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Kepler-62e: Super-Tierra y posible mundo de agua

Kepler-62e es un exoplaneta que creemos que es un mundo acuático, orbitando aproximadamente a la distancia equivalente de Mercurio en su sistema planetario, a unos 1200 años luz de la Tierra. El planeta es un hallazgo emocionante para los investigadores de exoplanetas porque tiene un tamaño cercano a la Tierra y también orbita en la región habitable de su estrella (que es más pequeña y más tenue que la de la Tierra).

La concepción de un artista representa a Kepler-62e, un planeta súper-Tierra en la zona habitable de una estrella más pequeña y más fría que el Sol, ubicada a unos 1200 años luz de la Tierra en la constelación de Lyra.(Imagen: © NASA / Ames / JPL-Caltech.)

El planeta tiene aproximadamente 1,6 veces el tamaño de la Tierra y orbita a su estrella enana roja madre una vez cada 122 días. En realidad, es uno de los dos planetas posiblemente habitables en su sistema. También presente, pero más lejos de la estrella, está Kepler-62f, que es aproximadamente 1,4 veces el tamaño de la Tierra.

Tomados en conjunto, los dos planetas "se ven muy bien como posibilidades para buscar vida", dijo el investigador principal de la ciencia Kepler, Bill Borucki, del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, en una conferencia de prensa que anuncia siete nuevos planetas (incluidos estos dos ) en 2013.

El mundo está clasificado como una "súperTierra", lo que significa que probablemente tenga características similares a nuestro propio planeta, pero que es más grande que nuestro mundo. Un estudio de modelado, realizado por separado, también concluyó que Kepler-62e y Kepler-62f probablemente están cubiertos principalmente, tal vez completamente, en agua.

Este diagrama compara los planetas del sistema solar interior con Kepler-62, un sistema de cinco planetas a unos 1200 años luz de la Tierra en la constelación de Lyra. Los cinco planetas de Kepler-62 orbitan una estrella clasificada como una enana K2, que mide solo dos tercios del tamaño del Sol y solo un quinto como brillante.(Crédito de la imagen: NASA / Ames / JPL-Caltech.)


Kepler-62e es uno de los miles de candidatos a exoplanetas descubiertos por el telescopio espacial Kepler, cuya misión principal es buscar exoplanetas (especialmente los similares a la Tierra) fuera del Sistema Solar.

Kepler-62e y Kepler-62f son dos de los cinco planetas potenciales descubiertos en el sistema Kepler-62. Al mismo tiempo, los investigadores también revelaron dos candidatos planetarios en Kepler-69, incluida otra súper-Tierra llamada Kepler-69c.

La hipótesis de que Kepler-62e es un mundo acuático podría hacer que la civilización sea más difícil de lograr, al menos según nuestro propio entendimiento. Todavía podría haber organismos bastante avanzados al acecho en el agua, agregó Borucki en una entrevista de 2013 .

El estudio de modelado sugiere que Kepler-62e tendría un clima muy hospitalario para la vida, ya que sería un ambiente húmedo y cálido incluso en el área alrededor de sus polos.

En ese momento, los investigadores agregaron que el descubrimiento de los dos mundos del agua apuntaba a la posibilidad de encontrar un planeta como la Tierra en el futuro cercano. "Creo que estamos haciendo un excelente progreso en esa dirección", dijo Borucki. "Tenemos varios candidatos que se ven bien".

Los planetas están bastante distantes de la Tierra, pero a medida que los investigadores se acercan más a encontrar una Tierra 2.0, algunos científicos especularon que estos hallazgos podrían estimular un viaje que podría moverse más rápido que los métodos que tenemos disponibles hoy.

"Imagine mirar a través de un telescopio para ver otro mundo con vida a solo unos pocos millones de millas de la suya. O, tener la capacidad de viajar entre ellos de manera regular. No puedo pensar en una motivación más poderosa para convertirse en un espacio- la sociedad ", declaró Sasselov.

Desde su descubrimiento inicial, la mayoría de los documentos sobre Kepler-62e han estado hablando sobre los límites de habitabilidad, o discutiendo su posible historial de formación.

Un artículo de 2015 en Astronomía y Astrofísica discutió los efectos de las mareas en el sistema planetario Kepler-62 basado en simulaciones. Los autores escribieron que los cuatro planetas internos probablemente tienen tasas de rotación lentas y poca oblicuidad (refiriéndose a la inclinación entre el eje del planeta y su órbita). El quinto planeta tendría una velocidad de rotación rápida y alta oblicuidad.

"Esto significa que es probable que los dos planetas de zonas habitables de este sistema, Kepler-62e yf, tengan características climáticas muy diferentes, y esto, por supuesto, influiría en su potencial para albergar agua líquida superficial", escribieron los autores en el resumen.

Kepler-62e también fue elegido como un "caso de prueba" para determinar la temperatura de los planetas similares a la Tierra en un artículo de 2015 publicado en el Astrophysical Journal. Los autores probaron un nuevo modelo y descubrieron que las incertidumbres en la medición de la presión de la superficie del planeta pueden afectar la temperatura promedio en aproximadamente 60 Kelvin (menos 351.7 grados Fahrenheit o menos 213.1 grados Celsius). Esto también tendría implicaciones para la habitabilidad.

Un artículo de 2014 en el International Journal of Astrobiology discutió la posibilidad de una luna alrededor de Kepler-62e. Las simulaciones sugieren que el planeta debería estar hecho de hierro y disipar sus mareas solo en una cierta cantidad para permitir que su luna dure cinco mil millones de años o más, de forma similar al sistema de la Tierra. "Las lunas grandes estabilizan la oblicuidad planetaria en algunos casos, y se ha sugerido que las lunas grandes son necesarias para la evolución de la vida compleja", escribieron los autores en el resumen.

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