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Datos y curiosidades sobre el bismuto

El bismuto es un metal blanco cristalino y quebradizo con un ligero tinte rosado. Tiene una variedad de usos, incluidos cosméticos, aleaciones, extintores y municiones. Probablemente sea mejor conocido como el ingrediente principal en remedios para el dolor de estómago como Pepto-Bismol.



Propiedades del bismuto:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 83
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos ): Bi
Peso atómico (masa promedio del átomo): 208'98040
Densidad: 9'79 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 271'4 grados Celsius
Punto de ebullición: 2847 grados Celsius
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 1
Isótopo más común: Bi-209

El bismuto, elemento 83 en la tabla periódica de elementos, es un metal posterior a los de transición, según el Laboratorio de Los Alamos. (Las diferentes versiones de la tabla periódica lo representan como un metal de transición). Los metales de transición, el grupo más grande de elementos, que incluye cobre, plomo, hierro, zinc y oro, son muy duros, con altos puntos de fusión y puntos de ebullición. Los metales posteriores a la transición comparten algunas características de los metales de transición, pero son más blandos y tienen un comportamiento más pobre. De hecho, la conductividad eléctrica y térmica del bismuto es inusualmente baja para un metal. También tiene un punto de fusión particularmente bajo, lo que le permite formar aleaciones que se pueden usar para moldes, detectores de incendios y extintores. 

Hasta hace poco, el bismuto se consideraba el elemento más pesado que todavía tenía un núcleo estable. Sin embargo, en 2003, los investigadores del Institut d'Astrophysique Spatiale en Orsay, Francia, descubrieron que el bismuto se descompone en talio, pero tiene una vida media extremadamente larga: aproximadamente 20 mil millones de años (eso es 20 seguido de 18 ceros). Dicho de otra manera, si 100 gramos de bismuto-209 (el isótopo natural) hubieran estado presentes al comienzo del universo hace más de 14 mil millones de años, alrededor de 99,9999999 gramos de ellos todavía estarían disponibles hoy en día, según Chemicool. (El plomo es actualmente, reconocido, como el elemento estable más pesado, según la revista Science).

En comparación con otros metales, el bismuto es el más diamagnético; es decir, se resiste a ser magnetizado y es repelido por un campo magnético, según Chemicool. También tiene baja conductividad eléctrica y la mayor resistencia eléctrica cuando se coloca en un campo magnético, un rasgo llamado efecto Hall. 

Tiene una conductividad térmica muy baja, más baja que cualquier otro metal excepto el mercurio, según Chemicool. También tiene un punto de fusión relativamente bajo, especialmente cuando se alea con estaño y plomo. El bismuto arde con una llama azul y nubes de óxido amarillo cuando se calienta en el aire, según Robert E. Krebs en su libro, " La historia y el uso de los elementos químicos de nuestra tierra: una guía de referencia " (Greenwood Publishing Group, 2006). 

Cuando el bismuto líquido se congela, se expande en lugar de contraerse porque forma una estructura cristalina similar al agua. Según Chemicool, otros cuatro elementos se expanden cuando se congelan: silicio, galio, antimonio y germanio. Los cristales de bismuto son fáciles de hacer en casa.

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