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Datos y curiosidades sobre el tulio

Si bien es el menos abundante de todos los lantánidos,(o elementos de tierras raras), recientemente se han descubierto nuevas fuentes, que lo equiparan con el cadmio, la plata y el oro en términos de suministro. Al igual que otros elementos de tierras raras, el tulio se produce en pequeñas cantidades en varios minerales. Se obtiene comercialmente de la monacita, que contiene alrededor del 0,007 por ciento del elemento.

El tulio puede aislarse por reducción del óxido con lantano por reducción de calcio en un recipiente cerrado.


Propiedades del tulio:
Según el laboratorio de los Álamos

Número atómico: 69 
Símbolo atómico: Tm 
Peso atómico: 168'93421 
Punto de fusión: 1545 ºC 
Punto de ebullición: 1950 ºC

El tulio, es gris plateado suave y  tan maleable que se puede cortar con un cuchillo. El elemento tiene 25 isótopos conocidos, con masas atómicas que varían de 152 a 176. El tulio natural es estable.

Debido al precio relativamente alto del metal, el tulio aún no ha encontrado muchas aplicaciones prácticas, pero tiene un uso potencial como fuente de energía. El tulio natural también tiene un posible uso de materiales magnéticos cerámicos utilizados en equipos de microondas, y puede usarse para dopar láseres de fibra.

Cuando se bombardea en un reactor nuclear, el tulio se puede usar como fuente de radiación en equipos portátiles de rayos X.

Al igual que con otros lantánidos, el tulio tiene una clasificación tóxica aguda de baja a moderada, por lo que es necesario un manejo cuidadoso.

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