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Datos y curiosidades sobre el hierro

Desde ser un componente fundamental del acero hasta nutrir plantas y ayudar a transportar oxígeno en la sangre, el hierro siempre está ocupado ayudando a mantener la vida en la Tierra.

El hierro es una sustancia frágil y dura, clasificada como metal en el Grupo 8 en la Tabla Periódica de los Elementos. El más abundante de todos los metales, su forma pura se corroe rápidamente por la exposición al aire húmedo y las altas temperaturas. El hierro es también el cuarto elemento más común en peso de la corteza terrestre y se cree que gran parte del núcleo de la Tierra está compuesto de hierro. Además de encontrarse comúnmente en la Tierra, es abundante en el Sol y las estrellas, según el Laboratorio Nacional de Los Alamos. El hierro es crucial para la supervivencia de los organismos vivos, según Jefferson Lab. En las plantas, juega un papel en la producción de clorofila. En los animales, es un componente de la hemoglobina, una proteína en la sangre que transporta el oxígeno desde los pulmones a los tejidos del cuerpo.

El noventa por ciento de todo el metal que se refina en estos días es hierro, según la Royal Society of Chemistry. La mayor parte se utiliza para fabricar acero, una aleación de hierro y carbono, que a su vez se utiliza en la fabricación y la ingeniería civil, por ejemplo, para fabricar hormigón armado. El acero inoxidable, que contiene al menos 10'5 por ciento de cromo, es altamente resistente a la corrosión. Se utiliza en cubiertos de cocina, electrodomésticos y utensilios de cocina, como sartenes y sartenes de acero inoxidable. La adición de otros elementos puede proporcionar al acero otras cualidades útiles. Por ejemplo, el níquel aumenta su durabilidad y lo hace más resistente al calor y a los ácidos; El manganeso lo hace más duradero, mientras que el tungsteno lo ayuda a mantener la dureza a altas temperaturas, según el laboratorio Jefferson.


Propiedades del hierro:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 26
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Fe
Peso atómico (masa promedio del átomo): 55'845
Densidad: 7'874 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 1'538 grados Celsius
Punto de ebullición: 2'861 C
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): (incluya cuántos son isótopos estables): 33 Isótopos estables: 4
Isótopos más comunes: hierro-56 (abundancia natural: 91'754 por ciento)

Sabías que...

La sangre es roja debido a la interacción entre el hierro y el oxígeno, según la Universidad de California, Santa Bárbara. La sangre se ve roja debido a la forma en que los enlaces químicos entre los dos elementos reflejan la luz.

El hierro puro es en realidad suave y maleable, según la Universidad de Denver.

En 2007, los investigadores descubrieron una gran columna de agua rica en hierro que emana de respiraderos hidrotermales en el sur del Océano Atlántico.

El hierro es necesario para el crecimiento del fitoplancton, una pequeña bacteria marina que utiliza dióxido de carbono de la atmósfera para alimentar la fotosíntesis. Por lo tanto, algunos investigadores han argumentado que fertilizar los océanos con hierro adicional podría ayudar a absorber el exceso de dióxido de carbono. Pero un estudio publicado en noviembre de 2010 en las Actas de la  National Academy of Sciences descubrió que esta podría no ser una buena idea, ya que todo este hierro extra podría desencadenar el crecimiento de algas productoras de toxinas que contribuyen a la contaminación de los animales marinos. 

Alrededor del 90 por ciento de todo el metal que hoy se refina es hierro, según la Royal Society of Chemistry.

El hierro es un componente crucial de una clase de meteoritos conocidos como sideritas, según el Laboratorio Nacional de Los Alamos.

Un pilar de hierro que data de alrededor del año 400 D.C. todavía se encuentra en Delhi, India, según el Laboratorio Nacional de Los Alamos. El pilar tiene aproximadamente 7'25 metros de alto y mide 40 centímetros de diámetro. A pesar de estar expuesto a las condiciones climáticas, el pilar no se ha corroído mucho debido a su composición única de metales.

Ejemplos de alimentos ricos en hierro incluyen carne, como carne de res, pavo, pollo y cerdo; mariscos, como camarones, almejas, ostras y atún; verduras, como espinacas, guisantes, brócoli, batatas y judías verdes; pan y cereales, como cereales de salvado, pan integral y arroz enriquecido; otros alimentos, como frijoles, lentejas, pasta de tomate, tofu y melaza, según la Cruz Roja Americana.

La superficie de Marte es roja debido a una gran cantidad de óxido de hierro (óxido) en su superficie, según Nature. Marte tiene más del doble de óxido de hierro en su corteza que la Tierra.

Los núcleos sólidos internos y externos de la Tierra están compuestos principalmente de hierro (aproximadamente 85 por ciento y 80 por ciento en peso, respectivamente). Según la NASA, la corriente eléctrica generada por el hierro líquido crea el campo magnético que protege la Tierra. El hierro también se encuentra en los núcleos de todos los planetas del Sistema Solar.

El hierro es el elemento más pesado formado en los núcleos de las estrellas, según JPL. Los elementos más pesados ​​que el hierro solo se pueden crear cuando las estrellas de gran masa explotan (supernovas).

El nombre latino para el hierro es ferrum, que es la fuente de su símbolo atómico, Fe.

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