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Datos y curiosidades sobre el germanio

Brillante y plateado, pero muy frágil, el germanio es un componente importante para semiconductores y fibra óptica. Algunas personas piensan que los suplementos de germanio tienen beneficios para la salud, pero la investigación no ha respaldado esas afirmaciones.


Propiedades sobre el germanio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 32
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Ge
Peso atómico (masa promedio del átomo): 72'630
Densidad: 5'323 gramos por cm cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 938'3 grados Celsius
Punto de ebullición: 2833 grados Celsius
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 5. También hay 19 isótopos artificiales creados en un laboratorio.
Isótopos más comunes: Ge-74 (36'28 por ciento de abundancia natural), Ge-72 (27'54 por ciento de abundancia natural), Ge-79 (20'84 por ciento de abundancia natural), Ge-73 (7'73 por ciento de abundancia natural), Ge- 76 (7'61 por ciento de abundancia natural)
Historia

Sabías que...

El germanio es metaloide, lo que significa que tiene propiedades tanto de metales como de no metales. Los otros metaloides en la tabla periódica son boro, silicio, arsénico, antimonio, teluro y polonio.

El germanio es uno de los pocos elementos que se expande cuando se congela, como lo hace el agua, según Chemicool. Además del galio, silicio, bismuto y antimonio.

El nombre "germanio" proviene del nombre latino de Alemania.

Según Chemicool, la abundancia de germanio en la corteza terrestre es de aproximadamente 1,5 partes por millón en peso, y la abundancia en el Sistema Solar es de aproximadamente 200 partes por mil millones en peso.

El valor del germanio fue reconocido durante la Segunda Guerra Mundial, según Emily Darby, una estudiante de química en el Harvey Mudd College, cuando se usó en receptores de radar de alta resolución. El primer transistor de germanio se inventó poco después.

Según el Servicio Geológico de EE.UU. Los porcentajes aproximados de los usos del germanio son: 30 por ciento para la óptica infrarroja (IR), incluidos los detectores; 20 por ciento de fibra óptica utilizada en comunicaciones; 20 por ciento de tereftalato de polietileno utilizado en una variedad de productos como fibras de tela, envases de alimentos y resinas; 15 por ciento para electrónica y células solares para paneles solares; y 5 por ciento para fósforos, metalurgia y orgánicos, incluidos los medicamentos.

El germanio no se extrae de minerales específicos, sino que se obtiene como coproducto de la metalurgia del  zinc, así como con  la argyrodita, germanita y carbón, según el Laboratorio Nacional de Los Alamos. El germanio se extrae en Alaska, Tennessee, China, Reino Unido, Ucrania, Rusia y Bélgica.

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