1,2 milímetros) de largo. Tienen entrañablemente cuerpos regordetes y ocho patas con pequeñas "manos", pero los tardígrados son tan conocidos por su casi indestructibilidad como por su insoportable ternura.

Los tardígrados pueden sobrevivir a condiciones que serían mortales para cualquier otra forma de vida, resistiendo temperaturas extremas de menos 200 grados Celsius a más de 149 C. También sobreviven fácilmente a la exposición a la radiación y al vacío del espacio.

Otra superpotencia tardígrada es su capacidad para deshidratar sus cuerpos en un estado conocido como "tun". Retraen sus cabezas y piernas, expulsan el agua de sus cuerpos y se arrugan en una pequeña bola, y los científicos han descubierto que los tardígrados pueden revivir de este estado deshidratado después de 10 años o más.

En otras palabras, si alguna criatura fuera capaz de sobrevivir a un aterrizaje forzoso en el espacio, probablemente sería un tardígrado. Si alguno de los tardígrados de Beresheet está esperando su tiempo en un cráter de impacto lunar hasta que pueda ser resucitado, solo el tiempo lo dirá.
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Página 221 de 365: Cúmulo Mariposa


Para algunos, el contorno del cúmulo abierto de estrellas M6 se asemeja a una mariposa. M6, también conocido como NGC 6405, abarca unos 20 años luz y se encuentra a unos 2000 años luz de distancia. M6, se puede ver mejor en un cielo oscuro con binoculares hacia la constelación de Escorpio, que cubre casi todo el cielo como la Luna llena. Al igual que otros cúmulos abiertos, M6 está compuesto predominantemente por estrellas azules jóvenes, aunque la estrella más brillante es casi naranja. Se estima que M6 tiene unos 100 millones de años. Determinar la distancia a grupos como M6 ayuda a los astrónomos a calibrar la escala de distancia del universo.

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¿Qué tan lejos está Marte?

Marte es el cuarto planeta desde el Sol. Ha sido el objeto favorito de los observadores del cielo durante siglos y de los exploradores espaciales durante décadas. La distancia a Marte depende de cuándo la midas y qué puntos estratégicos estés considerando. ¿A qué distancia está el planeta rojo?

Marte orbita alrededor del sol en 687 días terrestres.(Crédito de la imagen: NASA)

¿A qué distancia está Marte de la Tierra?
En promedio, la distancia a Marte desde la Tierra es de 225 millones de kilómetros, según la NASA. Sin embargo, la distancia a Marte desde la Tierra está cambiando constantemente. Marte y la Tierra orbitan alrededor del Sol a diferentes velocidades. La Tierra tiene un carril interior y se mueve alrededor del Sol más rápidamente. Además, ambos tienen órbitas elípticas, en lugar de círculos perfectos. 

En teoría, lo más cerca que podrían estar los planetas sería cuando Marte esté en su  punto más cercano  al Sol (perihelio) y la Tierra esté en su  punto más alejado (afelio). En esa situación, los planetas estarían a 54,6 millones de kilómetros entre sí. Pero eso nunca ha sucedido en la historia registrada. El enfoque más cercano conocido fue de 56 millones de km en agosto de 2003.

En el otro extremo de la escala, cuando ambos planetas están en afelio, su distancia más lejana del Sol, y los dos mundos están en lados opuestos del Sol, pueden estar separados por 401 millones de kilómetros.

La distancia a Marte de la Tierra fue determinada por primera vez por Giovanni Cassini en 1672 utilizando el método de paralaje. Envió a un colega, Jean Richer, a la Guayana Francesa mientras permanecía en París. Tomaron medidas de la posición de Marte y triangularon esas medidas con la distancia conocida entre París y la Guayana Francesa. Sus cálculos fueron solo un 7 por ciento de error comparados con los datos calculados con los instrumentos más precisos de hoy.

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Página 220 de 365: NGC 6503


La mayoría de las galaxias se agrupan en grupos o cúmulos. Una galaxia vecina nunca está muy lejos. Pero esta galaxia, conocida como NGC 6503, se ha encontrado en una posición solitaria, al borde de un parche de espacio extrañamente vacío llamado el vacío local.

El vacío local es una gran extensión de espacio que tiene al menos 150 millones de años luz de diámetro. Parece completamente vacío de estrellas o galaxias. La extraña ubicación de la galaxia al borde de este nunca-tierra llevó al observador de estrellas Stephen James O'Meara a denominarla la "galaxia Perdida en el espacio" en su libro de 2007, Hidden Treasures.

NGC 6503 está a 18 millones de años luz de nosotros en la constelación circumpolar del Dragón. NGC 6503 abarca unos 30000 años luz, aproximadamente un tercio del tamaño de la Vía Láctea.

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¿Sabías que los arcoíris son círculos completos?

Es posible ver todo el círculo de un arco iris, de hecho, se sospecha que todos los arcoíris son un círculo completo, pero son tapados por el horizonte y las condiciones del cielo tienen que ser las correctas. Además, tienes que estar en lo alto, para poder observarlos.

El arco iris de círculo completo fue capturado sobre la playa de Cottesloe, cerca de Perth, Australia, en 2013 por Colin Leonhardt de Birdseye View Photography. Estaba en un helicóptero volando entre un Sol poniente y un aguacero.

Cuando la luz solar y las gotas de lluvia se combinan para formar un arco iris, forman un círculo completo de luz en el cielo. Pero es una vista muy rara. Las condiciones del cielo tienen que ser correctas para esto, e incluso si lo son, la parte inferior de un arco iris de círculo completo generalmente está bloqueada por su horizonte. Es por eso que vemos los arcoíris no como círculos, sino como arcos en nuestro cielo.

Cuando vea un arco iris, observe la altura del sol. Ayuda a determinar cuánto de un arco verá. Cuanto más bajo es el sol, más alta es la parte superior del arco iris. Si pudieras elevarte lo suficiente, verías que algunos arcoiris continúan debajo del horizonte visto desde más cerca del nivel del mar. Los alpinistas a veces ven más de un arco iris de círculo completo, aunque incluso una montaña alta no es lo suficientemente alta como para mostrarle todo el círculo.

Los pilotos de aviones a veces informan haber visto auténticos arcoíris de círculo completo. Sería difícil ver por las pequeñas ventanas por las que miramos los pasajeros, pero los pilotos tienen una vista mucho mejor desde el frente.

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