Messier 66: Descubierto por William Herschel


En 1780, Charles Messier descubrió la galaxia espiral M66 junto con su vecina M65, las cuales pertenecen al trío Leo de galaxias. (El tercer miembro, NGC 3628, fue descubierto por William Herschel en 1784 y no está incluido en el catálogo de Messier). M66 se ubica a 35 millones de años luz de la Tierra en la constelación Leo y tiene una magnitud aparente de 8.9. Se observa mejor en abril, la M66 puede verse con un pequeño telescopio.

Mostrando una gran parte de M66, esta foto del Hubble es un compuesto de imágenes obtenidas en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Las imágenes se han combinado para representar los colores reales de la galaxia.

Esta vista resalta la fascinante anatomía de M66. Debido a que las galaxias en el trío de Leo interactúan entre sí, cada una tiene un efecto en las estructuras de sus vecinos. M66 muestra brazos espirales asimétricos y un núcleo que parece estar descentrado, características probablemente causadas por la atracción gravitatoria de las otras dos galaxias en el trío Leo.