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Datos y curiosidades sobre el americio

El americio, un elemento sintético blanco plateado, se crea durante las reacciones nucleares de elementos pesados. El elemento y sus isótopos tienen muy pocos usos importantes; incluidos los detectores de humo que se encuentran en casi todos los edificios y además, tienen el potencial para impulsar futuras misiones espaciales.

El americio es un elemento altamente radiactivo que puede ser peligroso cuando se maneja incorrectamente y puede causar enfermedades graves. Dado que no se encuentra naturalmente en el medio ambiente, hay muy pocas posibilidades de que los humanos y los animales se vean afectados por el elemento a menos que estén muy cerca de los reactores nucleares a base de plutonio.


Propiedades del americio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 95
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Am
Peso atómico (masa promedio del átomo): 243
Densidad: 7.91 onzas por pulgada cúbica 13'69 gramos por cm cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 1176 grados Celsius
Punto de ebullición: 2011 ºC
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 0. Hay al menos 19 isótopos radiactivos creados en un laboratorio.
Isótopos más comunes: Am-241 (porcentaje insignificante de abundancia natural), Am-243 (porcentaje insignificante de abundancia natural)

Sabías que...

Según un artículo publicado en 1986 en Radiochemistry and Nuclear Chemistry por Norman Edelstein y Lester Morss, investigadores estadounidenses, el americio es uno de los 15 metales actínidos. Los elementos actínidos varían desde números atómicos 89 (actinio) hasta 103 (lawrencio). Todos estos elementos son radiactivos con un rango inusual de propiedades físicas.

Los isótopos principalmente son americio-241 y americio-243, que tienen vidas medias de aproximadamente 433 años y 7370 años, respectivamente, según la Royal Society of Chemistry.

Según Lenntech, el americio probablemente ocurre naturalmente en cantidades increíblemente pequeñas en minerales de uranio debido a reacciones nucleares. Las concentraciones pasadas de americio pueden haber sido más altas cuando las concentraciones locales de uranio eran más altas y producían más reacciones nucleares.

El americio se produce principalmente en reactores nucleares mediante el bombardeo de plutonio con neutrones, según la Royal Society of Chemistry.

El americio es una fuente portátil de rayos gamma y partículas alfa para una variedad de usos médicos e industriales, como la radiografía y la espectroscopía, que ayuda a crear vidrio plano midiendo su grosor. 

Según la Asociación Nuclear Mundial, los detectores de humo que usan americio son populares en los hogares y son sensibles a la presencia de humo o calor. Estos detectores de humo son relativamente económicos y sensibles a una amplia gama de condiciones de incendio. El isótopo americio-241 se usa en estos detectores como dióxido de americio (AmO2).

El centro Disease Control and Prevention afirma que el polvo de americio-241 puede causar ciertos tipos de cáncer y puede tragarse, absorberse a través de una herida o inhalarse. El elemento tiende a concentrarse en los huesos, el hígado y los músculos. Debido a la longevidad del isótopo, el americio-241 puede permanecer en el cuerpo durante décadas. 

Este post pertenece a la serie "Elementos", puedes ver todos los posts aquí. 


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