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Datos y curiosidades sobre el oro

Es un botín de pirata y un ingrediente esencial en microcircuitos. Se ha utilizado para hacer joyas desde al menos 4000 a.C. y para tratar el cáncer solo en las últimas décadas. Está en el revestimiento de los visores de astronauta.

Es el elemento que une lo viejo y lo nuevo, el mito y la ciencia.

El oro, el elemento número 79 en la Tabla Periódica de los Elementos, es uno de los más reconocibles del grupo.


Propiedades del oro:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 79
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Au
Peso atómico (masa promedio del átomo): 196'9665
Densidad: 19'3 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 1064'18 ºC
Punto de ebullición: 2850 ºC
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): entre 18 y 59, dependiendo de dónde se dibuja la línea para un isótopo. Muchos isótopos de oro creados artificialmente son estables durante microsegundos o milisegundos antes de descomponerse en otros elementos. Un isótopo estable.
Isótopos más comunes: Au-197, que constituye el 100 por ciento del oro natural.

Sabías que...

Dos tercios del oro del mundo se extraen en Sudáfrica, según el Laboratorio Lawrence Livermore.

Según la AMNH, el setenta y ocho por ciento del suministro anual mundial de oro se usa en joyería . El resto va a la electrónica y a los usos dentales y médicos.

El símbolo atómico del oro, Au, proviene de la palabra latina para oro, aurum.

Los cascos de astronauta vienen equipados con una visera recubierta con una fina capa de oro. El oro bloquea los dañinos rayos ultravioleta del Sol.

El cristal de oro más grande del mundo es del tamaño de una pelota de golf y proviene de Venezuela. El cristal de 217'78 gramos vale aproximadamente 1'5 millones de dólares.

Los terremotos pueden crear oro: un estudio de 2013 en la revista Nature Geoscience encontró que durante los terremotos, el agua en fallas y fracturas se vaporiza, dejando atrás el oro.

Las primeras monedas de oro fueron fabricadas en el reino de Lidia de Asia Menor en 560 a.C., según la Asociación Nacional de Minería.

El oro tiene una cantidad de isótopos artificiales e inestables (el número exacto depende del científico que consulte), pero ocurre naturalmente solo como Au-197.

Puedes comer oro, si realmente quieres. Las tiendas gourmet venden pan de oro comestible y copos que agregan brillo a todo, desde pasteles hasta vodka y aceite de oliva. No temas por tu estómago: el oro no se digiere, según Edible Gold, una compañía que vende pan de oro.

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