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Datos y curiosidades sobre el bromo

El elemento maloliente n. ° 35, el bromo, es un elemento bastante abundante pero tiene una propiedad poco común; es el único no metal que existe en forma líquida a temperatura ambiente, y uno de los dos únicos elementos (el otro es el mercurio) que es líquido a temperatura y presión ambiente.

Es el 44º elemento más común en la corteza terrestre, según la Tabla Periódica, con una abundancia de 2,4 partes por millón en peso, según Chemicool. El bromo se produce en compuestos presentes en el agua de mar, salmueras naturales y evaporación de lagos salados. Los depósitos de minerales de bromo en los Estados Unidos se encuentran en pozos de salmuera natural en Michigan y Arkansas. La producción mundial se estima en alrededor de 330000 toneladas por año. También se encuentra en Israel, Rusia, Francia y Japón, según Minerals Education Coalition.

El bromo es muy dañino para la atmósfera. Según Chemicool, los átomos de bromo son 40 a 100 veces más destructivos en la capa de ozono que los átomos de cloro. Hasta la mitad de la pérdida de ozono sobre la Antártida se debe a reacciones que involucran bromo. El bromuro de metilo, utilizado como fumigante, es la mayor fuente de bromo que agota el ozono. Alrededor del 30% del bromo en la atmósfera proviene de actividades humanas, el resto es natural.


Propiedades del bromo:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 35
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Br
Peso atómico (masa promedio del átomo): 79,904
Densidad: 3,122 gramos por cm cúbico
Fase a temperatura ambiente: líquido
Punto de fusión: -7 grados Celsius
Punto de ebullición: 58,9 C
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 2. También hay al menos 24 isótopos radiactivos creados en un laboratorio.
Isótopos más comunes: Br-79 (50,7 por ciento de la abundancia natural), Br-81 (49,3 por ciento de la abundancia natural).

Sabías que...

El bromo es un halógeno, según Chemicool. Los elementos halógenos (flúor, cloro, bromo, yodo y astatina) nunca se encuentran solos en la naturaleza y producen sales al reaccionar con los metales.

El nombre bromo proviene de la palabra griega "bromos" para hedor, según el Laboratorio Nacional de Los Alamos. El líquido marrón rojizo se evapora fácilmente en un vapor rojo con un fuerte olor parecido al cloro.

El bromo es peligroso, según Lenntech. Es corrosivo para el tejido humano en su estado líquido, irrita los ojos y la garganta y es altamente tóxico cuando se inhala en estado de vapor. El bromo daña muchos órganos importantes, incluidos el hígado, los riñones, los pulmones y el estómago y, en algunos casos, puede causar cáncer.

De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades, el cuerpo puede absorber el bromo a través del agua y los alimentos contaminados, respirándolo y a través de la piel.

El bromo puede causar ignición espontánea cuando se combina con potasio, fósforo y estaño, y también con muchos productos químicos, según Cameo Chemicals.

El bromo tiene una gran variedad de usos, incluidos productos químicos agrícolas, insecticidas, colorantes, productos farmacéuticos, retardantes de llama, espuma para muebles, gasolina, tripas de plástico para electrónica y fotografía de películas, según la Royal Society of Chemistry.

El bromo se usa para purificar el agua, en medicamentos y como desinfectantes, según el Laboratorio Nacional de Los Alamos.

El bromo también se usa para reducir las emisiones de mercurio hasta en un 90 por ciento de las centrales eléctricas de carbón, según el Foro Ambiental de Bromine Science. El bromo agregado al proceso oxida el mercurio, lo que facilita su recuperación mediante el equipo de control de emisiones.

Debido a la toxicidad y las preocupaciones ambientales, el uso de bromo como retardantes de fuego y en la agricultura está siendo o ha sido eliminado, según la Royal Society of Chemistry.

Según el Laboratorio Jefferson, las civilizaciones antiguas produjeron un costoso tinte púrpura a partir de compuestos orgánicos de bromo secretados del murex, un mejillón de mar.

El cuerpo humano contiene aproximadamente 0,0004 por ciento de bromo, de acuerdo con Minerals Education Coalition, aunque no se conoce el uso de bromo en el cuerpo humano.

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