Messier 53: Un cúmulo inusual



Miles y miles de estrellas brillantes forman el cúmulo globular Messier 53, capturado con claridad de cristal en esta imagen del Hubble. Ligado fuertemente por la gravedad, el grupo es aproximadamente esférico y se vuelve más denso hacia su corazón. Esta imagen es un compuesto de varias imágenes tomadas en longitudes de onda de luz visible e infrarroja.

Descubierto por el astrónomo alemán Johann Elert Bode en 1775, M53 está a 59700 años luz de distancia, uno de los cúmulos globulares más lejanos de la Tierra. Se observa mejor en mayo, tiene una magnitud aparente de 8.3 y se puede ver a través de un pequeño telescopio en la constelación Coma Berenices.

Los cúmulos globulares son mucho más viejos y más grandes que los cúmulos abiertos, por lo que generalmente se espera que contengan más estrellas mayores, rojas y menos estrellas jóvenes azules. Pero Messier 53 ha sorprendido a los astrónomos con su número inusual de un tipo de estrella llamada rezagada azul. Se espera que todas las estrellas en un cúmulo globular se formen aproximadamente al mismo tiempo, por lo que se espera que tengan aproximadamente la misma edad. Pero los rezagados azules parecen ser más brillantes y más jóvenes de lo que deberían ser. Aunque su naturaleza precisa sigue siendo misteriosa, estos objetos inusuales probablemente estén formados por encuentros cercanos, posiblemente colisiones, entre estrellas en los centros llenos de cúmulos globulares como M53.