Messier 68: En la constelación de Hydra


Descubierta por Charles Messier en 1780, M68 es una densa colección de estrellas conocida como un cúmulo globular. La atracción gravitatoria mutua entre los cientos de miles o incluso millones de estrellas en un cúmulo de este tipo mantiene a los miembros estelares apretados durante muchos miles de millones de años.

Aproximadamente 150 de estos objetos residen en nuestra galaxia Vía Láctea. En una escala galáctica, los cúmulos globulares son relativamente pequeños. En el caso de M68, sus estrellas constituyentes abarcan un volumen de espacio con un diámetro de poco más de cien años luz. El disco de la Vía Láctea, por otro lado, se extiende por más de 100000 años luz.

M68 se encuentra a 33000 años luz de la Tierra en la constelación de Hydra. Tiene una magnitud aparente de 8 y puede verse con un par de binoculares. El grupo se observa mejor durante abril.

Esta imagen de Hubble del núcleo de M68 se creó utilizando observaciones en longitudes de onda de luz visible e infrarroja.