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Datos y curiosidades sobre el lantano

El lantano lleva el nombre de la palabra griega lanthanein, que significa escapar de la atención. El químico sueco Carl Gustaf Mosander extrajo óxido de lantano, o lantana, de un nitrato de cerio impuro en 1839. En 1923, se aisló una forma relativamente pura de lantano.

Lantano puro es de color blanco plateado.  Esto es 1 gramo del elemento, aproximadamente 1 centímetro cuadrado.


Propiedades del lantano:

Número atómico: 57
Símbolo atómico: La
Peso atómico: 138,90547
Punto de fusión: 918 C 
Punto de ebullición: 3464 C

El lantano es blanco plateado, maleable, dúctil y tan suave que puedes cortarlo con un cuchillo. Es uno de los metales de tierras raras más reactivos, también llamados lantánidos. El elemento reacciona con carbono elemental, nitrógeno, boro, selenio, silicio, fósforo, azufre y también con halógenos.

Puede oxidarse rápidamente en el aire y es atacado tanto por agua fría como caliente. El lantano natural tiene dos isótopos estables, 138 La y 139 La, así como otros 23 isótopos radiactivos.

Fuentes de lantano:

Como metal de tierras raras, el lantano se encuentra en minerales de tierras raras como la cerita, monazita, allanita y bastnasita. En monazita y bastnasita, el lantano se puede encontrar en porcentajes de hasta el 25 por ciento y el 38 por ciento, respectivamente.

En los últimos años, el metal se ha producido al reducir el fluoruro anhidro con calcio.

Usos de lantano:

El lantano y otros compuestos de tierras raras se utilizan en la iluminación de arco de carbono, específicamente en la industria del cine y la televisión para la iluminación y proyección de estudios.

El óxido de lantano (La2O3 ), también llamado lantana, mejora la resistencia a los álcalis del vidrio y se usa para fabricar lentes de cámara y en otros vidrios especiales. Alrededor del 25 por ciento de la aleación de metales nocivos, utilizada para fabricar pedernales más ligeros, contiene lantano. Como aditivo, se utilizan pequeñas cantidades de lantano para producir hierro fundido nodular.

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