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Datos y curiosidades sobre el azufre

El hedor de los huevos podridos, es culpa del azufre. Este elemento amarillo brillante, es abundante en la naturaleza y se ha usado para una variedad de propósitos en la antigüedad.

Un azufre no metálico es el décimo elemento más abundante en el universo, según el Laboratorio Jefferson National Linear Accelerator. Hoy en día, su uso más común es en la fabricación de ácido sulfúrico, que a su vez se destina a fertilizantes, baterías y limpiadores. También se usa para refinar petróleo y en el procesamiento de minerales.

El azufre puro no tiene olor. El hedor asociado con el elemento proviene de muchos de sus compuestos, según Chemicool. Por ejemplo, los huevos podridos y las bombas fétidas obtienen su aroma distintivo debido al sulfuro de hidrógeno.


Propiedades del azufre:
Según el Laboratorio Jefferson.

Número atómico (número de protones en el núcleo): 16
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): S
Peso atómico (masa promedio del átomo): 32,065
Densidad: 2,067 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 115,21 grados Celsius
Punto de ebullición: 444,6 grados C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 23
Isótopos más comunes: S-32 (94,99 por ciento de abundancia natural), S-33 (0,75 por ciento de abundancia natural), S-34 (4,25 por ciento de abundancia natural), S-36 (0,01 por ciento de abundancia natural)

Sabías que...

El azufre constituye casi el 3 por ciento de la masa de la Tierra, según Chemicool. Eso es suficiente azufre para hacer dos lunas adicionales.

El azufre (como dióxido de azufre) se ha utilizado para preservar el vino durante milenios, y sigue siendo un ingrediente en el vino en la actualidad, según el Practical Winery & Vineyard Journal.

No está claro de dónde viene el nombre "azufre". Podría derivarse de "sufra" o "amarillo" en árabe. O podría ser del sánscrito "shulbari", que significa "enemigo del cobre". La segunda posibilidad es intrigante, según Chemicool, porque el azufre reacciona fuertemente con el cobre. ¿Sabían los antiguos sobre esta propiedad del azufre y la nombraron en consecuencia?

El dióxido de azufre se utilizó para fumigar las casas de la antigüedad, una práctica que continuó hasta el siglo XIX. Un artículo de 1889 del inspector jefe de salud de la ciudad de Nueva York describió cómo los funcionarios quemaron azufre y alcohol en hogares afectados por la viruela, la escarlatina, la difteria y el sarampión.

La razón principal por la que el gas intestinal tiene ese olor desagradable es que el intestino grueso está lleno de bacterias que liberan compuestos de azufre como desechos.

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