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Datos y curiosidades sobre el californio

El californio es un elemento sintético radiactivo, que no se encuentra en la naturaleza. Es un actínido, uno de los 15 elementos radiactivos metálicos que se encuentran en la parte inferior de la tabla periódica. El metal puro es de color blanco plateado, maleable y tan suave que se puede cortar fácilmente con una cuchilla de afeitar. El californio es moderadamente reactivo químicamente. Se empaña lentamente en el aire a temperatura ambiente: pequeñas piezas o láminas de metal comienzan a oxidarse, pero no violentamente.


Propiedades del californio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 98
Símbolo atómico (en la tabla periódica de los elementos): Cf
Peso atómico (masa promedio del átomo): 251
Densidad: Desconocida
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 900 ºC
Punto de ebullición: desconocido
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 20 isótopos cuyas vidas medias se conocen con números de masa 237 a 256. 
Isótopos más comunes: no hay isótopos naturales

Todos los isótopos de californio son radiactivos. Cf-251 es el más estable con una vida media de aproximadamente 800 años. El isótopo Cf-252 es un emisor de neutrones muy fuerte, lo que significa que tiene la propiedad inusual de emitir neutrones cuando se rompe. Los isótopos que se comportan de esta manera son muy inusuales. 

Sabías que...

El californio es el elemento más pesado que se ha producido en cantidades pesables.

El espectro de Cf-254 se ha observado en supernovas.

El californio se considera un elemento transuránico, que significa "más allá del uranio", en la tabla periódica. El uranio es el elemento número 92, por lo que los elementos con números atómicos superiores a 92 son elementos de transuranio.

Cf-252 se usa para tratar algunos cánceres cervicales y cerebrales cuando la radiación no es efectiva.

Solo se han producido y estudiado unos pocos compuestos de californio, incluidos el óxido de californio (CfO3), el tricloruro de californio (CfCl3) y el oxicloruro de californio (CfOCl).

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