Messier 74: Galaxia espiral de gran diseño


Una sorprendente galaxia espiral, M74 fue descubierta en 1780 por el asistente de observación de Charles Messier, el astrónomo francés Pierre Méchain. M74 se encuentra a aproximadamente 32 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Piscis. Con una magnitud aparente de solo 10, la galaxia aparece como un débil parche de luz a través de pequeños telescopios. Se observa mejor durante noviembre.

M74 es un ejemplo perfecto de una galaxia espiral de gran diseño. Los brazos espirales simétricos se extienden desde el núcleo central de la galaxia y son trazados por carriles sinuosos de polvo. Los brazos están salpicados de grupos de estrellas jóvenes, azules y rosadas, donde la luz ultravioleta de estas estrellas jóvenes ha ionizado nubes de hidrógeno y las ha hecho brillar.

Esta imagen del Hubble de M74 es un compuesto de exposiciones tomadas en 2003 y 2005 en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Un pequeño segmento de esta imagen utilizó datos del Telescopio Canadá-Francia-Hawai y el Observatorio Gemini para completar una región que Hubble no observó.