Messier 69: Cúmulo globular rico en metales


M69 es uno de los cúmulos globulares más ricos en metales que se hayan observado. En astronomía, el término "metal" se refiere a cualquier elemento más pesado que los dos elementos más comunes en nuestro universo, el hidrógeno y el helio. La fusión nuclear que alimenta a las estrellas creó muchos de los elementos metálicos en la naturaleza, desde el calcio en nuestros huesos hasta el carbono en los diamantes. Las estrellas nuevas se forman a partir de los restos de sus predecesores, por lo que los cúmulos globulares antiguos tienen una abundancia de metales mucho más baja que las estrellas más recientes, como el sol.

Las estrellas en M69 tienen más de diez veces más hierro que las estrellas en otros cúmulos globulares de la misma edad. El estudio de la composición de las estrellas en cúmulos globulares como M69 ha ayudado a los astrónomos a rastrear la evolución de la formación de estrellas en el cosmos.

Este grupo fue descubierto por Charles Messier en 1780. Está ubicado a 29700 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Sagitario. M69 tiene una magnitud aparente de 8.3 y puede verse con un par de binoculares con mayor facilidad en agosto. Esta imagen del Hubble del centro de M69 es un compuesto de exposiciones tomadas con luz visible e infrarroja.