Las islas Galápagos desde el espacio


"Las Islas Encantadas de Ecuador, las Galápagos" fueron fotografiadas por el astronauta de la NASA Ricky Arnold, actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional con la tripulación de la Expedición 55. Esta vista desde unos de 322 kilómetros sobre nuestra Tierra muestra las Islas Galápagos cubiertas de nubes y el reflejo solar en las aguas de la costa de Ecuador el 13 de abril de 2018, cuando la estación orbitó sobre el Océano Pacífico.
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Celebrando los 28 años del Telescopio Espacial Hubble


Esta colorida imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble, celebra su 28° aniversario. En el centro de esta imagen se encuentra una estrella joven y monstruosa, 200000 veces más brillante que nuestro Sol, que está disparando poderosas radiaciones ultravioletas y vientos estelares a modo de huracán, formando un paisaje de fantasía de crestas, cavidades y montañas de gas y polvo.

Este caos está ocurriendo en el corazón de la Nebulosa Lagoon, un gran vivero estelar ubicado a 4000 años luz de distancia, visible en binoculares como una mera mancha de luz con un núcleo brillante.

La estrella gigante, llamada Herschel 36, está saliendo de su capullo natal de material, liberando una radiación abrasadora y vientos estelares torrenciales, que son corrientes de partículas subatómicas, que empujan el polvo en capas similares a cortinas. Esta acción se asemeja al Sol estallando a través de las nubes al final de una tormenta de la tarde.

La violenta actividad de Herschel 36 ha abierto agujeros en la nube en forma de burbuja, lo que permite a los astrónomos estudiar este caldo de cultivo estelar lleno de acción. La estrella fuerte es 32 veces más masiva que nuestro Sol y su temperatura es de 40000 grados Kelvin; es casi nueve veces el diámetro de nuestro Sol. Herschel 36 sigue siendo muy activo porque es joven según los estándares de una estrella, solo tiene 1 millón de años. Según su masa, vivirá otros 5 millones de años. En comparación, nuestro Sol más pequeño tiene 5 mil millones de años y vivirá otros 5 mil millones de años.

La imagen muestra una región de la nebulosa que mide aproximadamente 4 años luz de diámetro.
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Nuestro Sol: En diferentes longitudes de onda


Del 20 al 23 de marzo de 2018, el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó tres secuencias de nuestro Sol en tres longitudes de onda ultravioleta extremas diferentes. Las imágenes resultantes ilustran cómo las diferentes características que aparecen en una secuencia son difíciles, si no imposibles, de ver en las otras.

En la secuencia roja (304 Angstroms), podemos ver espículas muy pequeñas (chorros de material solar) y algunas pequeñas prominencias en el borde del Sol, que no son fáciles de ver en las otras dos secuencias. En la segunda secuencia (193 Angstroms), podemos observar fácilmente el agujero coronal grande y oscuro, aunque es difícil distinguirlo en los otros. En la tercera (171 longitudes de onda), podemos ver hebras de plasma ondeando sobre la superficie, especialmente por encima de una región activa pequeña, pero brillante, cerca del borde derecho. Estas son solo tres de las diez longitudes de onda ultravioleta extremas en las que SDO imágenes del Sol cada 12 segundos, todos los días.

NASA
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La Aurora y el Amanecer

Yvette Smith / NASA

Las auroras son uno de los muchos fenómenos terrestres que la tripulación de la estación espacial observa desde su posición elevada sobre el planeta. Las luces danzantes de las auroras proporcionan vistas espectaculares, pero también capturan la imaginación de los científicos que estudian la energía y las partículas de nuestro Sol. Las auroras son un efecto de tales partículas energéticas, que pueden salir del Sol tanto en una corriente constante llamada viento solar o de erupciones gigantes conocidas como eyecciones de masa coronal o CME. Después de un viaje hacia la Tierra que puede durar tres días, las partículas solares y los campos magnéticos causan la liberación de partículas ya atrapadas cerca de la Tierra, que a su vez desencadenan reacciones en la atmósfera superior en las que las moléculas de oxígeno y nitrógeno liberan fotones de luz. El resultado: las luces del norte y del sur.


NASA
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Un agujero negro en movimiento

Lee Mohon

Los agujeros negros supermasivos son generalmente objetos estacionarios, que se encuentran en el centro de la mayoría de las galaxias. Sin embargo, usando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, los astrónomos cazaron recientemente lo que podría ser un agujero negro supermasivo que puede estar en movimiento.

Este posible agujero negro, que contiene aproximadamente 160 millones de veces la masa de nuestro Sol, se encuentra en una galaxia elíptica a unos 3.900 millones de años luz de la Tierra. Los astrónomos están interesados ​​en estos agujeros negros supermasivos en movimiento porque pueden revelar más sobre las propiedades de estos objetos enigmáticos.

Este agujero negro puede haber "retrocedido", en la terminología utilizada por los científicos, cuando dos pequeños agujeros negros supermasivos colisionaron y se fusionaron para formar uno aún más grande. Al mismo tiempo, esta colisión habría generado ondas gravitatorias que emiten más fuertemente en una dirección que otras. Este agujero negro recién formado podría haber recibido una patada en la dirección opuesta a esas ondas gravitacionales más fuertes. Esta patada habría empujado el agujero negro fuera del centro de la galaxia, como se muestra en la ilustración del artista.

La fuerza de la patada depende de la velocidad y la dirección de giro de los dos agujeros negros más pequeños antes de que se fusionen. Por lo tanto, se puede obtener información sobre estas propiedades importantes pero evasivas mediante el estudio de la velocidad de retroceso de los agujeros negros.

NASA
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Nebulosa del huevo podrido, transición estrella-nebulosa


La nebulosa Calabash, que se muestra aquí, que tiene el nombre técnico OH 231.8 + 04.2, es un espectacular ejemplo de la muerte de una estrella de poca masa como el sol. Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra que la estrella atraviesa una rápida transformación de una gigante roja a una nebulosa planetaria, durante la cual sopla sus capas exteriores de gas y polvo hacia el espacio circundante. El material expulsado recientemente se escupió en direcciones opuestas con una velocidad inmensa: el gas que se muestra en amarillo se mueve cerca de un millón de kilómetros por hora.

Los astrónomos raramente capturan una estrella en esta fase de su evolución porque ocurre en un abrir y cerrar de ojos, en términos astronómicos. Durante los próximos mil años, se espera que la nebulosa evolucione hacia una nebulosa planetaria hecha y derecha.

La nebulosa también se conoce como la Nebulosa del Huevo Podrido porque contiene mucho azufre, un elemento que, cuando se combina con otros elementos, huele a huevo podrido, pero afortunadamente reside a más de 5000 años luz.

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Las Montañas Rocosas desde el espacio


Expedition 50. El ingeniero de vuelo Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea fotografió las Montañas Rocosas desde su punto de observación en la órbita baja de la Tierra, a bordo de la Estación Espacial Internacional. Él compartió la imagen con sus seguidores de redes sociales el 9 de enero de 2017.

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El anillo de Einstein


¡Esta imagen está llena de galaxias! SDSS J0146-0929, es un cúmulo de galaxias: una monstruosa colección de cientos de galaxias encadenadas entre sí en el inquebrantable control de la gravedad. La masa de este cúmulo de galaxias es lo suficientemente grande como para distorsionar severamente el espacio-tiempo que lo rodea, creando curvas extrañas que rodean el centro del cúmulo.

Estos elegantes arcos son ejemplos de un fenómeno cósmico conocido como anillo de Einstein. El anillo se crea cuando la luz de un objeto distante, como las galaxias, pasa por una masa extremadamente grande, como este cúmulo de galaxias. En esta imagen, la luz de una galaxia de fondo se desvía y distorsiona alrededor del cúmulo interpuesto masivo y es forzada a viajar a lo largo de muchos caminos de luz diferentes hacia la Tierra, haciendo que parezca como si la galaxia estuviera en varios lugares a la vez.

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Cygnus X-1: Un agujero negro de masa estelar


A la izquierda de la imagen, en el cuadrado rojo se muestra Cygnus X-1, la ilustración artística representa lo que creemos que está sucediendo centro de ese cuadrado rojo. Cygnus X-1 es un llamado agujero negro de masa estelar, una clase de agujero negro que proviene del colapso de una estrella masiva. El agujero negro extrae material de una estrella compañera azul masiva. Este material forma un disco que se muestra en rojo y naranja alrededor del agujero negro antes de caer en él o ser expulsado mediante un cuásar.

Usando observaciones ópticas de la estrella compañera y su movimiento alrededor de su compañero invisible, el equipo también hizo la determinación más precisa alguna vez para la masa de Cygnus X-1, de 14.8 veces la masa del Sol. Es probable que haya sido casi tan masivo en el momento del nacimiento, debido a la falta de tiempo para que crezca apreciablemente.

Fuente: NASA.
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El cúmulo NGC 6397 brilla con la luz de cientos de miles de estrellas

 

Un cúmulo globular llamado NGC 6397, brilla con la luz de cientos de miles de estrellas.

Este conjunto estelar, un cúmulo de estrellas globulares llamado NGC 6397, es uno de los cúmulos más cercanos a la Tierra. La nueva medición establece la distancia del clúster a 7.800 años luz de distancia, con solo un margen de error del 3 por ciento.

Hasta ahora, los astrónomos han estimado las distancias a los cúmulos globulares de nuestra galaxia comparando las luminosidades y los colores de las estrellas con los modelos teóricos, y con las luminosidades y colores de estrellas similares en el vecindario solar. Pero la precisión de estas estimaciones varía, con incertidumbres que oscilan entre el 10 y el 20 por ciento.

Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA midieron por primera vez con precisión la distancia a uno de los objetos más antiguos del universo, una colección de estrellas nacidas poco después del Big Bang.

Este nuevo criterio de distancia refinado proporciona una estimación independiente para la edad del universo. La nueva medición también ayudará a los astrónomos a mejorar los modelos de evolución estelar. Los cúmulos de estrellas son el ingrediente clave en los modelos estelares porque las estrellas en cada agrupación están a la misma distancia, tienen la misma edad y tienen la misma composición química. Por lo tanto, constituyen una única población estelar para estudiar.

Fuente: NASA.
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Icarus, la estrella más lejana jamás vista


Icarus, cuyo nombre oficial es MACS J1149 + 2223 Lensed Star 1, es la estrella individual más lejana jamás vista, ubicada a unos 5 mil millones de años luz de la Tierra. Icarus, observando el grupo que se muestra a la izquierda, se encuentra entre la Tierra y la galaxia que contiene la estrella distante. Los paneles de la derecha muestran la vista en 2011, sin Icarus visible, en comparación con el brillo de la estrella en 2016.

Los astrónomos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y pudieron localizar esta estrella lejana y establecer un nuevo récord de distancia.

La estrella, alojada en una galaxia espiral muy distante, está tan lejos que su luz tardó 9 mil millones de años en llegar a la Tierra. Nos aparece su luz tal cual estaba cuando el universo tenía aproximadamente el 30 por ciento de su edad actual. Es decir, es una estrella que posiblemente ya no exista.

Fuente: NASA
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Las islas indonesias desde el espacio


Desde el espacio, las extensas islas indonesias de Java, Bali y Lombok aparecen perfectamente dispuestas. En esta vista majestuosa, capturada por el astronauta Ricky Arnold a bordo de la Estación Espacial Internacional , las islas impecablemente alineadas están desconectadas solo por pequeños pasajes de agua llamados estrechos. El estrecho de Lombok, que separa Bali y Lombok, es una porción de un límite invisible llamado Wallace Line. El margen, que se extiende entre Asia y Australia, fue creado por el naturalista británico Alfred Russel Wallace en 1859 y se dibujó para separar la vida silvestre de Australia de la vida silvestre del sudeste asiático. Este estudio de la distribución geográfica de especies y ecosistemas se llama biogeografía y se formó a partir del trabajo de Wallace y otros biólogos y exploradores.
Como dijo la NASA, actualmente hay seis personas viviendo en la estación espacial. Mientras viven a bordo del único laboratorio de microgravedad de la humanidad permanentemente ocupado, trabajarán en cientos de experimentos en biología, biotecnología, ciencias físicas y ciencias de la tierra.
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El Hubble capta una supernova rica en calcio


En esta imagen podemos observar, la galaxia espiral NGC 5714, que ha sido capturada por (ACS) en el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, a unos 130 millones de años luz. Es una galaxia espiral pero sus brazos, característicos de dicho tipo de galaxias, son casi imposibles de ver, ya que NGC 5714 se presenta en un ángulo casi perfectamente lateral.

Fue descubierta en 1787 por William Herschel. Por debajo de la protuberancia central de la galaxia apareció una supernova y es particularmente interesante porque su espectro mostró fuertes firmas de calcio.

Las supernovas ricas en calcio son raras y, por lo tanto, de gran interés para los astrónomos, y nos ayudará a comprender la formación de estas fantásticas estructuras.

Fuente: Nasa
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La estructura más grande del universo

ESA/NASA

Esta superestructura de galaxias es conocida como la Gran Muralla de Hércules-Corona Boreal, es la estructura más grande y masiva que se conoce, llegando a medir 
1010 años luz de longitud.

Una superestructura de galaxias o hipercúmulo, es la mayor agrupación que podemos encontrar: Están las galaxias, que son un conjunto de estrellas, luego están los cúmulos que son agrupaciones de galaxias, y los cúmulos a su vez, forman los supercúmulos, y por último, los hipercúmulos son el conjunto de supercúmulos.

Pero hablar de tamaños no sirve de nada sin una referencia, porque todo es grande o pequeño, simplemente depende de con qué lo comparemos.

Para hacernos una idea, la Tierra tiene una longitud media de 12742 km, eso quiere decir, que la Gran Muralla de Hércules-Corona Boreal es 7,45·1019  veces mayor que nuestro planeta.
(74500000000000000000 veces.) ¡distancias astronómicas!

A parte de los grupos de cuásares, La Gran Muralla de Hércules-Corona Boreal, desde 1991 posee el título de la estructura de mayor tamaño observada.
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Rayos desde el espacio


Este timelapse se realizó a partir de 49 imágenes tomadas a 400 km sobre la Tierra en 2012 por un astronauta de la Estación Espacial Internacional.


A estas distancias, el destello de una cámara no tiene sentido, pero nuestro planeta se mueve tan rápido que las imágenes pueden quedar borrosas.

La ayuda de la cámara Nightpod de la ESA compensa el movimiento de la estación. El objetivo permanece firmemente centrado en el cuadro para que la imagen final esté enfocada. Los astronautas pueden configurar el dispositivo para tomar imágenes ultra nítidas de forma automática con cámaras estándar.
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Fusión de dos galaxias


Sabemos que la fusión de galaxias juega un papel importante en la evolución de las galaxias y en la formación de galaxias elípticas en particular. Sin embargo, solo hay unos pocos sistemas de fusión lo suficientemente cerca para ser observados en profundidad. El par de galaxias interactivas que se ven aquí, conocidas como NGC 3921, es uno de estos sistemas.

NGC 3921, que se encuentra en la constelación de la Osa Mayor (The Great Bear), es un par de galaxias discales que interactúan en las últimas etapas de su fusión. Las observaciones muestran que las dos galaxias involucradas tenían aproximadamente la misma masa y colisionaron hace unos 700 millones de años. Puede ver claramente en esta imagen la morfología, las colas y los bucles alterados característicos de una fusión posterior.
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España desde el espacio


En el artículo la Tierra desde el espacio, vimos la manera de ver en riguroso directo, nuestro planeta desde el espacio. Y en este vídeo podremos ver las vistas desde la estación espacial de España (Incluidas las Islas Canarias.)
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