¿Por qué esta galaxia tiene una cola tan larga?


En esta impresionante vista, basada en datos de imágenes del Archivo del Legado de Hubble, las galaxias distantes forman un fondo dramático para la galaxia en espiral Arp 188, la Galaxia Renacuajo. 

El renacuajo cósmico está a solo 420 millones de años luz de distancia hacia la constelación norte del Dragón. Su cola llamativa tiene una longitud de unos 280 mil años luz y presenta enormes cúmulos de estrellas azules brillantes. 

Una historia dice que una galaxia intrusa más compacta se cruzó frente a Arp 188, de derecha a izquierda en esta vista, y fue lanzada alrededor, detrás del renacuajo por su atracción gravitatoria. Durante el encuentro cercano, las fuerzas de las mareas atrajeron las estrellas, el gas y el polvo de la galaxia espiral formando la espectacular cola. La galaxia intrusa en sí misma, que se estima que se encuentra a unos 300 mil años luz detrás del renacuajo, se puede ver a través de los brazos en espiral del primer plano en la parte superior derecha. Siguiendo a su homónimo terrestre, la galaxia Renacuajo probablemente perderá su cola a medida que vaya envejeciendo.
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Luna de Saturno: Jápeto


¿Qué ha pasado con la luna de Saturno Jápeto? Las vastas secciones de este extraño mundo son oscuras como el carbón , mientras que otras son tan brillantes como el hielo. La composición del material oscuro es desconocida, pero los espectros infrarrojos indican que posiblemente contiene alguna forma oscura de carbono. Jápeto también tiene una cresta ecuatorial inusual que la hace aparecer como una nuez. 

Para ayudar a entender mejor esta luna aparentemente pintada, la NASA dirigió la nave espacial robótica Cassini en 2007 a una distancia de aproximadamente 75000 kilómetros, la trayectoria de Cassini permitió obtener imágenes sin precedentes del hemisferio de Jápeto que siempre se está arrastrando. Un enorme cráter de impacto visto en el sur se extiende a lo largo de 450 kilómetros y aparece superpuesto en un antiguo cráter de tamaño similar. El material oscuro se ve cubriendo cada vez más la parte más oriental de Japeto, los cráteres oscurecidos y las tierras altas por igual. Una inspección minuciosa indica que el recubrimiento oscuro generalmente se enfrenta al ecuador de la luna y tiene menos de un metro de espesor. 

Una de las principales hipótesis es que el material oscuro es en su mayoría sobras de suciedad cuando el hielo relativamente cálido se sublima. Un recubrimiento inicial del material oscuro puede haber sido efectivamente pintado por la acumulación de escombros liberados por meteoros de otras lunas. Esta y otras imágenes del sobrevuelo de Cassini en Jápeto se están estudiando para obtener pistas aún mayores.
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Luna de Saturno: Encélado


¿Océanos subterráneos en la luna Encélado de Saturno? Se sabe que los largos rasgos apodados rayas de tigre arrojan hielo del interior helado de la luna al espacio, creando una nube de partículas finas de hielo sobre el polo sur de la luna y creando el misterioso anillo E de Saturno. 

En la imagen de arriba, se muestra una imagen de alta resolución de Encelado desde un sobrevuelo cercano. Las características de la superficie inusuales dobladas rayas del tigre son visibles en azul.

Sigue siendo un misterio la actividad de Encélado, Mimas, aproximadamente del mismo tamaño, parece bastante muerta. Esta Luna podría contener océanos subterráneos que podrían albergar vida.
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Luna de Saturno: Titán


Esta imagen compuesta muestra una vista infrarroja de la luna Titán de Saturno desde la nave espacial Cassini de la NASA, adquirida durante el sobrevuelo "T-114" de la misión el 13 de noviembre de 2015. El instrumento del espectrómetro de mapeo visual e infrarrojo de la nave espacial realizó estas observaciones, el azul representa longitudes de onda centradas en 1.3 micrones, el verde representa 2.0 micrones y el rojo representa 5.0 micrones. Una vista a longitudes de onda visibles (centrada alrededor de 0.5 micrones) mostraría solo la atmósfera borrosa de Titán. Las longitudes de onda del infrarrojo cercano en esta imagen permiten que la visión de Cassini penetre en la bruma y revele la superficie de la luna.

Durante este sobrevuelo a Titán, la altitud de aproximación más cercana de la nave fue 6200 millas (10.000 kilómetros), que es considerablemente más alta que la de los típicos sobrevuelos, que son alrededor de 750 millas (1200 kilómetros). El alto sobrevuelo permitió que VIMS reuniera vistas de resolución moderada en áreas amplias (generalmente a unos pocos kilómetros por píxel).

Varios lugares en la imagen muestran la superficie con mayor resolución que en cualquier otro lugar. Estas áreas, llamadas subtramas, muestran más detalles porque se adquirieron cerca del enfoque más cercano. Tienen una resolución más fina, pero cubren áreas más pequeñas que los datos obtenidos cuando Cassini estaba más lejos de Titán.

Cerca de la extremidad a la izquierda, arriba del centro, se encuentra la mejor vista VIMS hasta el momento del mayor cráter de impacto confirmado de Titán, Menrva.
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La radiación cósmica de fondo


Antes de nada, ¿Qué es la radiación cósmica de fondo?
La radiación de microondas de fondo, también denominada radiación cósmica de microondas, radiación cósmica de fondo o radiación del fondo cósmico, es una radiación electromagnética que dejo el universo tras el Big Bang.

¿Cómo y dónde se descubrió?
En Nueva Jersey, cuando Arno Penzias y Robert Wilson estaban experimentando con antenas parabólicas en 1964, detectaron un ruido prácticamente regular que venía en todas las direcciones, lo primero que pensaron es que se debía a un error, debido a los excrementos de paloma que había en el plato de la antena, y estos en consecuencia, creaban dichas interferencias, pero tras limpiar la antena y eliminar a las palomas en nombre de la ciencia, el ruido persistía, entonces, Penzias relacionó esas interferencias con la teoría del Big Bang.


 Antena de los Laboratorios Bell en Holmdel, Nueva Jersey

¿Qué repercusión tuvo?
En los años 60, la idea de que el universo hubiese nacido de una gran explosión y este hubiera dejado tras sí una radiación, se consideraba una mera especulación, pero Penzias y Wilson demostraron que el universo tuvo un inicio y recibieron el Premio Nobel en 1978 por su descubrimiento.

Hoy en día, el receptor con el que los dos científicos interceptaron las primeras señales del Big Bang puede verse en el Deutsches Museum de Munich.

¿Qué datos podemos predecir viendo la radiación cósmica de fondo?
Unos 50 años después del descubrimiento de Penzias y Wilson, la sonda espacial europea Planck volvió a calibrar la primera luz del cosmos, para determinar la temperatura de la radiación de fondo con una precisión de millonésimas de grado.



El mapa estelar de la radiación de fondo.

Todavía faltaba mucho para la formación de nuestro planeta, pero unas manchas que parecen continentes ya revelan los lugares donde se condensó la materia, formando nebulosas, galaxias, estrellas, y posteriormente, planetas. Gracias a la radiación de fondo podemos saber como evolucionó el universo, en otras palabras la imagen es la radiografía de cuando nuestro universo fue un bebé.

Desde su inicio el universo se ha limitado a expandirse, pero no se ha añadido nada, cuando era más pequeño que un átomo, ya contenía todo lo que existe en la actualidad, actualmente el cosmos tiene unas dimensiones tan grandes que escapan del intelecto humano.

La radiación de fondo que llega hasta nosotros establece los límites del mundo visible, unos 13800 millones de años para que la radiación llegase hasta nosotros, mientras que la luz que hay más allá del universo no ha tenido tiempo de llegar hasta la tierra, y no llegará jamás, por que el cosmos ya se expande a una velocidad mayor que la de la luz, por tanto, hay un más allá, que jamás podremos ver, más información en el artículo: La teoría de la inflación.

Otro dato que podemos sacar sobre el mapa de la radiación cósmica de fondo de la sonda Planck es que un 84,5% de la materia es oscura, y no tenemos ni la más remota idea de lo que es, solo sabemos que permite que el universo se expanda.
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Luna de Júpiter: Ganimedes



En esta vista global del lado posterior de Ganimedes, los colores se mejoran para enfatizar las diferencias de color. La mejora revela casquetes polares escarchados, además de los dos terrenos predominantes en Ganimedes, terreno brillante y estriado y áreas más viejas y oscuras. Son visibles muchos cráteres con diámetros de hasta varias docenas de kilómetros. Los tonos violetas en los polos pueden ser el resultado de pequeñas partículas de escarcha que dispersarían más luz en longitudes de onda más cortas (el extremo violeta del espectro). 

El campo magnético de Ganímedes, que fue detectado por el magnetómetro en la nave espacial Galileo de la NASA en 1996, puede ser en parte responsable de la aparición del terreno polar. En comparación con los casquetes polares de la Tierra, el terreno polar de Ganímedes es relativamente vasto. La escarcha en Ganimedes alcanza latitudes tan bajas como 40 grados en promedio y 25 grados en algunos lugares. En comparación con la Tierra, Miami, Florida, se encuentra a 26 grados de latitud norte, y Berlín, Alemania, se encuentra a 52 grados norte.

El norte está en la parte superior de la imagen. El compuesto, que combina imágenes tomadas con filtros verde, violeta y 1 micrómetro, se centra en 306 grados de longitud oeste. La resolución es de 9 kilómetros (6 millas) por elemento de imagen. Las imágenes fueron tomadas el 29 de marzo de 1998 en un rango de 918000 kilómetros (570000 millas) por el sistema de imágenes de estado sólido (SSI) en la nave espacial Galileo de la NASA.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California, administra la misión Galileo para la Oficina de Ciencia Espacial de la NASA, Washington, DC.
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Luna de Júpiter: Io


Io es un lugar colorido. La luna grande más cercana a Júpiter, Io tiene la actividad más volcánica de cualquier luna en el sistema solar, con su superficie completamente enterrada en lava volcánica cada pocos miles de años. El material negro y rojo corresponde a las erupciones volcánicas más recientes y probablemente no tenga más de unos pocos años. Esta imagen de la nave espacial automatizada Galileo resalta el lado de Io que siempre se aleja de Júpiter. En esta imagen, los colores se han ajustado para mejorar el contraste, pero se basan en imágenes infrarrojas compuestas reales, verdes y con luz violeta. 
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El baile de dos agujeros negros


¿Los agujeros negros brillan cuando chocan? Cuando se fusionan, los agujeros negros en órbita alrededor emitirán una explosión de radiación gravitacional inusual, pero ¿Si están rodeados de gas, emitirán luz? Para ayudar a descubrirlo, los astrofísicos crearon una sofisticada simulación por computación. La simulación y el video resultante muestra con precisión dos agujeros negros supermasivos bailando en espiral, incluidos los efectos de la relatividad general de Einstein sobre el gas y la luz circundantes. 


El vídeo primero muestra el sistema desde arriba, y luego desde el lado donde las distorsiones de lentes gravitacionales inusuales son más prominentes. Los resultados numéricos indican que las fuerzas gravitatorias y magnéticas deben energizar el gas para emitir luz de alta energía desde el ultravioleta a la de rayos X. La emisión de dicha luz puede permitir a la humanidad detectar y estudiar los pares de agujeros negros supermasivos antes de que formen una espiral.
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Luna de Júpiter: Europa


Esta bola de cristal es bastante inusual porque en realidad es una luna de Júpiter, los cristales son cristales de hielo, y la bola no solo es sucia y opaca, sino que está rajada sin posibilidad de reparación. Sin embargo, la especulación es desenfrenada de que existen océanos bajo estas planicies de hielo que podrían sustentar la vida. Europa, es la más pequeña de las lunas galileanas de Júpiter, los parches marrones son lo que uno podría pensar, suciedad, manchando una corteza de hielo que de otra manera sería blanca. Europa, casi del mismo tamaño que nuestra Luna, mantiene de manera similar una cara hacia su planeta de origen.
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Luna de Júpiter: Calisto


La superficie de Calisto muestra su edad, aunque probablemente se formaron al mismo tiempo que Io, la diferencia entre las superficies de estas dos lunas de Júpiter difícilmente podría ser mayor. La superficie de Io es joven, prácticamente no muestra cráteres de impacto, y está siendo repavimentada continuamente por la lava que explota de sus numerosos volcanes grandes. La superficie de Calisto es antigua, muestra la mayor densidad de cráteres de impacto en el Sistema Solar, y no alberga volcanes ni montañas. La superficie de Calisto es un gran campo de hielo, lleno de grietas y cráteres de miles de millones de años de colisiones con escombros interplanetarios. La imagen que vemos se tomó en mayo de 2001.
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Luna de Marte: Deimos


Deimos es la menor de las dos lunas marcianas y tiene una forma menos irregular. El cráter más grande en Deimos tiene aproximadamente 2,3 km de diámetro, 1/5 del tamaño del cráter más grande en Fobos. Aunque ambas lunas están muy llenas de cráteres, Deimos tiene un aspecto más suave debido al llenado parcial de algunos de sus cráteres. Cuando es impactado, el polvo y los escombros dejarán la superficie de la luna porque no tiene suficiente fuerza gravitacional para retener la eyección. Sin embargo, la gravedad de Marte mantendrá un anillo de estos escombros alrededor del planeta en aproximadamente la misma región que orbita la luna. A medida que la luna gira, los residuos se vuelven a depositar como una capa polvorienta en su superficie.
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Luna de Marte: Fobos


Fobos es la más grande de las dos lunas marcianas con muchos cráteres y está dominada por tres grandes cráteres. El mayor de los cráteres de Fobos, Stickney, recibió su nombre de la esposa de Asaph Hall, el astrónomo que descubrió las lunas de Marte. ¡El cráter Stickney tiene 10 km de diámetro, que es casi la mitad del diámetro promedio de Fobos! El cráter es tan grande en relación con el tamaño de Phobos que el satélite probablemente estuvo a punto de romperse. Irradiando de Stickney hay juegos de estrías o estrías paralelas. Estas fracturas se formaron indudablemente como resultado del impacto que produjo Stickney.

Otra característica interesante sobre Fobos es la duración de su órbita. Fobos gira alrededor de Marte a una velocidad asombrosa. De hecho, ¡gira alrededor de Marte 3 veces durante un día marciano!
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Messier 110: Considerada "muerta"


Ubicado en la constelación de Andrómeda, M110 fue descubierto en 1773 por Charles Messier. Es una galaxia satélite de la galaxia de Andrómeda (M31) y un miembro del Grupo Local, que se compone de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea (nuestra Vía Láctea también se considera miembro del Grupo Local). M110 está a aproximadamente 2690000 años luz de la Tierra y tiene una magnitud de 8.

M110 es una galaxia elíptica, lo que significa que tiene una estructura suave y casi sin rasgos distintivos. Las galaxias elípticas no tienen brazos o regiones de formación estelar. A menudo se los considera "muertos" en comparación con las galaxias espirales, y las estrellas en las galaxias elípticas suelen ser más antiguas que las de otras galaxias. Sin embargo, existe evidencia de que existe una población de estrellas azules jóvenes en el centro de M110. Esta pequeña galaxia elíptica tiene aproximadamente 10 mil millones de estrellas, así como al menos ocho cúmulos globulares (el más brillante de los cuales se puede ver con los telescopios grandes).

Esta observación del Hubble se realizó en luz visible e infrarroja cercana con el campo ancho y la cámara planetaria 2. El núcleo de M110 se ve hacia la parte inferior derecha de la imagen, con los cúmulos globulares de la galaxia y numerosas estrellas mostradas como puntos de luz en todo el cuadro. En esta imagen del Hubble también se muestran grandes nubes de gas y polvo, vistas como manchas oscuras (una gran región está ubicada cerca del centro de la imagen y otra más pequeña aparece sobre el centro de la galaxia). Hubble tomó estas observaciones de M110 para estudiar el desarrollo de cúmulos globulares ubicados en la galaxia.

Con un telescopio, el M110 es bastante fácil de detectar cerca del núcleo de la galaxia de Andrómeda, mucho más grande y brillante. Los telescopios más pequeños solo revelarán una luz difusa y difusa, mientras que los telescopios más grandes revelarán una forma ovalada con un núcleo más brillante. El mejor momento para ver M110 es durante noviembre.
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Messier 109: Cúmulo de galaxias de la Osa Mayor


La hermosa galaxia en forma de barra M109, número 109 en el famoso catálogo de brillantes nebulosas y cúmulos de estrellas de Charles Messier, se encuentra justo debajo del tazón de la Osa Mayor en la constelación norteña de la Osa Mayor. En vistas telescópicas, su barra central llamativa le da a la galaxia el aspecto de la letra griega "theta", un símbolo matemático común que representa un ángulo. Por supuesto, M109 abarca un ángulo muy pequeño en el cielo del planeta Tierra, alrededor de 7 minutos de arco o 0,12 grados. Pero ese pequeño ángulo corresponde a un enorme diámetro de 120000 años luz a la distancia estimada de 60 millones de años luz de la galaxia. El miembro más brillante del ahora reconocido El cúmulo de galaxias de la Osa Mayor, M109 (también conocido como NGC 3992) está unido por tres estrellas espigadas de primer plano dispuestas a lo largo de este marco. Las tres galaxias azuladas, pequeñas y borrosas, también en la escena, identificadas de izquierda a derecha como UGC 6969, UGC 6940 y UGC 6923, son posiblemente galaxias satélites del M109 más grande.
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Messier 108: Una tabla de surf


Messier 108 contiene 83 fuentes de rayos X, descubiertas por el Observatorio de rayos X Chandra. Una de estas fuentes se encontró en el núcleo y su espectro indica un núcleo galáctico activo (AGN). Sin embargo, las observaciones con el Telescopio Espacial Spitzer no han confirmado esto. Se sospecha que la fuente de rayos X más brillante en M108 es un agujero negro de masa intermedia que está acumulando materia. La radiación difusa de rayos X se descubrió a 10 kiloparsecs de la galaxia óptica.

El agujero negro supermasivo en el núcleo de la galaxia tiene una masa estimada de 24 millones de masas solares, o de seis a ocho veces la masa del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.

Messier 108 es uno de los miembros más brillantes y grandes del Grupo de la Osa Mayor, un grupo de galaxias ubicadas en el Supercluster de Virgo. M108 es un miembro aislado del grupo.
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