El CO2 podría significar signo de vida alienígena


Un nuevo estudio sugiere que los científicos que buscan señales de vida extraterrestre no deberían ser tan rápidos en descartar el monóxido de carbono (CO).

La sustancia es altamente venenosa para las personas y la mayoría de la vida animal aquí en la Tierra porque se engancha firmemente a la hemoglobina, lo que evita que esta proteína de la sangre lleve oxígeno vital en las cantidades requeridas. 

Y el gas no ha sido calificado típicamente como una " firma biológica " prometedora a la que los astrobiólogos deberían apuntar en la búsqueda de ET. De hecho, muchos investigadores consideran que el CO es una anti-biosignatura, porque es una fuente fácilmente disponible de carbono y energía que las formas de vida deberían teóricamente engullir. Por lo tanto, encontrar mucho CO en la atmósfera de un exoplaneta sugeriría la ausencia de vida como la conocemos, de acuerdo con esta línea de pensamiento.

Pero podría ser el momento de revisar ese razonamiento, dijo el nuevo estudio. En él, los investigadores utilizaron modelos informáticos para comprender mejor la química atmosférica de la Tierra hace unos 3 mil millones de años, cuando el aire de nuestro planeta contenía muy poco oxígeno. La vida microbiana era común en la Tierra en ese entonces, pero la vida animal estaba muy lejos. (Los primeros fósiles de organismos multicelulares datan de hace unos 600 millones de años).

Los resultados del equipo indicaron que el CO podría haberse acumulado en cantidades significativas en aquellos días pasados, alcanzando concentraciones de alrededor de 100 partes por millón (ppm), o aproximadamente 1000 veces más que los niveles actuales.

"Eso significa que podríamos esperar una alta abundancia de monóxido de carbono en las atmósferas de exoplanetas poblados pero pobres en oxígeno que orbitan estrellas como nuestro propio sol", coautor del estudio Timothy Lyons, profesor de biogeoquímica en la Universidad de California, Riverside (UCR), dijo en un comunicado. 

Los científicos también aplicaron sus modelos a sistemas exoplanetarios, específicamente aquellos centrados en enanas rojas, las estrellas pequeñas y tenues que constituyen aproximadamente el 75 por ciento de la población estelar de la galaxia Vía Láctea. 

El equipo descubrió que los planetas enanos rojos habitados con mucho oxígeno en sus atmósferas probablemente también tienen altos niveles de CO. De hecho, las concentraciones de CO en tales mundos podrían ser tan altas como varios por ciento.

"Dado el contexto astrofísico diferente para estos planetas, no deberíamos sorprendernos al encontrar biosferas microbianas que promueven altos niveles de monóxido de carbono", dijo el autor del estudio, Edward Schwieterman, investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la UCR, dijo en la misma declaración . 

"Sin embargo, estos ciertamente no serían buenos lugares para la vida humana o animal como lo conocemos en la Tierra", agregó.

El nuevo estudio, que se public en The Astrophysical Journal , sirve como un recordatorio de que la búsqueda de vida extraterrestre es una tarea muy complicada. Dada la increíble abundancia y diversidad de mundos alienígenas, ciertamente no hay razón para suponer que la ET se parecerá a la vida de la Tierra o empleará las mismas vías bioquímicas.

Por lo tanto, los investigadores, como Sara Seager del Instituto de Tecnología de Massachusetts, están ampliando enormemente la lista de posibles biosignaturas más allá de las pocas (como el metano y el oxígeno) que funcionan para una vida similar a la de la Tierra. 

Tal trabajo probablemente tendrá aplicaciones prácticas, y pronto. El Telescopio Espacial James Webb de 8,9 mil millones de dólares de la NASA buscará señales biológicas en el aire de algunos exoplanetas cercanos después del lanzamiento previsto del observatorio en marzo de 2021. Y tres enormes telescopios terrestres programados para entrar en funcionamiento a mediados de la década de 2020, el Telescopio Magellan Gigante, el Telescopio de Treinta Metros y el Telescopio Extremadamente Grande de Europa, también harán algo de introspección después de que estén en línea a mediados de Años 2020.
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Página 82 de 365: NGC 4435


En la Cadena de Markarian destacamos estas dos galaxias interactivas, NGC 4438 (izquierda) y NGC 4435, también conocidas como The Eyes. A unos 50 millones de años luz de distancia, las dos galaxias parecen estar separadas por unos 100000 años luz en este agudo primer plano, pero probablemente se han acercado a un estimado de 16000 años luz de la otra en su pasado cósmico. Las mareas gravitacionales del encuentro cercano han arrancado sus estrellas, gas y polvo. El NGC 4438 más masivo logró mantener gran parte del material arrancado en la colisión, mientras que el material del más pequeño NGC 4435 se perdió más fácilmente. La imagen notablemente profunda de esta atestada región del universo también incluye muchas galaxias de fondo más distantes.
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¿Qué es un neutralino?


Un neutralino es una partícula hipotética que aparece en extensiones supersimétricas del Modelo Estándar.

En la supersimetría, cada partícula del Modelo Estándar tiene un socio llamado superparte.    

Neutralinos en realidad se refieren a cuatro (o más) partículas específicas que tienen la propiedades de ser,eléctricamente neutral y de ser fermiones,  y además son supercompañeros de las siguientes partículas:

  • Fotón
  • Bosón z
  • Bosón de Higgs (s)


El neutralino más ligero es usualmente la partícula supersimétrica más ligera y con frecuencia es estable, lo que significa que no se descompone. Por lo tanto, si se produce un neutralino, se queda para siempre. Esta partícula es un buen candidato de materia oscura.
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Página 81 de 365: Galaxia enana


A solo 12,5 millones de años luz de la Tierra, la galaxia enana irregular NGC 4449 se encuentra dentro de los confines de Canes Venatici, la constelación de los Perros de Caza. Sobre el tamaño de la galaxia satélite de nuestra Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes, NGC 4449 está experimentando un episodio intenso de formación estelar, evidenciado por su riqueza de cúmulos de estrellas azules jóvenes, regiones de formación de estrellas rosadas y oscuras nubes de polvo en este retrato de color profundo. También tiene la distinción de ser la primera galaxia enana con una corriente de estrellas de marea identificada, débilmente vista en la parte inferior derecha. Con relativamente pocas estrellas, se cree que las galaxias pequeñas poseen extensos halos de materia oscura. Pero como la materia oscura interactúa gravitacionalmente, estas observaciones ofrecen una oportunidad para examinar el papel significativo de la materia oscura en los eventos de fusión galáctica. La interacción es probablemente responsable del estallido de formación de estrellas de NGC 4449 y ofrece una visión tentadora de cómo incluso las galaxias pequeñas se ensamblan a lo largo del tiempo.
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Químicamente, la Tierra es una versión del Sol


Nuestro Sol es una bola de gas ardiente y sin vida alimentada por un infierno nuclear. Mientras tanto, la Tierra es un planeta rocoso y en capas cubierto por el agua y repleto de vida. Sin embargo, la composición elemental de estos dos cuerpos celestes es sorprendentemente similar.

Los elementos en el Sol y en la Tierra son prácticamente iguales, aunque la Tierra tenía menos de los elementos más volátiles del Sol, que se evaporan a altas temperaturas.

La Tierra se formó a partir de material en la nebulosa solar, la nube de polvo y gas que dio forma al Sol, pero elementos volátiles como el helio, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno se eliminaron durante la formación de nuestro planeta

Aunque los elementos más abundantes en el Sol son el hidrógeno y el helio, los investigadores descubrieron que un total de 60 elementos eran abundantes tanto en los meteoritos como en la fotosfera; Estos elementos probablemente también eran abundantes en la nebulosa protosolar antes del nacimiento del Sol.

Luego, los científicos compararon sus resultados con la composición elemental del núcleo y el manto primitivo de la Tierra, que se pueden analizar a través de una combinación de modelos matemáticos, datos sísmicos y muestras de rocas. Encontraron que mientras la Tierra compartía la mayoría de los mismos elementos que las condritas y el Sol, la Tierra había "desvolatilizado" (perdía elementos volátiles con el tiempo) y que este era "un proceso inherente" a medida que el sistema solar interior tomaba forma.

Se podrían hacer evaluaciones similares para planetas que orbitan estrellas distintas de nuestro Sol.
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Página 80 de 365: NGC 4414


¿Cuánta masa esconden las espirales floculantes? La imagen de color verdadero de la galaxia espiral floculante NGC 4414 se tomó con el Telescopio Espacial Hubble para ayudar a responder esta pregunta. Las espirales floculentas (galaxias sin brazos espirales bien definidos) son una forma bastante común de galaxia, y NGC 4414 es una de las más cercanas. Las estrellas y el gas cerca del borde visible de las galaxias espirales orbitan alrededor del centro tan rápido que la gravedad de una gran cantidad de materia oscura invisible debe estar presente para mantenerlas juntas. En la imagen se muestra el centro fotogénico de NGC 4414. Una brillante estrella en primer plano de nuestra galaxia Vía Láctea Brilla en el primer plano de la imagen. Aunque el centro de NGC 4414 probablemente contiene poca materia oscura, comprender la distribución de la materia ayuda a calibrar el resto de la galaxia y, por deducción, las espirales floculantes en general. Al determinar una distancia precisa a NGC 4414, los astrónomos también esperan ayudar a calibrar la escala para el universo más distante.
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Existe más de una realidad


¿Pueden existir dos versiones de la realidad al mismo tiempo? Sí, pero a nivel cuántico.

Recientemente, los investigadores realizaron experimentos para responder a una pregunta de física teórica. Este complicado experimento mental propuso que dos personas que observan el mismo fotón podrían llegar a conclusiones diferentes sobre el estado de ese fotón, y sin embargo, ambas observaciones serían correctas.

Por primera vez, los científicos han replicado las condiciones descritas en el experimento mental. Sus resultados, publicados el 13 de febrero en la revista pre-impresión arXiv, confirmaron que incluso cuando los observadores describían diferentes estados en el mismo fotón, las dos realidades en conflicto podrían ser ciertas.
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Página 79 de 365: NGC 4321


Majestuoso en una escala verdaderamente cósmica, M100 se conoce adecuadamente como una gran galaxia espiral de diseño. Es una gran galaxia de más de 100 mil millones de estrellas con brazos espirales bien definidos que es similar a nuestra propia Galaxia de la Vía Láctea. Uno de los miembros más brillantes del cúmulo de galaxias Virgo, M100 (alias NGC 4321) está a 56 millones de años luz de distancia hacia la constelación del Cabello de Berenice. Esta imagen del M100 del Telescopio Espacial Hubble fue hecha en 2009 y revela cúmulos de estrellas azules brillantes y carriles de polvo intrincados y sinuosos que son los distintivos de esta clase de galaxias. Los estudios de estrellas variables en M100 han jugado un papel importante en la determinación del tamaño y la edad del Universo. Si sabe exactamente dónde buscar, puede encontrar un punto pequeño que sea un eco de luz de una supernova brillante que se grabó unos años antes de que se tomara la imagen.
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Karen Keskulla Uhlenbeck ganadora del Premio Abel 2019


La matemática estadounidense Karen Keskulla Uhlenbeck ganó el Premio Abel 2019 "Premio Nobel de Matemáticas", uno de los premios más prestigiosos del campo, por su amplio trabajo en análisis, geometría y física matemática. Uhlenbeck es la primera mujer en ganar el premio de 6 millones de coronas (600000€), otorgado por la Academia Noruega de Ciencias y Letras, desde que fue otorgado por primera vez en 2003.

Uhlenbeck se enteró de que había ganado el 17 de marzo, después de que un amigo la llamara y le dijera que la academia estaba tratando de comunicarse con ella. "Estaba completamente asombrada". La academia anunció el premio el 19 de marzo.

Uhlenbeck es legendaria por su habilidad con ecuaciones diferenciales parciales, que vinculan cantidades variables y sus tasas de cambio, y están en el corazón de la mayoría de las leyes físicas. Pero su larga carrera se ha extendido en muchos campos, y ha usado las ecuaciones para resolver problemas en geometría y topología.

Uno de sus resultados más influyentes, y del que dice que está más orgullosa, es el descubrimiento de un fenómeno llamado burbujeo, como parte del trabajo seminal que hizo con el matemático Jonathan Sacks. Sacks y Uhlenbeck estaban estudiando "superficies mínimas", la teoría matemática de cómo las burbujas de jabón se organizan en formas que minimizan su energía. Pero la teoría se vio empañada por la aparición de puntos en los que la energía parecía concentrarse infinitamente. La idea de Uhlenbeck fue "acercar" esos puntos a los que esto se debió a que una nueva burbuja se separó de la superficie.

Aplicó técnicas similares para realizar un trabajo fundamental en la teoría matemática de los campos de medición, una generalización de la teoría de los campos electromagnéticos clásicos, que subyace en el modelo estándar de la física de partículas.

Uhlenbeck realizó gran parte de su trabajo a principios de la década de 1980, cuando las comunidades de investigación que se habían distanciado empezaban a hablar entre sí, recuerda. "Hubo un verdadero florecimiento de esta relación entre las matemáticas y la física", dice ella. Los matemáticos demostraron que tenían información útil para los físicos, quienes "tenían grandes ideas de objetos para estudiar que los matemáticos no podían encontrar por sí mismos".

Karen Keskulla nació en Cleveland, Ohio, en 1942, y creció en parte en Nueva Jersey, intensamente interesada en aprender. "Leí todos los libros de ciencia en la biblioteca y me frustré cuando ya no quedaba nada para leer", escribió en un ensayo autobiográfico de 1996.

Después de un interés inicial en la física, obtuvo su doctorado en matemáticas en 1968 de la Universidad de Brandeis en Waltham, Massachusetts. Ella era una de las pocas mujeres en su departamento, algunos académicos reconocieron su talento inusual y la alentaron, pero otros no. "Nos dijeron que no podíamos hacer matemáticas porque éramos mujeres", escribió en el ensayo de 1996. "Me gustó hacer lo que no debía hacer, fue una especie de rebelión legítima".

Uhlenbeck ocupó cargos en varias universidades, inicialmente ignoradas o marginadas por colegas hombres, dice, antes de establecerse en la Universidad de Texas en Austin en 1987, donde permaneció hasta que se jubiló en 2014.

Uhlenbeck ha sido una incansable defensora de las mujeres en matemáticas y fundó el programa Mujeres y Matemáticas en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey. "Ella ha sido una enorme modelo y mentora para muchas generaciones de mujeres", dice Caroline Series, matemática de la Universidad de Warwick en Coventry Reino Unido y presidenta de la London Mathematical Society.

En 1990, pronunció un discurso en el Congreso Internacional de Matemáticos, la única mujer que lo hizo aparte de Emmy Noether, la fundadora del álgebra moderna, quien habló en la reunión de 1932. Uhlenbeck ha ganado varios otros reconocimientos importantes, incluyendo la Medalla Nacional de la Ciencia de EE. UU. En 2000.

Uhlenbeck fue al principio un modelo a seguir reacio. Pero después de algunos éxitos de mujeres matemáticas de su generación, se dio cuenta de que el camino hacia una representación justa sería más difícil de lo esperado. "Todos pensamos que una vez que se derribaron las barreras legales, las mujeres y las minorías caminarían por las puertas de la academia y ocuparían el lugar que les correspondía". Pero arreglar las universidades era más fácil que arreglar la cultura en que las personas crecen, dice Uhlenbeck. Espera que su premio inspire a nuevas generaciones de niñas a estudiar matemáticas, al igual que Noether y otras personas la inspiraron.
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Página 78 de 365: NGC 4216


Alrededor de 40 millones de años-luz de distancia, de canto, la galaxia espiral NGC 4216 tiene cerca de 100000 años luz de diámetro, aproximadamente el tamaño de nuestra propia Vía Láctea. Encontrado en el denso Cúmulo de Galaxias de Virgo, NGC 4216 se centra en este retrato telescópico profundo flanqueado por sus compañeros miembros del grupo Virgo NGC 4206 (derecha) y NGC 4222. Al igual que otras grandes espirales, incluida la Vía Láctea, NGC 4216 ha crecido canibalizando un satélite más pequeño. De hecho, este punto de vista lo ha captado en el acto, con galaxias satélite aún distintas que muestran débiles corrientes estelares que se extienden por miles de años luz hasta el halo de NGC 4216. 
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¿Qué mide el año luz?


¡Un año luz mide la distancia, la distancia que la luz recorre en un año!

Esta unidad de medida se usa porque la velocidad de la luz es constante (aproximadamente a 299792458 m/s) y porque las unidades de distancia de medición son inútiles (o al menos muy molestas de usar) cuando se trata de distancias astronómicas realmente grandes.

Un ejemplo o 2?

¿La distancia al centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, es de unos 26000 años luz o 246 millones de kilómetros o 153 millones de millones de millas? La distancia a nuestra galaxia vecina, Andrómeda es de alrededor de 2,9 millones de años luz, o 27 mil millones de kilómetros o 17 mil millones de millas.

Si intenta decir que la distancia en kilómetros o millas es muy rápida en la conversación y aún así le resulta conveniente, puede continuar usando esas unidades cuando se refiera al Cosmos.

PD: los astrónomos reales ni siquiera usan el año luz sino el parsec (unos 3,26 años luz). Fue nombrado de tal forma que se define como el paralaje de un segundo de arco, se definió para hacer que los cálculos de distancias astronómicas sean rápidos y fáciles para los astrónomos solo a partir de sus datos de observación sin procesar.
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La visión más profunda del universo


Una de las imágenes más famosas del Telescopio Espacial Hubble miraba aún más profundamente en el cosmos de lo que los científicos habían pensado.

Esa foto es el Hubble Ultra-Deep Field (HUDF), que combina cientos de imágenes tomadas por el telescopio espacial durante varios años en la vista más profunda del universo jamás creado. La imagen compuesta de un pequeño parche de cielo contiene 10000 galaxias.

Ahora, los investigadores han reprocesado minuciosamente la imagen icónica, recuperando mucha luz adicional. "Lo que hemos hecho es volver al archivo de las imágenes originales, directamente como lo observó el HST, y mejorar el proceso de combinación, apuntando a la mejor calidad de imagen no solo para las galaxias más pequeñas y distantes, sino también para la extensión Las regiones de las galaxias más grandes ", dijo en un comunicado el líder del estudio, Alejandro Borlaff, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en las Islas Canarias.

El nuevo trabajo reveló que algunas de las galaxias en la vista de HUDF son casi dos veces más grandes de lo que se pensaba anteriormente.

El telescopio espacial Hubble se lanzó a la órbita terrestre en abril de 1990 a bordo del transbordador espacial Discovery de la NASA. El alcance tuvo un comienzo desfavorable; sus imágenes iniciales eran borrosas, un problema que los miembros del equipo de la misión rastrearon hasta un ligero defecto en el espejo primario del Hubble.

Los astronautas que caminaban en el espacio solucionaron ese problema en diciembre de 1993, lo que le da al Hubble el enfoque preciso por el que es conocido hoy.

La versión 2012 de la imagen del campo ultra profundo del Hubble.
Crédito: R. Ellis (Caltech) y el equipo HUDF 2012 / NASA / ESA

Esa fue la primera de las cinco misiones de servicio que repararon, mantuvieron y actualizaron el telescopio a lo largo de los años. El más reciente de estos, que ocurrió en mayo de 2009, instaló lo que hoy es el ojo principal del Hubble en el universo, un instrumento llamado Wide Field Camera 3 (WFC3).

La imagen HUDF ha sido durante mucho tiempo un trabajo en progreso. La primera versión combinó los datos recopilados por Hubble desde finales de 2003 hasta principios de 2004, Las actualizaciones posteriores han incorporado imágenes adicionales en varias longitudes de onda de la luz.

El nuevo estudio, que se publicó este mes en la revista Astronomy & Astrophysics, analizó la encarnación de HUDF en 2012, que se basó en gran medida en los datos recopilados por el WFC3.
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Página 77 de 365: NGC 4038


Visible hacia la parte inferior derecha, NGC 4038 solía ser una galaxia espiral normal, ocupándose de sus propios asuntos, hasta que NGC 4039, en su parte superior izquierda, chocó contra ella. Los restos en evolución, conocidos como las Antenas, se presentan aquí. A medida que la gravedad reestructura cada galaxia, se forman nubes de gas, se forman nudos azules brillantes de estrellas, se forman y explotan estrellas masivas, y se esparcen filamentos de polvo de color marrón. Eventualmente, las dos galaxias convergerán en una galaxia espiral más grande. Tales colisiones no son inusuales, e incluso nuestra propia Galaxia de la Vía Láctea ha sufrido varias en el pasado y se prevé que colisionará con nuestra Galaxia de Andrómeda en unos pocos miles de millones de años. Los fotogramas que componen esta imagen fueron tomados por el Telescopio Espacial Hubble en órbita por astrónomos profesionales para comprender mejor las colisiones de galaxias. Estos cuadros, y muchas otras imágenes del espacio profundo del Hubble, se han hecho públicos, lo que permite a los aficionados interesados ​​descargarlos y procesarlos en, por ejemplo, este compuesto visualmente impresionante.
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¿Qué es la pasta nuclear?


La pasta nuclear es un material atómico muy denso que se puede encontrar en estrellas muertas o estrellas de neutrones, dicen los físicos teóricos. De existir, este material puede ser el más fuerte en todo el universo.

Las estrellas de neutrones se forman como restos de estrellas masivas después de un evento de supernova. A diferencia de su estrella progenitora, las estrellas de neutrones no consisten en un plasma gaseoso. Más bien, la atracción gravitacional intensa de la masa compacta supera la presión de degeneración de los electrones y hace que se produzca la captura de electrones dentro de la estrella. El resultado es una bola compacta de materia de neutrones casi pura con protones dispersos y electrones en un espacio varios miles de veces más pequeño que la estrella progenitora.

En la superficie, la presión es lo suficientemente baja como para que los núcleos convencionales, como el helio y el hierro, puedan existir independientemente unos de otros y no se aplasten juntos debido a la mutua repulsión de Coulomb de sus núcleos. En el núcleo, la presión es tan grande que esta repulsión de Coulomb no puede soportar núcleos individuales, y debería existir alguna forma de materia ultra densa, como el plasma de quark-gluón teorizado.

La presencia de una pequeña población de protones es esencial para la formación de pasta nuclear. La atracción nuclear entre protones y neutrones es mayor que la atracción nuclear de dos protones o dos neutrones. Similar a cómo los neutrones actúan para estabilizar los núcleos pesados ​​de los átomos convencionales contra la repulsión eléctrica de los protones, los protones actúan para estabilizar las fases de la pasta. La competencia entre la repulsión eléctrica de los protones, la fuerza de atracción entre los núcleos y la presión a diferentes profundidades en la estrella condujeron a la formación de pasta nuclear.
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Página 76 de 365: NGC 4013


A casi 50 millones de años luz de distancia, en la constelación de la Osa Mayor, NGC 4013 fue considerada durante mucho tiempo un universo isleño aislado. Vista de frente, la magnífica galaxia espiral era conocida por su disco aplanado y su abultamiento central de estrellas, cortadas por líneas de polvo en silueta. Pero esta imagen de color profundo de la región revela una característica previamente desconocida asociada con NGC 4013, una estructura de bucle enorme y débil que se extiende (arriba y hacia la izquierda) a más de 80 mil años luz del centro de la galaxia. Una exploración detallada de la estructura notable revela que se trata de una corriente de estrellas que originalmente pertenecían a otra galaxia, probablemente una galaxia más pequeña desgarrada por la gravedad. Las mareas se fusionaron con la espiral más grande. Los astrónomos argumentan que la corriente de mareas recién descubierta también explica una distribución distorsionada de gas hidrógeno neutro que se ve en las imágenes de radio de NGC 4013 y ofrece paralelos a la formación de nuestra propia galaxia Vía Láctea.
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Mercurio podría ser el planeta más cercano a la Tierra


¿Cuál es el planeta más cercano a la Tierra? La respuesta que la mayoría de la gente daría es Venus. Pero... en realidad podría ser Mercurio.

Aunque Venus es el planeta que se acerca más a la Tierra a medida que avanza en su órbita, Mercurio sigue siendo el más cercano a la Tierra por más tiempo, según un comentario publicado el martes (12 de marzo) en la revista Physics Today.

Cuando las personas calculan la distancia entre dos planetas, generalmente restan las distancias medias de los dos planetas al Sol. Pero aquí está la cosa: eso solo calcula la distancia entre dos planetas cuando están más cerca uno del otro, dijeron. Algunas veces, Venus está en el lado opuesto al Sol porque los dos planetas se mueven a diferentes velocidades.


En el comentario, los investigadores idearon una nueva técnica matemática, llamada método punto-círculo, para medir las distancias entre los planetas. Este método promedia la distancia entre un montón de puntos en la órbita de cada planeta , por lo tanto, toma el tiempo en consideración.


Cuando se mide de esa manera, Mercurio estuvo más cerca de la Tierra la mayor parte del tiempo. No solo eso, sino que Mercurio también era el planeta más cercano a Saturno, Neptuno y todos los demás planetas. Los investigadores verificaron sus hallazgos trazando dónde estaban los planetas en sus órbitas cada 24 horas durante 10000 años.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con esta nueva definición de planeta "más cercano".
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Página 75 de 365: La nebulosa Mariposa


Los cúmulos y nebulosas brillantes del cielo nocturno del planeta Tierra a menudo tienen nombres de flores o insectos. Aunque su envergadura cubre más de 3 años luz, NGC 6302 no es una excepción. Con una temperatura superficial estimada de aproximadamente 250000 ºC, la estrella central moribunda de esta nebulosa planetaria en particular se ha vuelto excepcionalmente caliente, brillando intensamente en luz ultravioleta pero oculta de la vista directa por un denso toro de polvo. Este agudo primer plano fue grabado por el Telescopio Espacial Hubble en 2009. El hidrógeno molecular se ha detectado en el polvoriento cósmico de la estrella caliente. NGC 6302 se encuentra a unos 4000 años luz de distancia, en la constelación de Escorpio.
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El cometa de Halley


El cometa Halley es posiblemente el cometa más famoso. Es un cometa "periódico" y regresa a las cercanías de la Tierra aproximadamente cada 75 años, lo que hace posible que un humano lo vea dos veces en su vida. La última vez que estuvo aquí fue en 1986, y se proyecta que regrese en 2061.

El cometa lleva el nombre del astrónomo inglés Edmond Halley, quien examinó los informes de un cometa que se aproxima a la Tierra en 1531, 1607 y 1682. Concluyó que estos tres cometas eran en realidad el mismo cometa que regresaba una y otra vez, y predijo que el cometa volvería de nuevo en 1758.

Halley no vivió para ver el regreso del cometa, pero su descubrimiento llevó a que el cometa fuera nombrado en su honor. Los cálculos de Halley mostraron que al menos algunos cometas orbitan alrededor del sol.

Además, el primer cometa Halley de la era espacial, en 1986, vio a varias naves espaciales acercarse a su vecindad para probar su composición. Telescopios de alta potencia también observaron al cometa cuando se balanceaba por la Tierra.

Hablemos un poco de historia:

La primera observación conocida de Halley tuvo lugar en 239 a.C. Según la Agencia Espacial Europea. Los astrónomos chinos grabaron su pasaje en las crónicas de Shih Chi y Wen Hsien Thung Khao. Otro estudio (basado en modelos de la órbita de Halley) empuja esa primera observación hasta el 466 a.C. , lo que lo habría hecho visible por los antiguos griegos. 

Cuando Halley regresó en 164 a.C. y 87 a.C. Probablemente se notó en los registros babilónicos que ahora se encuentran en el Museo Británico de Londres. "Estos textos tienen una influencia importante en el movimiento orbital del cometa en el pasado antiguo", señaló un documento de investigación de Nature sobre las tabletas.

Otra aparición del cometa en 1301 posiblemente inspiró la interpretación del pintor italiano Giotto de la Estrella de Belén en "La Adoración de los Magos", según la enciclopedia de Britannica. La aparición más famosa de Halley ocurrió poco antes de la invasión de Inglaterra de 1066 por Guillermo el Conquistador. Se dice que William creyó que el cometa anunciaba su éxito. En cualquier caso, el cometa fue puesto en el tapiz de Bayeux, que narra la invasión, en honor de William.

Tapiz de Bayeux

Los astrónomos en estos tiempos, sin embargo, vieron cada aparición del cometa Halley como un evento aislado. Los cometas eran a menudo previstos como un signo de gran desastre o cambio.

Incluso cuando Shakespeare escribió su obra "Julio César" alrededor de 1600, solo 105 años antes de que Edmond Halley calculara que el cometa regresa una y otra vez, una famosa frase hablaba de cometas como heraldos: "Cuando los mendigos mueren, no se ven cometas, los cielos se incendian por la muerte de los príncipes ".

Descubrimiento de la recurrencia de Halley:

Sin embargo, la astronomía comenzó a cambiar rápidamente en la época de Shakespeare. Muchos astrónomos de su tiempo sostuvieron que la Tierra era el centro del sistema solar, pero Nicolás Copérnico , quien murió unos 20 años antes del nacimiento de Shakespeare, publicó hallazgos que muestran que el centro era en realidad el Sol.

Los cálculos de Copérnico tomaron varias generaciones para afianzarse en la comunidad astronómica, pero cuando lo hicieron, proporcionaron un modelo poderoso de cómo se mueven los objetos alrededor del sistema solar y el universo.


Halley está en la era espacial:

Cuando el cometa Halley vino a la Tierra en 1986, fue la primera vez que pudimos enviar una nave espacial para verla.

Eso fue un acontecimiento afortunado, ya que el cometa terminó siendo decepcionante en las observaciones desde la Tierra. Cuando el cometa se acercó más al Sol, estaba en el lado opuesto de la estrella de la Tierra, convirtiéndose en un objeto débil y distante, a unos 63 millones de kilómetros de la Tierra.

Pasarán muchas décadas hasta que Halley vuelva a estar cerca de la Tierra, pero mientras tanto, puedes ver sus restos todos los años. La lluvia de meteoros Oriónidas, que es engendrada por los fragmentos de Halley, ocurre anualmente en octubre. Halley también produjo una ducha en mayo, llamada Eta Aquáridas.

Cuando Halley pase por la Tierra en 2061, el cometa estará en el mismo lado del Sol que la Tierra y será mucho más brillante que en 1986. Al menos un estudio ha señalado que es difícil predecir la órbita de Halley en una escala de más de 100 años, y que el cometa podría chocar con otro objeto (o ser expulsado del sistema solar) en tan solo 10000 años, aunque no todos los científicos están de acuerdo con la hipótesis.
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Página 74 de 365: NGC 3992


La hermosa galaxia en forma de barra, se encuentra justo debajo del tazón de Big Dipper en la constelación norteña de la Osa Mayor. En vistas telescópicas, su sorprendente barra central le da a la galaxia el aspecto de la letra griega "theta", un símbolo matemático común que representa un ángulo. Por supuesto, M109 abarca un ángulo muy pequeño en el cielo del planeta Tierra, alrededor de 7 minutos de arco o 0,12 grados. Pero ese pequeño ángulo corresponde a un enorme diámetro de 120000 años luz a la distancia estimada de 60 millones de años luz de la galaxia. El miembro más brillante del ahora reconocido El cúmulo de galaxias de la Osa Mayor, M109 (también conocido como NGC 3992) está unido por tres estrellas de primer plano puntiagudas que se extienden a través de este marco. Las tres galaxias azuladas, pequeñas y borrosas, también en la escena, identificadas de izquierda a derecha como UGC 6969, UGC 6940 y UGC 6923, son posiblemente galaxias satélites del M109 más grande.
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