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La NASA descubre 'fogatas' en el Sol

El investigador principal David Berghmans, astrofísico del Observatorio Real de Bélgica en Bruselas, menciona lo que él llama "fogatas" que salpican el Sol en las imágenes de EUI.



"Las fogatas de las que estamos hablando aquí son las pequeñas partes de las erupciones solares, al menos un millón, quizás un billón de veces más pequeñas", dijo Berghmans. "Al mirar las nuevas imágenes EUI de alta resolución, están literalmente en todas partes".

Solar Orbiter ve 'fogatas' en el Sol. Las ubicaciones de las fogatas están anotadas con flechas blancas.
Créditos: Solar Orbiter / EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD / WRC, ROB, UCL / MSSL

Todavía no está claro qué son estas fogatas o cómo se corresponden con los brillos solares observados por otras naves espaciales. Pero es posible que sean miniexplosiones conocidas como nanoflares: chispas pequeñas pero ubicuas teorizadas para ayudar a calentar la atmósfera exterior del Sol, o corona, a su temperatura 300 veces más caliente que la superficie solar.

Para estar seguros, los científicos necesitan una medición más precisa de la temperatura de las fogatas. Afortunadamente, la imagen espectral del entorno coronal, o el instrumento SPICE, también en Solar Orbiter, hace exactamente eso.

Las primeras imágenes del Orbitador Solar de la ESA/NASA ahora están disponibles para el público, incluidas las imágenes más cercanas jamás tomadas del Sol.

Solar Orbiter es una colaboración internacional entre la Agencia Espacial Europea, (ESA), y la NASA, para estudiar nuestra estrella más cercana, el Sol. Lanzada el 9 de febrero de 2020 (EST), la nave espacial completó su primer paso cercano del Sol a mediados de junio.

Imágenes del Sol capturadas por el instrumento Extreme Ultraviolet Imager.
Esta animación muestra una serie de vistas del Sol capturadas con el Extreme Ultraviolet Imager (EUI) en el Solar Orbiter de la ESA / NASA el 30 de mayo de 2020. Muestran la apariencia del Sol a una longitud de onda de 17 nanómetros, que se encuentra en la región ultravioleta extrema del espectro electromagnético. Las imágenes a esta longitud de onda revelan la atmósfera superior del Sol, la corona, con una temperatura de más de un millón de grados.
Créditos: Solar Orbiter / EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD / WRC, ROB, UCL / MSSL

Llegar a este punto no fue una hazaña simple. El nuevo coronavirus obligó al control de la misión en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales, o ESOC, en Darmstadt, Alemania, a cerrar por completo durante más de una semana. Durante la puesta en marcha, el período en que cada instrumento se prueba exhaustivamente, el personal de ESOC se redujo a un equipo de esqueletos. Todo menos el personal esencial trabajaba desde casa.

"La pandemia nos obligó a realizar operaciones críticas de forma remota, la primera vez que lo hicimos", dijo Russell Howard, investigador principal de una de las imágenes de Solar Orbiter.

Pero el equipo se adaptó, incluso preparándose para un encuentro inesperado con las colas de iones y polvo del cometa ATLAS el 1 y 6 de junio, respectivamente. La nave espacial completó la puesta en marcha justo a tiempo para su primer pase solar cerrado en junio.

Fuente: NASA.