¿Qué es el terminador?

Cuando el Sol brilla sobre la superficie de la Tierra, ilumina la mitad de la superficie de la Tierra. La otra mitad está en la oscuridad o en la noche. La línea divisoria entre el día y la noche se conoce como terminador. 


La línea de terminación pasa por cualquier punto de la Tierra dos veces al día, una durante el amanecer y otra durante el atardecer. Debido a la inclinación del eje de la Tierra, las regiones polares son una excepción. Pasan parte del año en perpetuo día y noche. El terminador no es una línea nítida en la Tierra. En realidad, está algo borrosa porque la atmósfera dispersa la luz del Sol.

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¿Por qué los cometas tienen cola?

Los cometas son probablemente más conocidos por sus largas y luminosas colas. 



Estas colas son en realidad columnas de polvo y gas que son restos expulsados ​​por el cometa cuando se acerca al Sol. Los cometas están compuestos de hielo y polvo congelados. Si la órbita de un cometa se acerca al Sol, la radiación solar hará que los materiales volátiles en el cometa se vaporicen, llevando parte del polvo con ellos. Cuando el Sol brilla sobre este material vaporizado, conocido como coma, comienza a brillar. El viento solar empuja el material lejos del cometa. Debido a esto, la cola de un cometa siempre apunta en dirección opuesta al Sol. Los cometas suelen tener dos colas, una formada por gas ionizado y la otra formada por polvo que refleja la luz solar.

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¿Por qué brilla la luna?

La Luna brilla porque la luz del Sol brilla y se refleja en la superficie de la Luna. Lo que interpretamos como brillo de la Luna es en realidad solo luz solar reflejada.


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¿De qué está hecha la atmósfera de La Tierra?

La atmósfera de la Tierra está formada por una variedad de gases. 



Está compuesta por 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno, 0,9% de argón, 0,4% de dióxido de carbono y trazas de otros gases como neón, helio y metano. También contiene aproximadamente un 1% de vapor de agua, que forma nubes y tormentas.

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¿Por qué no puedo ver muchas estrellas por la noche?

Si vive cerca de una gran ciudad, es posible que no pueda ver muchas estrellas. La razón de esto es la contaminación lumínica. 


El polvo y el vapor de agua en la atmósfera reflejan las brillantes luces de la ciudad hacia el suelo. Esta "contaminación lumínica" tiende a ser más brillante que algunas de las estrellas tenues y otros objetos del cielo profundo, esencialmente ocultándolos de la vista. Para apreciar verdaderamente el cielo nocturno, debes alejarte lo más posible de las luces de la ciudad. No hay vista más hermosa que la franja de la Vía Láctea que se extiende a través de un cielo oscuro. Todos podemos ayudar a combatir la contaminación lumínica convenciendo a nuestras autoridades locales para que utilicen artefactos de iluminación más eficientes que iluminen el suelo y eviten que se eleve hacia el cielo.

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¿Cómo sería el Big Crunch para un observador en la Tierra?

En la actualidad, sabemos que el Universo seguirá expandiéndose para siempre, sin embargo, si fuera sustancialmente más denso, la expansión, llegado el día, se revertiría y el universo comenzaría a contraerse. Esta contracción de regreso a un singularidad es lo que se conoce como "The Big Crunch".

Foto de cabecera: Royalty Free Stock Photography - Big crunch theory / ID 32163987 © Mila Gligoric | Dreamstime.com
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¿Qué hay entre la nube de Oort y la estrella más cercana?

Una vez que viajas más allá de la Nube de Oort, no hay mucha masa de la que hablar. El volumen interestelar está ocupado en gran parte por el medio interestelar, ISM por sus siglas en inglés. El ISM es en realidad solo el material sobrante o expulsado de nebulosas planetarias, vientos estelares y supernovas, 99% de gas y 1% de polvo y otras partículas. El ISM tiene una densidad de entre mil y un millón de partículas por metro cúbico, que es bastante pobre para los estándares del Sistema Solar. 


Entonces, la pregunta se podría cambiar a: ¿Por qué no hay más cosas en el espacio interestelar? Esto se debe principalmente a que las estrellas son bastante buenas para mantener la materia alejada de las nebulosas planetarias desde las que se formaron en su vecindad inmediata, solo a través de la gravedad. Es muy poco probable que los objetos más grandes, especialmente, sean expulsados ​​o se alejen del Sistema Solar, ya que se necesitaría una gran cantidad de energía para escapar de la influencia del Sol. Incluso los cometas de la nube de Oort están bastante bien ligados gravitacionalmente a órbitas largas pero ineludibles.

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¿Por qué la Luna está en un lugar diferente cada noche?

Hay dos razones. En primer lugar, depende de la hora del día en la que estemos mirando la Luna. Por ejemplo, si salimos esta noche a las 1:00 y mañana a las 4:00, veremos la Luna en dos lugares muy diferentes del cielo. No solo eso, ¡sino que todas las estrellas también estarían en diferentes lugares del cielo! Esto se debe a que la Tierra está girando. La Tierra tarda 24 horas en girar, lo que significa que desde nuestro punto de vista parece que el cielo y todo lo que hay en él se mueve a nuestro alrededor una vez cada 24 horas.




Pero, ¿Qué pasaría si saliéramos la segunda noche a la misma hora exacta en que salimos la primera noche? Las estrellas estarán casi en la misma parte del cielo que estaban la primera noche. (Como esperaste 24 horas, tuvieron tiempo de "moverse" alrededor de la Tierra una vez y volver a donde estaban antes). ¡Pero la Luna estará en un lugar diferente! De hecho, tendrías que esperar un poco (normalmente 30 minutos o una hora) hasta que vuelva al mismo lugar que estaba la noche anterior. ¿Entonces qué pasó? ¿Cómo es que la Luna "se quedó atrás" de todo lo demás?

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¿Por qué la Luna y el Sol a veces tienen ese color rojizo?

Los 'tintes' anaranjados y rojos que a veces adquieren el Sol y la Luna son causados ​​por las partículas de la atmósfera terrestre.


Cuando la luz (o más específicamente, paquetes de luz llamados fotones) de un astro pasa a través de la atmósfera de la Tierra, se dispersa de las partículas. Resulta que a estas partículas les gusta más dispersar la luz azul que la luz roja; por lo que los fotones "más azules" (aquellos con longitudes de onda más cortas) tienden a dispersarse, y los fotones "más rojos" (aquellos con longitudes de onda más largas) pasan a través. Entonces, los objetos astronómicos se ven más rojos desde la Tierra que desde el espacio, porque las longitudes de onda más rojas de los objetos penetran en la atmósfera mejor que las más azules. Por cierto, esta es la razón por la que el cielo es azul: la luz azul del Sol se dispersa en todas direcciones en su camino hacia la Tierra.

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¿En qué dirección giran los planetas?

Todos los planetas de nuestro sistema solar, excepto Venus y Urano, giran en sentido contrario a las agujas del reloj, visto desde arriba del Polo Norte; es decir, de oeste a este. Esta es la misma dirección en la que todos los planetas orbitan alrededor del Sol. 




Es probable que Urano haya sido golpeado por un planetoide muy grande al principio de su historia, lo que hizo que girara "de lado", a 90 grados de su movimiento orbital. Venus gira hacia atrás en comparación con los otros planetas, también probablemente debido al impacto de un asteroide temprano que alteró su rotación original.

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¿Hay oxígeno en las atmósferas de otros planetas?

Solo hay un planeta donde se encuentra oxígeno gaseoso: En ¡la Tierra! Y la única razón por la que la Tierra tiene oxígeno es porque la Tierra tiene plantas que realizan la fotosíntesis. No hay ningún otro proceso natural que sepamos que pondrá cantidades significativas de oxígeno en la atmósfera de un planeta.



Así que son malas noticias si quieres vivir en otro planeta de nuestro Sistema Solar. Sin embargo, sí significa que si alguna vez encontramos un planeta alrededor de otra estrella que tiene oxígeno en su atmósfera, podemos estar bastante seguros de que hay algún tipo de vida en ese planeta.

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¿Por qué no explota el hidrógeno de Júpiter?

Júpiter y los otros planetas gigantes están compuestos principalmente de hidrógeno. El hidrógeno es muy explosivo. También hemos visto relámpagos en algunos de los planetas gigantes. Entonces, ¿Por qué el rayo no hace explotar el hidrógeno?




Primero debemos conocer como explota el hidrógeno, y lo hace combinándose con oxígeno en la siguiente reacción:


2 H 2 + O 2 => 2 H 2 O + energía

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¿Está la Luna hueca?

La Luna no es una especie de 'esfera hueca'. Y la forma de comprobarlo es bastante sencilla. 


Sabemos que la Luna no está hueca porque conocemos su masa, y esto es así, porque cuando enviamos objetos a la Luna, nos dicen a qué velocidad orbitan a su alrededor, y sabiendo el radio que tiene la Luna, es fácil determinar que, para tener la masa que le corresponde, debe tener materia en su interior porque de lo contrario debería pesar menos. 

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¿Se puede disparar un arma en la Luna?

Una pistola "dispara" debido a un impulso repentino entregado a la pólvora por el gatillo.


La pólvora explota porque imparte mucha energía a la bala que sale disparada del cañón del arma. Para desencadenar la explosión de la pólvora, se necesita un oxidante que iniciará la reacción química. En la Tierra, un oxidante común es, el oxígeno: Sin embargo, a pesar de la abundancia de oxígeno en la Tierra, la mayoría de las municiones de las armas vienen con su propio oxidante "incorporado", por así decirlo. El resultado es que un arma puede disparar incluso en ausencia de oxígeno, como en la Luna.

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¿Cuánto pesa el Universo?

Hablar de peso es hablar de masa, por tanto, la pregunta la puedo reformular en: ¿Cuánta masa tiene el universo?.


Como nadie conoce el tamaño del universo, no se puede hablar realmente de la masa del universo, aunque sí podemos hablar de la masa del universo observable. Lo que normalmente se busca es la densidad de la materia en el universo (que es la masa por unidad de volumen). Esto es lo que es importante para determinar el destino del universo: si colapsará algún día o si continuará expandiéndose para siempre.

La densidad de la materia en el universo se puede medir por varios medios, que son demasiado técnicos para entrar en este punto: la gente mide la densidad estudiando las fluctuaciones en el Fondo Cósmico de Microondas, supercúmulos, nucleosíntesis del Big Bang, etc.

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¿Dónde nacen las estrellas?


Todas las galaxias, contienen grandes nubes de gas y polvo, en su mayoría formadas por hidrógeno. Estas nubes se llaman "nebulosas". Si la nube se vuelve lo suficientemente grande, entonces su propia gravedad comienza a superar la presión del gas y la nube puede comenzar a colapsar. A medida que la nube se colapsa, la gravedad, la temperatura y la presión aumentan, hasta que la nube se colapsa lo suficiente como para elevar la temperatura a la requerida para fusionar (quemar) el hidrógeno. Una vez que comienza la fusión, la energía liberada detiene la contracción y las capas externas de gas desaparecen. Lo que queda es una bola incandescente de principalmente hidrógeno, encendida por las reacciones de fusión en su núcleo: una estrella.


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¿Por qué cambia de tamaño la Luna en los eclipses solares?

El eclipse solar total ocurre cuando la luna bloquea la luz del Sol, pero en días normales vemos que el tamaño de la luna es más pequeño que el del Sol, y en un eclipse total, el tamaño de la luna que vemos es el mismo que el del Sol, de modo que puede bloquearlo por completo. Entonces nos puede surgir la siguiente duda, ¿Cuál es la razón por la que la luna se acerca a la tierra ese día?.

Eclipse solar. NASA.

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¿Qué temperatura tiene cada capa del Sol?

Las capas del Sol se pueden estructurar de la siguiente manera: Núcleo, zona radiante, zona convectiva, fotosfera, cromosfera y la corona. Veamos cuál es la temperatura en cada una de estas zonas.


Diagrama del Sol (NASA).


El centro del Sol: Alrededor de 15 millones de kelvin (K).

Zona radiativa: La temperatura desciende de aproximadamente 7 millones a aproximadamente 2 millones de K en esta zona.

Zona de convección: Cae de 2 millones de K a 5800 K en esta zona.

Fotosfera: Aproximadamente 5800 K, aunque las manchas solares tienen aproximadamente 3800 K, por eso son oscuras.

Cromosfera: 4300 a 8300 K desde el borde interior al borde exterior

Corona: alrededor de 2 millones de K.

Nota: K= °C + 273,15

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¿A quién se le ocurrió el término de agujero negro?

Al físico John Wheeler se le atribuye el término "agujero negro" que utilizó por primera vez en 1967. 

Esta impresión artística muestra el agujero negro supermasivo más distante jamás descubierto. Es parte de un quásar de solo 690 millones de años después del Big Bang. Créditos: Robin Dienel / Carnegie Institution for Science.


Antes de él, existía la idea de una estrella de la que ni siquiera la luz podía escapar, pero eran conocidas como "estrellas oscuras" o a veces "estrellas congeladas". 

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¿Qué sabemos científicamente de la estrella de Belén?

Ignorando el tema religioso, ¿Qué estrella sería tan brillante que hubiese podido guiar a los humanos hace más de 2000 años?

¿Era la estrella de Belén una estrella?

(Imagen: © Marcia Straub / Getty Images)


Esta es una pregunta realizada por los científicos durante mucho tiempo, no solo desde una perspectiva religiosa o histórica, sino también desde una perspectiva científica. Se han propuesto muchas teorías, pero gracias a la astronomía moderna, los científicos se están acercando a una respuesta.

Estas son las posibles teorías:

1) Sabemos que el cometa Halley era visible en el cielo en el año 11 a.C. Entonces es posible, que usasen la imagen de este cometa, para representar el modo que siguieron los Reyes Magos para orientarse. Pero de ser cierta, esta referencia en la biblia, quedaría demostrado que la historia es falsa, al menos la de seguir a una estrella, porque, si los  supuestos reyes magos caminaban hacia Jerusalén y luego a Belén, parece poco probable que siguieran a un cometa, porque su posición habría cambiado a medida que la Tierra giraba, por lo que el cometa les habría llevado en una sola dirección.

Los cometas pueden ser espectaculares, como el cometa NEOWISE, descubierto en marzo de 2020.
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¿Qué sucede con el helio formado en el Sol?

Todo el helio del Universo ha sido creado por la fusión de núcleos de hidrógeno, ya sea en el Universo temprano (un minuto después del Big Bang) o en las estrellas.


¿Qué pasa con este helio? La mayoría de las estrellas, después de convertir una parte significativa de su hidrógeno en helio, experimentan un cambio interno. El núcleo interno se colapsa y se calienta hasta que está lo suficientemente caliente como para fusionar el helio en átomos más grandes, por ejemplo, combina tres átomos de helio en carbono. Al mismo tiempo, algo de helio se fusionará con ese carbono para producir oxígeno. Fuera del núcleo, en lo que se llama envoltura, todavía hay suficiente hidrógeno para fusionarse en más helio. Pero el núcleo comienza a fusionar núcleos más pesados. Esto, por cierto, es la transición de una estrella "normal" como nuestro Sol a una Gigante Roja.

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¿Tiene un agujero negro una superficie?

¿Tienen los agujeros negros una 'superficie'? Si tuvieras un traje que de alguna manera pudiera resistir a un agujero negro, ¿sería posible "pararte" en la singularidad?

Representación artística de un agujero negro. NASA.

Lo más cercano que tiene un agujero negro a una superficie es el horizonte de sucesos, la zona en la que la luz ya no puede escapar, pero esta no es una superficie sólida sobre la que puedas pararte. Si tuvieras un cohete muy poderoso, podrías permanecer justo por encima del horizonte de sucesos, pero el cohete necesitaría ser infinitamente poderoso para "pararse" en el horizonte de sucesos y no caer.

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¿Por qué los cráteres son redondos?

¿Por qué todos los cráteres de impacto de un meteorito parecen redondos, como si todos provinieran de golpes perpendiculares a la superficie terrestre?

Cráter de meteorito en Arizona. Crédito:  National Map Seamless Server (USGS)

¿No debería haber una mezcla de formas redondas y ovaladas?

Lo cierto es, que la energía involucrada en un impacto  de un meteorito es tan grande que cuando colisiona contra la Tierra, libera tanta energía como  si fuese una bomba. Y es evident, que las explosiones son generalmente simétricas, por lo que el cráter resultante de la mayoría de los impactos es circular. Solo los impactos muy superficiales forman cráteres elípticos, ¡pero existen!

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¿Por qué existen las estrellas?

Es una pregunta interesante, pero difícil de responder. Lo cierto es, que no podemos responder por el propósito de las estrellas, tal vez no haya un motivo. Si lo hay, ¿eso implica que un ser superior dirige el universo? Dejaré que cada cuál tenga su creencia.

Miles de estrellas jóvenes brillantes se encuentran dentro de NGC 3603. NASA.

En cuanto a por qué hay tantas estrellas en una galaxia, bueno, esa es la definición de una galaxia (al igual que se podría decir que la razón por la que hay tantos árboles es que estás en un bosque). Las estrellas se forman a partir de nubes gigantes de polvo y gas en las galaxias.


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¿Podemos escuchar cuando cae un meteorito?

En varias ocasiones, al observar el cielo, hemos notado como un silbido que parece provenir del cielo. Pues ese sonido está relacionado con los meteoritos y meteoros.



Aunque esto dejó perplejos a los científicos durante muchos años, ahora creemos que las ondas de radio emitidas por el meteorito al mismo tiempo que se emite la luz visible pueden viajar a la Tierra y hacer que los objetos cercanos vibren y provoquen una especie de silbido. Este fenómeno se ha denominado "efecto electrofónico", y se usa para explicar la exagerada cantidad de informes de silbidos que acompañan simultáneamente a los meteoritos observados.

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¿Hay algo que no pueda absorber un agujero negro?

Un agujero negro sólo puede acumular materia, si esta es capaz de superar el horizonte de sucesos. La materia que está en órbita alrededor de un agujero negro necesita perder impulso angular antes de que pueda caer, de lo contrario, simplemente continúa orbitando al agujero negro. En el universo real, los agujeros negros que están acumulando materia tienen lo que se llaman discos de acreción a su alrededor. La materia en estos discos entra lentamente en espiral hacia el agujero negro, y se calienta mucho, de modo que podemos ver los discos brillar (generalmente en rayos X).

El agujero negro llamado Cygnus X-1 se formó cuando una gran estrella se derrumbó. Este agujero negro extrae materia de la estrella azul a su lado. Créditos: NASA / CXC / M.Weiss

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¿Cómo se mueven las estrellas en nuestra galaxia?

Nuestra galaxia, como todas las demás galaxias espirales, está rotando, y las estrellas que hay en el interior de toda galaxia espiral, se mueven en órbitas alrededor del centro de la galaxia. Realmente, fueron los movimientos de las estrellas en las galaxias externas las que nos dieron la idea de la materia oscura en el universo; sus movimientos indicaron que había más masa dentro de su órbita de la que podría explicarse solo por la materia visible. Esto, claro está, también es cierto en nuestra propia galaxia.


A la distancia del Sol del centro de la galaxia (alrededor de 8 kpc o 24 mil años luz) nos movemos a una velocidad orbital de unos 220 km/s y tardamos unos 230 millones de años en hacer una revolución alrededor del centro de la galaxia.

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¿Qué es la teoría de la materia oscura caliente?

Hay dos teorías para explicar la composición de la materia oscura, y son la teoría de la materia oscura caliente (HDM) y la teoría de la materia oscura fría (CDM) por sus siglas en inglés. La principal diferencia entre las dos teorías es la velocidad de las partículas . Como habrás adivinado, las partículas HDM se mueven rápidamente (y por lo tanto están "calientes") mientras que las partículas CDM se mueven lentamente. El principal candidato a HDM para la materia oscura son los neutrinos, ya que interactúan muy débilmente y existen en cantidades tan grandes en el universo.


El principal problema con la teoría HDM es que las altas velocidades de las partículas (es decir, los neutrinos) en el universo temprano no podrían haber permitido que pequeñas fluctuaciones de densidad se agruparan para crear las grandes fluctuaciones que vemos ahora. Creemos que la materia (o en otras palabras, las galaxias) se distribuye por todo el universo, ya que ahora se debe al crecimiento de pequeñas fluctuaciones iniciales. Dado que los neutrinos se habrían movido tan rápido que estas pequeñas fluctuaciones iniciales se habrían suavizado, la teoría de HDM no puede explicar la distribución de las galaxias en el universo. La pequeña escala de este agrupamiento inicial que es imposible de mantener para los neutrinos está respaldada por las observaciones de COBE .

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