Luna de Urano: Titania


El terreno torturado de Titania es una mezcla de valles y cráteres. La nave espacial, Voyager 2, pasó por esta luna de Urano en 1986 y tomó la fotografía que vemos arriba. 

Los valles de Titania se asemejan a los de Ariel, lo que indica que Titania sufrió un tumultuoso acontecimiento desconocido en su pasado lejano. Aunque Titania es la luna más grande de Urano, todavía es mucho más pequeña que Tritón, la luna más grande del planeta hermano de Urano, Neptuno. Titania es esencialmente una gran bola de hielo sucia que orbita a Urano, está compuesta de aproximadamente la mitad de hielo y otra mitad de roca. Titania fue descubierta por William Hershel en 1787.
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Luna de Saturno: Dione


Esta espléndida vista muestra la superficie torturada de Dione. En la esquina inferior derecha se encuentra la función llamada Cassandra, que muestra rayos lineales que se extienden en múltiples direcciones.

La imagen se tomó con luz verde polarizada con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini el 24 de julio de 2006 a una distancia de aproximadamente 263000 kilómetros de Dione. La escala de la imagen es de 2 kilómetros por píxel.
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Luna de Saturno: Rea


La luna helada de Saturno en su gloria llena de cráteres. Esta vista consta de 21 imágenes de filtro claro y está centrada a 0,4 grados de latitud sur, 171 grados de longitud oeste. 

La cuenca de impacto Tirawa gigante se ve arriba y a la derecha del centro. Tirawa, y otra cuenca al suroeste, están cubiertas de cráteres de impacto, lo que indica que son bastante antiguas. 

El brillante cráter de rayos de aproximadamente 40 kilómetros de ancho (25 millas) se encuentra en el lado derecho de este mosaico (a 12 grados de latitud sur, 111 grados de longitud oeste).

Hay pocos signos de actividad tectónica en esta vista. Sin embargo, desde la perspectiva de la NASA, las naves Voyager y Cassini de la NASA observaron con poca resolución las estrías en Rea, que estaban más allá de la extremidad occidental (izquierda). En las imágenes de alta resolución de Dione Cassini de Dione, se identificaron características similares como fracturas causadas por tectonismo extenso. 

Rea es la segunda luna más grande de Saturno, con 1528 kilómetros (949 millas) de ancho. 
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Descubrimiento de los rayos X


A finales del siglo XIX, mientras estudiaba los efectos de pasar una corriente eléctrica a través de gases a baja presión, el físico alemán Wilhelm Röntgen, descubrió accidentalmente los rayos X, una radiación electromagnética altamente energética capaz de penetrar en la mayoría de los objetos sólidos. 

Su descubrimiento transformó la medicina casi de la noche a la mañana. Un año después, el primer departamento de radiología abrió en un hospital de Glasgow, y el jefe del departamento produjo las primeras imágenes de un cálculo renal y un centavo alojado en la garganta de un niño. Poco después, un fisiólogo estadounidense utilizó rayos X para rastrear los alimentos que se abrían paso a través del sistema digestivo.

¿Cómo se produjo el descubrimiento?

Primera máquina de rayos x
Aunque los registros de laboratorio de Röntgen se quemaron a petición propia cuando murió, muchas personas han especulado sobre la secuencia de eventos que llevaron a su descubrimiento. 

En noviembre de 1895, de acuerdo con un relato popular, Röntgen estaba experimentando con un tubo de descarga de electrones, que había cubierto con cartón negro para bloquear el brillo que distraía de los electrones al golpear las paredes de vidrio del tubo. Para su sorpresa, notó por el rabillo del ojo que una pantalla fluorescente a más de un metro de distancia también estaba brillando. Röntgen apodó estos rayos misteriosos capaces de pasar a través del vidrio "X" (por desconocidos) y, posteriormente, intentó bloquearlos con una variedad de materiales (aluminio, cobre, incluso las paredes de su laboratorio) en vano.

Cuando Röntgen sostuvo un trozo de plomo frente al tubo de descarga de electrones, bloqueó los rayos, pero se sorprendió al ver su propia carne brillando alrededor de sus huesos en la pantalla fluorescente detrás de su mano. Luego colocó una película fotográfica entre su mano y la pantalla capturando la primera imagen de rayos X del mundo. Seis semanas después, a finales de 1895, publicó sus observaciones y le envió a sus colegas una fotografía de los huesos de la mano de su esposa, mostrando su anillo de bodas en su cuarto dedo.

Primera radiografía médica de Wilhelm Röntgen de la mano de su esposa Anna Bertha Ludwig
Más de 100 años después de los primeros experimentos de rayos X de Röntgen, Gerrit Kemerink, físico médico del Centro Médico de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos, descubrió una máquina de rayos X de la década de 1890 muy similar al original de Röntgen y la usó para rayos X a Espécimen de mano de su hospital. Descubrió que para adquirir la imagen, la mano recibió una dosis de radiación 1500 veces mayor que la dosis actual, lo que explica por qué muchas personas que recibieron rayos X o trabajaron con las máquinas originales sufrieron quemaduras por radiación y pérdida de cabello. También hubo una marcada diferencia en el tiempo de exposición requerido, a Kemerink le tomó 90 minutos fotografiar la mano usando la máquina del siglo XIX, en comparación con los 20 milisegundos que utilizan las modernas máquinas de rayos X. 
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Luna de Saturno: Tetis


Como la mayoría de las lunas en el sistema solar, la luna Tetis de Saturno está cubierta por cráteres de impacto. Algunos cráteres son testigos de eventos increíblemente violentos, como el cráter Odiseo (que se ve aquí a la derecha de la imagen).

Mientras que Tetis tiene 1062 kilómetros de diámetro, el cráter Odysseus tiene 450 kilómetros de ancho, cubriendo aproximadamente el 4,5 por ciento del área de la superficie de la luna. ¡Un cráter proporcional en la Tierra sería tan grande como Rusia!
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Luna de Saturno: Mimas


En esta vista captada por la nave espacial Cassini de la NASA en su vuelo más cercano de la luna Mimas de Saturno, el gran Cráter Herschel domina a Mimas, haciendo que la luna se parezca a la Estrella de la Muerte en la película "La guerra de las galaxias".

El cráter Herschel tiene 130 kilómetros u 80 millas de ancho y cubre la mayor parte derecha de esta imagen. Los científicos continúan estudiando esta cuenca de impacto y el terreno circundante.

Esta vista mira hacia el área entre la región que lidera la órbita de Mimas alrededor de Saturno y la región de la luna que está alejada de Saturno. Mimas tiene 396 kilómetros (246 millas) de ancho. Esta vista se centra en el terreno a 11 grados de latitud sur, 158 grados de longitud oeste.
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¿Por qué esta galaxia tiene una cola tan larga?


En esta impresionante vista, basada en datos de imágenes del Archivo del Legado de Hubble, las galaxias distantes forman un fondo dramático para la galaxia en espiral Arp 188, la Galaxia Renacuajo. 

El renacuajo cósmico está a solo 420 millones de años luz de distancia hacia la constelación norte del Dragón. Su cola llamativa tiene una longitud de unos 280 mil años luz y presenta enormes cúmulos de estrellas azules brillantes. 

Una historia dice que una galaxia intrusa más compacta se cruzó frente a Arp 188, de derecha a izquierda en esta vista, y fue lanzada alrededor, detrás del renacuajo por su atracción gravitatoria. Durante el encuentro cercano, las fuerzas de las mareas atrajeron las estrellas, el gas y el polvo de la galaxia espiral formando la espectacular cola. La galaxia intrusa en sí misma, que se estima que se encuentra a unos 300 mil años luz detrás del renacuajo, se puede ver a través de los brazos en espiral del primer plano en la parte superior derecha. Siguiendo a su homónimo terrestre, la galaxia Renacuajo probablemente perderá su cola a medida que vaya envejeciendo.
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Luna de Saturno: Jápeto


¿Qué ha pasado con la luna de Saturno Jápeto? Las vastas secciones de este extraño mundo son oscuras como el carbón , mientras que otras son tan brillantes como el hielo. La composición del material oscuro es desconocida, pero los espectros infrarrojos indican que posiblemente contiene alguna forma oscura de carbono. Jápeto también tiene una cresta ecuatorial inusual que la hace aparecer como una nuez. 

Para ayudar a entender mejor esta luna aparentemente pintada, la NASA dirigió la nave espacial robótica Cassini en 2007 a una distancia de aproximadamente 75000 kilómetros, la trayectoria de Cassini permitió obtener imágenes sin precedentes del hemisferio de Jápeto que siempre se está arrastrando. Un enorme cráter de impacto visto en el sur se extiende a lo largo de 450 kilómetros y aparece superpuesto en un antiguo cráter de tamaño similar. El material oscuro se ve cubriendo cada vez más la parte más oriental de Japeto, los cráteres oscurecidos y las tierras altas por igual. Una inspección minuciosa indica que el recubrimiento oscuro generalmente se enfrenta al ecuador de la luna y tiene menos de un metro de espesor. 

Una de las principales hipótesis es que el material oscuro es en su mayoría sobras de suciedad cuando el hielo relativamente cálido se sublima. Un recubrimiento inicial del material oscuro puede haber sido efectivamente pintado por la acumulación de escombros liberados por meteoros de otras lunas. Esta y otras imágenes del sobrevuelo de Cassini en Jápeto se están estudiando para obtener pistas aún mayores.
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Luna de Saturno: Encélado


¿Océanos subterráneos en la luna Encélado de Saturno? Se sabe que los largos rasgos apodados rayas de tigre arrojan hielo del interior helado de la luna al espacio, creando una nube de partículas finas de hielo sobre el polo sur de la luna y creando el misterioso anillo E de Saturno. 

En la imagen de arriba, se muestra una imagen de alta resolución de Encelado desde un sobrevuelo cercano. Las características de la superficie inusuales dobladas rayas del tigre son visibles en azul.

Sigue siendo un misterio la actividad de Encélado, Mimas, aproximadamente del mismo tamaño, parece bastante muerta. Esta Luna podría contener océanos subterráneos que podrían albergar vida.
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Luna de Saturno: Titán


Esta imagen compuesta muestra una vista infrarroja de la luna Titán de Saturno desde la nave espacial Cassini de la NASA, adquirida durante el sobrevuelo "T-114" de la misión el 13 de noviembre de 2015. El instrumento del espectrómetro de mapeo visual e infrarrojo de la nave espacial realizó estas observaciones, el azul representa longitudes de onda centradas en 1.3 micrones, el verde representa 2.0 micrones y el rojo representa 5.0 micrones. Una vista a longitudes de onda visibles (centrada alrededor de 0.5 micrones) mostraría solo la atmósfera borrosa de Titán. Las longitudes de onda del infrarrojo cercano en esta imagen permiten que la visión de Cassini penetre en la bruma y revele la superficie de la luna.

Durante este sobrevuelo a Titán, la altitud de aproximación más cercana de la nave fue 6200 millas (10.000 kilómetros), que es considerablemente más alta que la de los típicos sobrevuelos, que son alrededor de 750 millas (1200 kilómetros). El alto sobrevuelo permitió que VIMS reuniera vistas de resolución moderada en áreas amplias (generalmente a unos pocos kilómetros por píxel).

Varios lugares en la imagen muestran la superficie con mayor resolución que en cualquier otro lugar. Estas áreas, llamadas subtramas, muestran más detalles porque se adquirieron cerca del enfoque más cercano. Tienen una resolución más fina, pero cubren áreas más pequeñas que los datos obtenidos cuando Cassini estaba más lejos de Titán.

Cerca de la extremidad a la izquierda, arriba del centro, se encuentra la mejor vista VIMS hasta el momento del mayor cráter de impacto confirmado de Titán, Menrva.
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La radiación cósmica de fondo


Antes de nada, ¿Qué es la radiación cósmica de fondo?
La radiación de microondas de fondo, también denominada radiación cósmica de microondas, radiación cósmica de fondo o radiación del fondo cósmico, es una radiación electromagnética que dejo el universo tras el Big Bang.

¿Cómo y dónde se descubrió?
En Nueva Jersey, cuando Arno Penzias y Robert Wilson estaban experimentando con antenas parabólicas en 1964, detectaron un ruido prácticamente regular que venía en todas las direcciones, lo primero que pensaron es que se debía a un error, debido a los excrementos de paloma que había en el plato de la antena, y estos en consecuencia, creaban dichas interferencias, pero tras limpiar la antena y eliminar a las palomas en nombre de la ciencia, el ruido persistía, entonces, Penzias relacionó esas interferencias con la teoría del Big Bang.


 Antena de los Laboratorios Bell en Holmdel, Nueva Jersey

¿Qué repercusión tuvo?
En los años 60, la idea de que el universo hubiese nacido de una gran explosión y este hubiera dejado tras sí una radiación, se consideraba una mera especulación, pero Penzias y Wilson demostraron que el universo tuvo un inicio y recibieron el Premio Nobel en 1978 por su descubrimiento.

Hoy en día, el receptor con el que los dos científicos interceptaron las primeras señales del Big Bang puede verse en el Deutsches Museum de Munich.

¿Qué datos podemos predecir viendo la radiación cósmica de fondo?
Unos 50 años después del descubrimiento de Penzias y Wilson, la sonda espacial europea Planck volvió a calibrar la primera luz del cosmos, para determinar la temperatura de la radiación de fondo con una precisión de millonésimas de grado.



El mapa estelar de la radiación de fondo.

Todavía faltaba mucho para la formación de nuestro planeta, pero unas manchas que parecen continentes ya revelan los lugares donde se condensó la materia, formando nebulosas, galaxias, estrellas, y posteriormente, planetas. Gracias a la radiación de fondo podemos saber como evolucionó el universo, en otras palabras la imagen es la radiografía de cuando nuestro universo fue un bebé.

Desde su inicio el universo se ha limitado a expandirse, pero no se ha añadido nada, cuando era más pequeño que un átomo, ya contenía todo lo que existe en la actualidad, actualmente el cosmos tiene unas dimensiones tan grandes que escapan del intelecto humano.

La radiación de fondo que llega hasta nosotros establece los límites del mundo visible, unos 13800 millones de años para que la radiación llegase hasta nosotros, mientras que la luz que hay más allá del universo no ha tenido tiempo de llegar hasta la tierra, y no llegará jamás, por que el cosmos ya se expande a una velocidad mayor que la de la luz, por tanto, hay un más allá, que jamás podremos ver, más información en el artículo: La teoría de la inflación.

Otro dato que podemos sacar sobre el mapa de la radiación cósmica de fondo de la sonda Planck es que un 84,5% de la materia es oscura, y no tenemos ni la más remota idea de lo que es, solo sabemos que permite que el universo se expanda.
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Luna de Júpiter: Ganimedes



En esta vista global del lado posterior de Ganimedes, los colores se mejoran para enfatizar las diferencias de color. La mejora revela casquetes polares escarchados, además de los dos terrenos predominantes en Ganimedes, terreno brillante y estriado y áreas más viejas y oscuras. Son visibles muchos cráteres con diámetros de hasta varias docenas de kilómetros. Los tonos violetas en los polos pueden ser el resultado de pequeñas partículas de escarcha que dispersarían más luz en longitudes de onda más cortas (el extremo violeta del espectro). 

El campo magnético de Ganímedes, que fue detectado por el magnetómetro en la nave espacial Galileo de la NASA en 1996, puede ser en parte responsable de la aparición del terreno polar. En comparación con los casquetes polares de la Tierra, el terreno polar de Ganímedes es relativamente vasto. La escarcha en Ganimedes alcanza latitudes tan bajas como 40 grados en promedio y 25 grados en algunos lugares. En comparación con la Tierra, Miami, Florida, se encuentra a 26 grados de latitud norte, y Berlín, Alemania, se encuentra a 52 grados norte.

El norte está en la parte superior de la imagen. El compuesto, que combina imágenes tomadas con filtros verde, violeta y 1 micrómetro, se centra en 306 grados de longitud oeste. La resolución es de 9 kilómetros (6 millas) por elemento de imagen. Las imágenes fueron tomadas el 29 de marzo de 1998 en un rango de 918000 kilómetros (570000 millas) por el sistema de imágenes de estado sólido (SSI) en la nave espacial Galileo de la NASA.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California, administra la misión Galileo para la Oficina de Ciencia Espacial de la NASA, Washington, DC.
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Luna de Júpiter: Io


Io es un lugar colorido. La luna grande más cercana a Júpiter, Io tiene la actividad más volcánica de cualquier luna en el sistema solar, con su superficie completamente enterrada en lava volcánica cada pocos miles de años. El material negro y rojo corresponde a las erupciones volcánicas más recientes y probablemente no tenga más de unos pocos años. Esta imagen de la nave espacial automatizada Galileo resalta el lado de Io que siempre se aleja de Júpiter. En esta imagen, los colores se han ajustado para mejorar el contraste, pero se basan en imágenes infrarrojas compuestas reales, verdes y con luz violeta. 
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El baile de dos agujeros negros


¿Los agujeros negros brillan cuando chocan? Cuando se fusionan, los agujeros negros en órbita alrededor emitirán una explosión de radiación gravitacional inusual, pero ¿Si están rodeados de gas, emitirán luz? Para ayudar a descubrirlo, los astrofísicos crearon una sofisticada simulación por computación. La simulación y el video resultante muestra con precisión dos agujeros negros supermasivos bailando en espiral, incluidos los efectos de la relatividad general de Einstein sobre el gas y la luz circundantes. 


El vídeo primero muestra el sistema desde arriba, y luego desde el lado donde las distorsiones de lentes gravitacionales inusuales son más prominentes. Los resultados numéricos indican que las fuerzas gravitatorias y magnéticas deben energizar el gas para emitir luz de alta energía desde el ultravioleta a la de rayos X. La emisión de dicha luz puede permitir a la humanidad detectar y estudiar los pares de agujeros negros supermasivos antes de que formen una espiral.
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Luna de Júpiter: Europa


Esta bola de cristal es bastante inusual porque en realidad es una luna de Júpiter, los cristales son cristales de hielo, y la bola no solo es sucia y opaca, sino que está rajada sin posibilidad de reparación. Sin embargo, la especulación es desenfrenada de que existen océanos bajo estas planicies de hielo que podrían sustentar la vida. Europa, es la más pequeña de las lunas galileanas de Júpiter, los parches marrones son lo que uno podría pensar, suciedad, manchando una corteza de hielo que de otra manera sería blanca. Europa, casi del mismo tamaño que nuestra Luna, mantiene de manera similar una cara hacia su planeta de origen.
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