Messier 77: Una de las más grandes


Identificada inicialmente como una nebulosa por el astrónomo francés Pierre Méchain en 1780, M77 es una de las galaxias más grandes del catálogo Messier. Se encuentra en la constelación de Cetus, a una distancia de 45 millones de años luz de la Tierra. M77 tiene una magnitud aparente de 9.6 y puede verse usando un pequeño telescopio. Es más fácil de observar durante diciembre.  

Hubble ha capturado esta imagen vívida del centro de M77 usando observaciones visibles e infrarrojas. Las rayas de rojo y azul en la imagen resaltan los focos de formación de estrellas a lo largo de los brazos giratorios, con carriles de polvo oscuro que se envuelven alrededor del centro estrellado de la galaxia.

M77 es un excelente ejemplo de una galaxia Seyfert o una galaxia con un centro intensamente activo que está oculto por el gas y el polvo en la luz visible.