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Datos y curiosidades sobre el berkelio

El berkelio fue producido por primera vez en la Universidad de California, Berkeley, en 1949 por Stanley G. Thompson, Glenn T. Seaborg, Kenneth Street Jr. y Albert Ghiorso. Las investigaciones iniciales se limitaron a experimentos con trazadores (intercambio iónico y coprecipitación), pero en 1952 se iniciaron experimentos para proporcionar macro cantidades de berkelio. El berkelio recibió su nombre de la ciudad de su origen, Berkeley, California.


Propiedades sobre el berkelio:

Número atómico: 97 
Símbolo atómico: Bk 
Peso atómico: 247 
Punto de fusión: 1050 ºC 
Punto de ebullición: Desconocido

El berkelio es el octavo miembro de la serie de transición de los actínidos. Como metal, tiene una apariencia plateada que se oxida rápidamente en aire u oxígeno a temperaturas elevadas, formando un óxido. Es fácilmente soluble en ácidos minerales diluidos. El metal exhibe dos formas de cristal: una doble hexagonal más compacta y una cúbica centrada en la cara.

Se sabe que existen estados de oxidación de berkelio 0, III y IV, y se ha ofrecido alguna evidencia de la existencia de II. Sin embargo, solo se especula sobre la posible existencia de iones V.

Al igual que con otros elementos actínidos, el berkelio tiende a acumularse en el esqueleto humano.

El berkelio se produce artificialmente y solo se ha producido en cantidades relativamente pequeñas. Se puede hacer bombardeando 241Am, un isótopo de americio, con partículas alfa utilizando un ciclotrón. Esto produce 243Bk.

Se han preparado y estudiado numerosas aleaciones y compuestos de berkelio.

Debido a que se produce artificialmente y solo existen pequeñas cantidades, el uso principal del berkelio es en la investigación científica básica. Ha demostrado ser bastante útil en ese sentido.

Debido a su vida media relativamente larga y a la disponibilidad de cantidad de microgramos, 249Bk se usan ampliamente como un objetivo para sintetizar elementos más pesados ​​mediante bombardeo de partículas cargadas.

Como el primer miembro de la segunda mitad de la serie de actínidos, su estudio puede permitir una comprensión más precisa del comportamiento de los elementos más pesados, que pueden ser difíciles de estudiar debido a la escasez, la radiactividad y más.

Hay 14 isótopos conocidos de berkelio, que van desde el número de masa 238 a 251. El isótopo más estable del berkelio es 247Bk, que tiene una vida media de aproximadamente 1389 años. A través de la desintegración alfa, se desintegra a 243Am.

Fuentes: Laboratorio Los Álamos y Laboratorio Jefferson.

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