Messier 59: Agujero negro supermasivo


M59 es una de las galaxias elípticas más grandes en el cúmulo de galaxias de Virgo. Sin embargo, todavía es considerablemente menos masivo, y en una magnitud de 9.8, menos luminosa que otras galaxias elípticas en el cúmulo.

Un agujero negro supermasivo alrededor de 270 millones de veces más masivo que el Sol reside en el centro de M59. La galaxia también tiene un disco interno de estrellas y alrededor de 2200 cúmulos globulares, un número excepcionalmente alto de tales cúmulos. La región central de la galaxia, los 200 años luz interiores, gira en dirección opuesta al resto de la galaxia y es la región más pequeña de una galaxia conocida por exhibir este comportamiento.

Aproximadamente a 60 millones de años luz de la Tierra, M59 se puede encontrar cerca de M58 y M60 en la constelación de Virgo. Se ve mejor en mayo. Los telescopios pequeños pueden revelar una forma elipsoidal con un centro brillante, pero los alcances aún más grandes no revelan mucho detalle.

El astrónomo alemán Johann Gottfried Koehler descubrió M59 y la cercana galaxia M60 en la primavera de 1779 al observar el cometa de ese año (Cometa Bode). Mientras observaba el mismo cometa, Charles Messier observó y agregó M59, M60 y la vecina M58 a su catálogo.

Tanto la Cámara avanzada del Hubble como la Cámara de campo ancho y Planetaria 2 contribuyeron a esta vista, produciendo una imagen de longitud de onda múltiple en luz ultravioleta, casi infrarroja y visible. Aproximadamente la mitad de M59 se puede ver en esta imagen, así como algunos de los cúmulos globulares de la galaxia (que aparecen como puntos brillantes de luz). Varias galaxias de fondo también hacen acto de presencia. Hubble tomó estas observaciones para estudiar galaxias de tipo temprano, que a menudo son galaxias elípticas que se encuentran cerca de los centros de los grupos de galaxias. Al observar estas galaxias con el Hubble, los astrónomos pueden determinar la estructura de las galaxias y estudiar la historia de la formación de cúmulos y galaxias.