Messier 55: Un cúmulo globular grande


La quincuagésima quinta entrada en el catálogo de Charles Messier, M55 es un cúmulo globular grande y encantador de alrededor de 100000 estrellas. A solo 20000 años luz de distancia, en la constelación de Sagitario, M55 parece que los observadores de la Tierra tienen casi 2/3 del tamaño de la luna llena. 

Los cúmulos de estrellas globulares como M55 recorren el halo de nuestra Galaxia Vía Láctea como poblaciones gravitacionalmente unidas de estrellas que se sabe que son mucho más antiguas que los grupos estelares que se encuentran en el disco galáctico. Los astrónomos que realizan estudios detallados de estrellas de cúmulos globulares pueden medir con precisión las edades y distancias de los cúmulos. Sus resultados en última instancia restringen la edad del Universo y proporcionar un peldaño fundamental en la escala de distancias astronómicas. Esta impresionante imagen de tres colores hecha con filtros astronómicos (BVI) abarca unos 100 años luz en todo el cúmulo globular M55.