Messier 62: Cúmulo globular irregular


M62 es conocido por ser uno de los cúmulos globulares de forma más irregular en nuestra galaxia. Esto podría deberse a que es uno de los cúmulos globulares más cercanos al centro de nuestra galaxia y está afectado por las fuerzas de las mareas galácticas, desplazando a muchas de las estrellas del cúmulo hacia el sureste.

M62 tiene un núcleo extremadamente denso de 150000 estrellas. En 2013, los astrónomos descubrieron un agujero negro de masa estelar en M62, uno de los primeros en encontrarse en un cúmulo globular. De acuerdo con las observaciones del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, M62 también contiene una gran cantidad de binarios de rayos X, que se formaron en encuentros cercanos entre las estrellas en el cúmulo.

Esta observación del Hubble se tomó en luz ultravioleta y visible utilizando la Cámara avanzada para encuestas y la Cámara de campo amplio 3. La mayor parte del cúmulo globular se presenta en esta observación, con el núcleo enfocado hacia la parte superior derecha. Hubble realizó estas observaciones para ayudar a los astrónomos a estudiar las características de los cúmulos globulares, medir la masa del agujero negro de M62 y ayudar a determinar la formación y evolución de los binarios de clúster.

Charles Messier descubrió M62 en 1771. El cúmulo globular es de casi 12 mil millones de años. M62 tiene una magnitud de 6.6 y está ubicado en la constelación de Ofiuco, aproximadamente a 22200 años luz de la Tierra. Se observa mejor en julio, se encuentra fácilmente al sureste de la estrella brillante Antares y se puede ver como un parche nebuloso con binoculares. Los pequeños telescopios revelan una forma de cometa, mientras que los telescopios de 8 pulgadas o más resolverán más estrellas.