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¿Cuántas estrellas nacen y mueren cada día?

Por lo general, hablamos de formación de estrellas en términos de la masa de gas que se convierte en estrellas cada año. A esto lo llamamos tasa de formación de estrellas. En la Vía Láctea en este momento, la tasa de formación de estrellas es de aproximadamente 3 masas solares por año (es decir, cada año se produce tres veces la masa de la estrella del Sol). Las estrellas formadas pueden ser más o menos masivas que el Sol, aunque las estrellas menos masivas son más numerosas. Entonces, aproximadamente, si asumimos que, en promedio, las estrellas formadas tienen la misma masa que el Sol, entonces la Vía Láctea produce alrededor de 3 nuevas estrellas por año. Solemos aproximar esto diciendo que hay alrededor de 1 estrella nueva por año.

 NGC 4833


Pero, ¿Qué ocurre con la velocidad a la que mueren las estrellas? En galaxias típicas como la Vía Láctea, una estrella masiva debería terminar su vida como supernova aproximadamente cada 100 años. Las estrellas menos masivas (como el Sol) terminan su vida como nebulosas planetarias, lo que lleva a la formación de enanas blancas. Hay aproximadamente una de estas por año.

Vídeo espectacular sobre brillantes vistas desde la Estación Espacial.


Por lo tanto, obtenemos en promedio alrededor de una estrella nueva por año y una estrella muere cada año como una nebulosa planetaria en la Vía Láctea. Estas tasas son diferentes en diferentes tipos de galaxias, pero se puede decir que es aproximadamente el promedio de todas las galaxias del Universo. Estimamos alrededor de 100 mil millones el número de galaxias en el Universo observable, por lo tanto, hay alrededor de 100 mil millones de estrellas naciendo y muriendo cada año, lo que corresponde a alrededor de 275 millones por día, en todo el Universo observable.

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