Datos sobre el oxígeno

El oxígeno, el elemento que mantiene gran parte de la vida en la Tierra.

El Elemento No. 8 en la Tabla Periódica de los Elementos es un gas incoloro que constituye el 21 por ciento de la atmósfera de la Tierra. El oxígeno es el más reactivo de los elementos no metálicos. 

La Tierra ha sido oxigenada durante aproximadamente 2,3 billones a 2,4 billones de años, y los niveles comenzaron a incrementarse hace al menos 2,5 billones de años, según un estudio de la NASA en 2007. Según los investigadores del estudio, no se sabe muy bien por qué este gas amigable con los pulmones se convirtió en una parte importante de la atmósfera, pero es posible que los cambios geológicos en la Tierra conduzcan a la producción de oxígeno mediante la fotosíntesis de los organismos que se quedan pegados.


Propiedades sobre el oxígeno:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 8
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): O
Peso atómico (masa media del átomo): 15,9994
Densidad: 0,001429 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: gas
Punto de fusión: -218,79 grados Celsius
Punto de ebullición: -182,95 grados C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 11; tres estables
Isótopos más comunes: O-16 (99,757 por ciento de abundancia natural)

Sabías que...

Como gas, el oxígeno es claro. Pero como líquido, es azul pálido.

Si alguna vez te has preguntado cómo sería nadar en una piscina de oxígeno líquido, la respuesta es: muy, muy frío, de acuerdo con Carl Zorn, de la instalación nacional de aceleradores de Thomas Jefferson . El oxígeno debe bajar a -183,0 ºC para licuar, por lo que la congelación sería un problema.

Un estudio de 2012 publicado en la revista Physical Review Letters encontró que una molécula de oxígeno (O2) puede sobrevivir a presiones 19 millones de veces más altas que la presión atmosférica.  

Los niveles más bajos de oxígeno registrados en la sangre humana se midieron cerca de la cima del Monte Everest en 2009. Los escaladores tenían niveles de oxígeno arterial de 3,28 kilopascales en promedio. Compare eso con el valor normal de 12 a 14 kilopascales, y el término montañero "zona de muerte" tiene mucho sentido. Los hallazgos fueron publicados en el New England Journal of Medicine.

La atmósfera se compone de 21 por ciento de oxígeno. Hace unos 300 millones de años, cuando los niveles de oxígeno alcanzaban el 35 por ciento, los insectos podían crecer súper grandes, pensad en las libélulas con las alas de los halcones.
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Página 139 de 365: NGC 1 y NGC 2


Ambas son galaxias espirales de tamaño más o menos típico (50-100 mil años luz de diámetro) con distancias estimadas de más de 150 millones de años luz para NGC 1 (arriba) y casi el doble que para NGC 2. El pedido de NGC es basado en un sistema de coordenadas astronómicas, por lo que estas espirales por lo demás sin complicaciones aparecen primero en el listado de NGC porque su ubicación en el cielo se traduce en la coordenada de Ascensión Recta más pequeña del catálogo.
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Un millón de dígitos de pi



El primer millón de dígitos del número pi:
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Página 138 de 365: Nebulosa del Capullo


Dentro de la Nebulosa del Capullo hay un grupo de estrellas de nuevo desarrollo. Catalogada como IC 5146, la hermosa nebulosa tiene casi 15 años luz de ancho, ubicada a unos 4000 años luz de distancia hacia la constelación norteña de Cygnus. Al igual que otras regiones de formación estelar, se destaca en rojo, brillante, gas de hidrógeno excitado por estrellas jóvenes, calientes y azul, luz reflejada por el polvo en el borde de una nube molecular de otro modo invisible. De hecho, es probable que la estrella brillante cerca del centro de esta nebulosa tenga unos pocos cientos de miles de años de antigüedad, alimentando el brillo nebular a medida que limpia una cavidad en la nube molecular que forma polvo y gas. Esta excepcional y profunda vista en color de la Nebulosa del Capullo traza rasgos tentadores dentro y alrededor del vivero estelar polvoriento.
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Datos interesantes sobre el átomo

El nombre átomo significa que es indivisible, aunque es bien sabido que si se pueden dividir.


Datos interesantes de los átomos:


  • Los átomos contienen un núcleo denso rodeado por una nube de electrones, que contienen una carga negativa.
  • El interior del núcleo contiene protones cargados positivamente, y casi todos los núcleos de los átomos (con la excepción del hidrógeno-1) contienen neutrones con carga neutral.
  • Casi el cien por ciento de la masa de un átomo (99.94%) está contenida en el núcleo.
  • La masa de los protones y la masa de los neutrones son casi iguales.
  • La fuerza electromagnética une la nube de electrones al núcleo.
  • Una fuerza casi idéntica puede permitir que los átomos se unan, formando moléculas.
  • Los átomos existen ya sea eléctricamente neutros, o iones.
  • En un átomo eléctricamente neutro, el número de protones es igual al número de electrones, por lo que se cancelan entre sí.
  • Sin embargo, en un ion, hay más de una partícula que otra, lo que hace que el átomo tenga una carga positiva o negativa.
  • Los átomos se clasifican según su número de protones o neutrones.
  • El número de protones en el átomo determinará su elemento químico, y el número de neutrones determinará su isótopo.
  • Cada elemento tiene al menos un isótopo, y muchos elementos tienen múltiples isótopos.
  • Los isótopos sufren un deterioro radioactivo debido a sus núcleos inestables.
  • El campo científico de la mecánica cuántica ha conducido a un modelo exitoso del átomo y sus propiedades observables.
  • No fue hasta finales del siglo XIX y principios del XX que los científicos comenzaron a descubrir partículas subatómicas contenidas en el átomo.
  • Cuando los investigadores descubrieron la existencia y las propiedades de las partículas subatómicas, surgió un debate sobre el hecho de que en realidad había algo más pequeño que un átomo y que los átomos podían dividirse, anulando su nombre.
  • Algunos defensores querían cambiar el nombre del átomo para reflejar este nuevo entendimiento.
  • Los primeros entendimientos de la existencia de los átomos se remontan a la antigua Grecia, y fue Demócrito quien utilizó por primera vez el término átomo.
  • Los primeros científicos en la antigua India desarrollaron independientemente teorías sobre la existencia de átomos.
  • En 1661, Robert Boyle publicó por primera vez la teoría de que toda la materia estaba compuesta de átomos.
  • La naturaleza y estructura de los átomos se mejoró a principios del siglo XVIII con los avances en química.
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Página 137 de 365: Nebulosa del Pelícano


La prominente cresta de emisión que se presenta en este skyscape colorido y nítido está catalogada como IC 5067. Parte de una nebulosa de emisión más grande con una forma distintiva, popularmente llamada La Nebulosa Pelícano. Esta vista de color falso también traduce el brillo generalizado de las líneas de emisión estrechas de los átomos en la nebulosa a una paleta de colores popularizado en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble de regiones de formación estelar. Fantásticas y oscuras formas que habitan en el campo de 1/2 grado de ancho son nubes de gas frío y polvo esculpidos por los vientos y la radiación de estrellas masivas y calientes. Los primeros planos de algunas de las nubes esculpidas muestran signos claros de estrellas recién formadas. La Nebulosa del Pelícano, catalogada como IC 5070, está a unos 2000 años luz de distancia. Para encontrarlo, mire al noreste de la brillante estrella Deneb en la constelación de altos vuelos Cygnus.
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La Luna está encogiendo

La Luna se está encogiendo. Y a medida que la corteza de nuestro satélite solitario se contrae, forma grietas en forma de acantilados en la superficie, lo que lleva a originarse muchos terremotos lunares. Los investigadores en un estudio reciente revisaron los datos de terremotos lunares reunidos por equipos sísmicos en las misiones lunares del Apolo, desde 1969 hasta 1977.


Los científicos descubrieron que alrededor del 25% de los terremotos de la Luna fueron generados por la energía liberada de estas fallas, en lugar de impactos de asteroides o la actividad en lo profundo de la Luna.

Ocho de los terremotos de la Luna cayeron a menos den31 kilómetros de una falla de empuje, lo suficientemente cerca como para identificar la falla como la fuente del terremoto. Para seis de esos sismos, la Luna estaba en o cerca de un apogeo, el punto orbital más alejado de la Tierra. Durante el apogeo, las tensiones gravitacionales adicionales ejercen una fuerza adicional sobre la corteza lunar y sobre las fallas de empuje, lo que aumenta la probabilidad de desencadenar un terremoto.

Los hallazgos fueron publicados el 13 de mayo en la revista Nature.
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Página 136 de 365: IC 5052


Esta imagen, manchada con luz azul, blanca y amarilla, muestra parte de la galaxia espiral IC 5052. Rodeada en la imagen por estrellas de primer plano en nuestra propia galaxia, y más allá de galaxias distantes, emite un brillante brillo azul-blanco que resalta su estrecha, estructura intrincada. 

Cuando se ven galaxias espirales desde este ángulo, es muy difícil entender completamente sus propiedades y cómo están organizadas. IC 5052 es en realidad una galaxia espiral barrada: sus brazos giratorios no comienzan desde el punto central, sino que están unidos a cada extremo de una "barra" recta de estrellas que atraviesa el centro de la galaxia. Aproximadamente dos tercios de todas las espirales están prohibidas, incluida la Vía Láctea.
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¿Por qué Saturno tiene anillos alrededor?

Desde que entró por primera vez en el campo de visión del telescopio de Galileo en 1610, los anillos de Saturno han evocado una sensación de misterio. Durante cuatro siglos, los astrónomos los han contemplado, pero ninguno de sus intentos de explicar por qué existen los anillos nunca ha parecido del todo correcto.


El mejor intento realizado hasta el momento pertenece a Robin Canup, del Southwest Research Institute de Boulder, Colorado, publicó una nueva teoría sobre la formación de los anillos de Saturno en la revista Nature. No solo la teoría de Canup coincide con las observaciones mejor que ninguna otra, sino que también es asombrosa. 

Canup propuso que los anillos son los restos helados de una luna pasada. Cuando Saturno y sus satélites se formaron junto con el resto del sistema solar hace 4,5 mil millones de años, una de las grandes lunas de Saturno se formó demasiado cerca del planeta para mantener una órbita estable.

La luna comenzó a girar en espiral hacia adentro y, al hacerlo, la gravedad de Saturno arrancó sus capas exteriores heladas y las lanzó en órbita para crear los anillos que vemos hoy. Después de 10000 años de desnudarse, el núcleo rocoso sobrante de la luna finalmente se estrelló en Saturno y se desmoronó.

Canup construyó un modelo de computadora simulando esta serie de eventos. El modelo explica el hecho de que el 90-95 por ciento de los anillos de Saturno están compuestos de hielo. Canup cree que la acumulación y el polvo provienen de los meteoritos que han salpicado los anillos durante miles de millones de años. 

Según Larry Esposito, un destacado astrónomo planetario que trabaja en la Misión Cassini de la NASA en Saturno, los modelos anteriores sostenían que los anillos de Saturno se originaban en una pequeña luna o en un cometa que había sido destruido por la gravedad del planeta. Sin embargo, esa idea no explica por qué los anillos están tan helados, porque las lunas y los cometas contienen una gran cantidad de roca. La teoría del "hielo raspado" de Canup hace el truco. "Ella ha ideado una manera muy inteligente de explicar la composición del anillo".

Sin embargo, la nueva teoría no puede explicar todo lo que rodea a Saturno, como las pequeñas lunas que salpican las afueras de los anillos. "Su teoría sostiene que todo el material del anillo debe estar compuesto de hielo también de esas lunas pequeñas", dijo Esposito. "Pero no lo son. Son rocosos". 

Otro astrónomo del anillo, Matthew Tiscareno en la Universidad de Cornell, dijo a Life's Little Mysteries: "Aunque no es la última palabra, creo que la idea básica de Canup ha abierto lo que probablemente sea una línea de pensamiento muy productiva". 

Pero por el momento, mientras esas lunas rocosas siguen sin ser reconocidas, el misterio de los anillos de Saturno continúa.
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Página 135 de 365: La nebulosa de Gambas


Al sur de Antares, en la cola de la constelación Escorpio, rica en nebulosas, se encuentra la nebulosa de emisión IC 4628. Cerca de estrellas calientes, masivas, millones de años jóvenes, irradian la nebulosa con luz ultravioleta invisible, quitando electrones de los átomos. Los electrones finalmente se recombinan con los átomos para producir el resplandor nebular visible. Esta imagen de banda estrecha adopta un típico mapa de falso color de la emisión atómica, que muestra la emisión de hidrógeno en tonos verdes, azufre en rojo y oxígeno en azul. A una distancia estimada de 6000 años luz, la región que se muestra tiene unos 250 años luz de diámetro. La nebulosa también se cataloga como La Nebulosa de Gambas.
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¿Qué son las estrellas de neutrones?

Puedes pensar en las estrellas de neutrones como los núcleos colapsados ​​y quemados de estrellas muertas.

Cuando las estrellas grandes alcancen el final de sus vidas, su núcleo colapsará,  y las capas externas de la estrella desaparecerá. El resultado final será, una estrella de neutrones.

Una estrella de neutrones por lo general tendría una masa que quizás sea medio millón de veces la masa de la Tierra, pero solo tienen unos 20 kilómetros (12 millas) de ancho (aproximadamente el tamaño de Londres).


Un puñado de material de esta estrella pesaría tanto como el Monte Everest.

Son muy calientes, quizás de un millón de grados, son altamente radioactivos, tienen campos magnéticos increíblemente intensos. Son posiblemente los entornos más hostiles en el Universo en la actualidad.

¿Por qué las estrellas de neutrones se funden?

Es muy común que las estrellas, realmente se formen en pares por una nube de gas dada. Si las estrellas son lo suficientemente grandes, al final de su vida explotan y dejan atrás los núcleos de las estrellas de neutrones, y las estrellas de neutrones continuarán orbitándose entre sí.

A medida que orbitan, emiten ondas gravitacionales y las ondas arrastran energía, por lo que las estrellas lentamente se acercan más y más juntas.

A medida que se acercan, orbitan cada vez más rápido y la emisión de ondas gravitacionales se acelera.

Obtendrá un proceso fuera de control en el que las dos estrellas en los últimos momentos de su vida, estarán orbitando entre sí varios cientos de veces por segundo, por lo que se moverán muy cerca de la velocidad de la luz y, finalmente, se fusionarán.

¿Qué pasa entonces?

Debido a que no entendemos exactamente la mecánica de cómo funcionan estas estrellas de neutrones en el interior, no es seguro cuál es el destino final.

Si las estrellas son lo suficientemente pesadas, estamos seguros de que se colapsarán para formar un agujero negro y parte de la materia restante formará lo que se llama un disco de acreción que orbita alrededor del agujero negro.

Puede ser que si las estrellas son lo suficientemente ligeras, en realidad formarán una estrella de neutrones muy pesada en lugar de un agujero negro. Eso puede ser estable y permanecer como una estrella de neutrones para siempre, o puede ser inestable y eventualmente colapsar en un agujero negro.

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Página 134 de 365: Cabeza de Caballo Azul


¿Ves la cabeza del caballo? Lo que estás viendo no es la famosa nebulosa Cabeza de Caballo hacia Orión, sino una nebulosa más débil que solo toma una forma familiar con imágenes más profundas. La parte principal del complejo de nubes moleculares, es una nebulosa de reflexión catalogada como IC 4592. Las nebulosas de reflexión en realidad están formadas por un polvo muy fino que normalmente parece oscuro pero puede parecer bastante azul al reflejar la luz de las estrellas energéticas cercanas. En este caso, la fuente de gran parte de la luz reflejada es una estrella en el ojo del caballo. Esa estrella es parte de Nu Scorpii, uno de los sistemas estelares más brillantes hacia la constelación de Escorpio. Una segunda nebulosa de reflexión llamada IC 4601 es visible rodeando dos estrellas en la parte superior derecha del centro de la imagen.
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¿Qué es un púlsar?

Un púlsar es una estrella de neutrones que emite radiación periódica, es decir, una estrella pequeña (20 km de diámetro, máximo) que gira a gran velocidad, esta cualidad, les permite ser grandes generadores eléctricos naturales, capaces de acelerar las partículas cargadas hasta energías de mil millones de millones de Voltios. Una estrella de neutrones se forma cuando el núcleo de una estrella que explota violentamente, llamada supernova, se colapsa hacia adentro y se comprime


Además, los púlsares poseen un gran campo magnético. Gracias a este campo magnético, emiten radiación electromagnética, y podemos detectarlos usando un radiotelescopio, pero solo podemos detectarlos si están relativamente cerca, de ahí, que la mayoría de los púlsares detectados estén en nuestra galaxia.

El futuro de la energías 'verdes' está en el espacio exterior, si aprendemos a usar la energía de este tipo de estrellas, dejaríamos de hacer daño a nuestro planeta. Pero para que podamos lograrlo aún deben pasar cientos de años, deberíamos ser una civilización bastante avanzada, de nivel III, y aún no somos ni una civilización de nivel I.
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Página 133 de 365: Nebulosa Retina


¿Cómo puede una estrella redonda hacer una nebulosa cuadrada? Este dilema sale a la luz cuando se estudian nebulosas planetarias como IC 4406. La evidencia indica que IC 4406 es probablemente un cilindro hueco, con su aspecto cuadrado el resultado de nuestro punto de vista al ver el cilindro desde un lado. Si se viera el IC 4406 desde la parte superior, probablemente se vería similar a la Nebulosa del Anillo. Esta imagen de color representativo es una composición compuesta por la combinación de imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble en 2001 y 2002. Flujos de gas caliente en los extremos del cilindro, mientras que los filamentos de polvo oscuro y gas molecular atan los muros delimitadores. La estrella principal responsable de esta escultura interestelar se puede encontrar en el centro de la nebulosa planetaria. En unos pocos millones de años, lo único que quedará visible en IC 4406 será una estrella enana blanca que se está desvaneciendo.
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Datos sobre el hidrógeno

El elemento más abundante en el universo, el hidrógeno es también una fuente prometedora de combustible "limpio" en la Tierra.

Según el Laboratorio Nacional de Los Álamos, el nombre del griego  hidro  "agua" y  geno "formar", el hidrógeno constituye más del 90 por ciento de todos los átomos, lo que equivale a tres cuartos de la masa del universo . El hidrógeno es esencial para la vida, y está presente en casi todas las moléculas de los seres vivos, según la  Royal Society of Chemistry. El elemento también se produce en las estrellas y alimenta el universo a través de la reacción protón-protón y el ciclo de carbono-nitrógeno. Los procesos de fusión de hidrógeno estelar liberan enormes cantidades de energía ya que combinan átomos de hidrógeno para formar helio.

La cantidad de hidrógeno puro es escasa en la atmósfera de la Tierra y cualquier hidrógeno que ingrese a la atmósfera escapa rápidamente a la gravedad de la Tierra. En el planeta, el hidrógeno se encuentra principalmente en combinación con el oxígeno y el agua, así como en la materia orgánica, como las plantas vivas, el petróleo y el carbón.


Las propiedades del hidrógeno son:

  • Número atómico (número de protones en el núcleo): 1
  • Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): H
  • Peso atómico (masa media del átomo): 1,00794
  • Densidad: 0,00008988 gramos por centímetro cúbico
  • Fase a temperatura ambiente: Gas
  • Punto de fusión: menos  -259,34 grados Celsius
  • Punto de ebullición: -252,87 C
  • Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 3 isótopos comunes, incluidos 2 estables
  • Isótopo más común:  1 H, abundancia natural 99,9885 por ciento

Sabías que...

Robert Boyle produjo gas de hidrógeno en 1671 mientras experimentaba con  hierro  y ácidos, pero no fue hasta 1766 que Henry Cavendish lo reconoció como un elemento distinto, según  Jefferson Lab. El elemento fue nombrado hidrógeno por el químico francés Antoine Lavoisier.


El hidrógeno es el componente principal de Júpiter y de los otros planetas gigantes de gas.

El primer vuelo en globo de gas se lanzó en París en 1783 y el gas utilizado en el globo era hidrógeno. Su uso en el llenado de aeronaves terminó cuando el Hindenburg se incendió.

La NASA  usa el hidrógeno como combustible de cohetes para entregar tripulación al espacio.

El hidrógeno licuado es extremadamente frío y puede causar congelación severa cuando entra en contacto con la piel.

El hidrógeno es aproximadamente 14 veces más liviano que el aire, según " Los Principios de la Química ".

Lavoisier, el químico francés que dio su nombre al hidrógeno, se desempeñó como financiero y administrador público antes de la Revolución Francesa y fue ejecutado durante la revolución, según la  Enciclopedia Británica .

Se producen alrededor de 3 mil millones de pies cúbicos de hidrógeno en los Estados Unidos por año.

El hidrógeno tiene la densidad más baja de todos los gases.

El hidrógeno es el único elemento cuyos tres isótopos comunes (protio, deuterio y tritio) han recibido nombres diferentes.
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Página 132 de 365: IC 2944


Las nebulosas brillantes abundan en y alrededor de la expansiva constelación del sur de Centaurus. Catalogado como IC 2948/2944 está cerca de la estrella Lambda Centauri (justo al lado de la parte superior del marco) y no muy lejos en el cielo de la más conocida Nebulosa Eta Carinae. Incrustado en la nube de gas de hidrógeno rojiza, típica de las nebulosas de emisión que se encuentran en las regiones de formación estelar masiva, se encuentra el cúmulo de estrellas jóvenes energéticas Collinder 249. En una silueta cerca de la parte superior de la vista se encuentran pequeñas nubes oscuras de polvo cósmico oscuro. Llamados glóbulos de Thackeray por su descubridor, son sitios potenciales para la formación de nuevas estrellas, pero es probable que se vean erosionados por la intensa radiación de las estrellas jóvenes cercanas. Abarca unos 70 años luz a la distancia estimada de 6000 años luz de la nebulosa.
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Nuestra galaxia es bombardeada por extraños impulsos de energía


Durante la última década, los astrónomos siguen detectando extraños destellos de luz provenientes del lejano cosmos. Conocidas como ráfagas de radio rápidas (FRB) por sus siglas en inglés, estas señales misteriosas no tienen una explicación acordada. A pesar de saber sobre ellos durante más de 10 años, los investigadores habían capturado hasta hace poco solo unos 30 ejemplos de estos FRB. Pero en un estudio reciente, los científicos australianos lograron encontrar 20 FRB más, casi duplicando el número de objetos conocidos, como informó Live Science anteriormente. Si bien aún no conocen el origen de los destellos extraños, el equipo pudo determinar que la luz había viajado a través de varios miles de millones de años luz de gas y polvo, que impartieron señales reveladoras en la señal, lo que sugiere que los FRB provenían de un largo camino por recorrer.
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