¿Por qué los planetas tienen diferentes colores?

Los planetas tienen los colores que tienen debido a su composición y cómo sus superficies o atmósferas reflejan y absorben la luz solar.

El Servicio Postal de Estados Unidos exhibió algunas de las imágenes históricas más convincentes de los planetas obtenidas durante el último medio siglo de exploración espacial. Algunos muestran el "color verdadero" de los planetas como la Tierra y Marte, lo que uno podría ver si viaja por el espacio. Otros, como Venus, usan colores para representar y visualizar ciertas características de un planeta basadas en datos de imágenes. Aún otros (tormentas rojas en Urano) usan el espectro infrarrojo cercano para mostrar cosas invisibles para el ojo humano.
Créditos: USPS / Antonio Alcalá © 2016 USPS

Mercurio tiene una superficie rocosa de color gris oscuro que está cubierta con una gruesa capa de polvo. Se cree que la superficie está compuesta de rocas de silicato ígneas y polvo. 

Venus está completamente cubierto con una espesa atmósfera de dióxido de carbono y nubes de ácido sulfúrico que le dan un aspecto ligeramente amarillento. 

La Tierra muestra sus océanos azules y nubes blancas, así como su superficie verde y marrón. 

Marte está cubierto con un polvo fino que contiene óxido de hierro (óxido). Esto le da a Marte su color naranja. 

Júpiter es un planeta gaseoso gigante con una atmósfera exterior que es principalmente hidrógeno y helio con pequeñas cantidades de gotas de agua, cristales de hielo, cristales de amoníaco y otros elementos. Las nubes de estos elementos crean sombras de blanco, naranja, marrón y rojo. 

Saturno también es un planeta gaseoso gigante con una atmósfera exterior que es principalmente hidrógeno y helio. Su atmósfera tiene trazas de amoníaco, fosfina, vapor de agua e hidrocarburos que le dan un color marrón amarillento. 

Urano es un planeta gaseoso que tiene una gran cantidad de gas metano mezclado con su atmósfera principalmente de hidrógeno y helio. Este gas metano le da a Urano un color azul verdoso. 

Neptuno también tiene algo de gas metano en su atmósfera principalmente de hidrógeno y helio, dándole un color azulado.

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