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Datos y curiosidades sobre el prometio

Llamado así por el Titán griego que le robó el fuego a Zeus y se lo dio a la humanidad, el prometio que brilla en la oscuridad es un elemento de tierras raras altamente radiactivo. No se encuentra en ninguna parte de la Tierra y se encuentra en los subproductos de las reacciones de fisión de uranio. Debido a su rareza, su objetivo principal es la investigación. Tiene posibilidades de uso en una variedad de dispositivos médicos, baterías y pintura luminiscente.


Propiedades sobre el prometio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 61
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Pm
Peso atómico (masa promedio del átomo): 145
Densidad: 7'22 gramos por cm cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión:1142 grados Celsius
Punto de ebullición: 3300 grados C
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): al menos 38 isótopos radiactivos
Isótopos más comunes: Pm-145 (porcentaje insignificante de abundancia natural), Pm-147 (porcentaje insignificante de abundancia natural)

Sabías que...

El prometio lleva el nombre de Prometeo por el coraje y el dolor necesarios para sintetizarlo. 

Bohuslav Brauner, químico checo, predijo la existencia de prometio en 1902, según el  Laboratorio Jefferson.

Según Chemicool, el prometio fue el último de los elementos de lantánidos de tierras raras en descubrirse.

El prometio es muy radiactivo y emite radiación beta, según Lenntech.

Según Chemicool, el prometio metálico es de color blanco plateado, y las sales brillan en la oscuridad con una luz azul pálida o verde.

El isótopo más longevo del prometio es el prometio-145 con una vida media de 17'7 años, según el Laboratorio Jefferson.

El prometio es el único metal radioactivo de tierras raras en la tabla periódica, según Chemicool.

Parece que no hay prometio en la corteza terrestre, según el Laboratorio de Los Alamos. Sin embargo, el elemento ha sido descubierto en el espectro de la estrella HR465 (GY Andromedae), que se encuentra a 520 años luz de distancia en la constelación de Andromeda. Margo F. Aller y Charles R. Cowley, astrónomos de la Universidad de Michigan, detectaron prometio en la estrella en 1970, según el artículo de 1970 publicado en el Astrophysical Journal. 

El prometio puede haber existido alguna vez en la corteza terrestre cerca de su formación, pero habría decaído en 10000 años, según Lenntech.

El prometio se obtiene de los restos de la fisión de uranio. Puede producirse bombardeando neodimio-146 con neutrones para convertirse en neodimio-147, que se descompone durante su vida media de 11 días en prometio-147, según el Laboratorio Jefferson.

El uso principal para el prometio es para la investigación. Según el Laboratorio de Los Alamos, otros usos incluyen la absorción de un fósforo para producir luz, como fuente beta de medidores de espesor, en baterías de energía nuclear (que duran aproximadamente cinco años) y las posibilidades como fuente de rayos X portátil. y fuente de calor para sondas espaciales y satélites.

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