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Datos y curiosidades sobre el silicio

El silicio es el elemento al que tenemos que agradecer por cada computadora que estamos usando para leer estas palabras. Un componente crucial en microelectrónica y chips de computadora, este elemento extremadamente común también es responsable de playas cálidas y blancas, la sílice, un óxido de silicio, es el componente más común de la arena.

El silicio es el séptimo elemento más abundante en el universo y el segundo elemento más abundante en el planeta, después del oxígeno, según la Royal Society of Chemistry. Alrededor del 25 por ciento de la corteza terrestre es silicio. Además de los chips de computadora, el silicio tiene muchos usos. Los puntos más extraños donde aparece este elemento incluyen copas menstruales, implantes mamarios y guantes para horno, en forma de silicona.


Propiedades del Silicio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 14
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos ): Si
Peso atómico (masa promedio del átomo): 28,09
Densidad: 2,3296 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 1414 grados Celsius
Punto de ebullición: 3265 grados C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 24
Isótopo más común: Si-28 (92 por ciento de abundancia natural)

Sabías que...

Cuando los astronautas del Apolo 11 aterrizaron en la luna en 1969, dejaron una bolsa blanca que contenía un disco de silicio un poco más grande que un dólar de plata. Inscrito en fuente microscópica en el disco hay 73 mensajes, cada uno de un país diferente, expresando deseos de buena voluntad y paz.

El silicio no es lo mismo que la silicona, ese famoso polímero que se encuentra en los implantes mamarios, las copas menstruales y otras tecnologías médicas. La silicona está hecha de silicio junto con oxígeno, carbono e hidrógeno. Debido a que resiste tan bien el calor, la silicona se ha utilizado cada vez más para fabricar utensilios de cocina, como guantes de cocina y bandejas para hornear.

El silicio puede ser peligroso. Cuando se inhala durante largos períodos de tiempo, puede causar una enfermedad pulmonar conocida como silicosis.

¿Te encanta la iridiscencia de un ópalo? Gracias silicio. La piedra preciosa es una forma de sílice unida a moléculas de agua.

El carburo de silicio (SiC) es casi tan duro como un diamante, según el Instituto de Materiales, Minerales y Minería. Ocupa un 9-9,5 en la escala de dureza de Mohs, un poco menos que el diamante, que tiene una dureza de 10.

Las plantas usan silicio para fortalecer sus paredes celulares. El elemento parece ser un nutriente importante que ayuda a conferir resistencia a las enfermedades, según un artículo de 1994 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Silicon Valley recibe su nombre del silicio utilizado en los chips de computadora. El apodo apareció por primera vez en 1971 en el periódico "Electronic News".

La vida basada en el silicio, como el Horta de "Star Trek", puede no ser completamente ciencia ficción, según investigadores de Caltech. Las primeras investigaciones han demostrado que el silicio puede incorporarse a moléculas basadas en el carbono, como las proteínas.

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