Messier 58: Galaxia espiral en la constelación de Virgo


Descubierta en 1779 por Charles Messier, M58 fue una de las primeras galaxias reconocidas en tener forma de espiral y es una de las cuatro galaxias en espiral en el catálogo de Messier. M58 es una de las galaxias más brillantes en la constelación de Virgo. Ubicado a aproximadamente 62 millones de años luz de la Tierra, M58 es el objeto más distante de Messier.

Aunque parece brillante, el núcleo de M58 es relativamente oscuro en comparación con otras galaxias espirales. El núcleo contiene altas tasas de formación de estrellas, conocidas como actividad de explosión de estrellas. También alberga un agujero negro supermasivo alrededor de 70 millones de veces la masa de nuestro Sol. Un anillo muy pequeño alrededor del núcleo de la galaxia, conocido como anillo nuclear ultracompacto, es una región principal de la actividad generalizada de explosión estelar en M58 y es un fenómeno raro entre las galaxias.

Brazos largos se extienden desde el brillante núcleo de la galaxia. Sin embargo, la falta de hidrógeno significa que hay muy poca actividad de formación de estrellas en los brazos. Esto podría ser el resultado de interacciones gravitacionales con las galaxias cercanas del cúmulo de Virgo. Se detectaron dos supernovas en M58, una en 1988 y la otra en 1989.

El mejor momento para ver M58 es en mayo. Con una magnitud de 9.8, la galaxia se observa mejor con un telescopio de 8 pulgadas o más, pero también se puede ver con grandes binoculares en noches claras. Los pequeños telescopios solo revelarán el núcleo de la galaxia.


Esta observación del Hubble se realizó en luz ultravioleta y visible utilizando la cámara planetaria y de campo ancho 2. El aspecto de la escalera se ve como resultado del diseño de la cámara. Muestra aproximadamente la mitad de M58, con el núcleo y los brazos de la galaxia llenando la imagen. Hubble tomó estas observaciones de M58 para estudiar las propiedades de su núcleo (clasificado como LINER, o región de línea de emisión nuclear de baja ionización) y compararlo con los núcleos galácticos activos en los centros de otras galaxias.