Datos y curiosiades sobre el holmio

Los químicos suizos Marc Delafontaine y Jacques-Louis Soret documentaron las bandas especiales de absorción del holmio en 1878, declarándolo "Elemento X". Per Teodor Cleve descubrió el elemento de forma independiente mientras trabajaba en tierras raras, y el elemento lleva el nombre en latín de su ciudad natal (Estocolmo). La holmia (óxido de holmio) fue preparada por Otto Homberg en 1911.


Propiedades del holmio:
Según el laboratorio los Alamos

Número atómico: 67 
Símbolo atómico: Ho 
Peso atómico: 164'93032 
Punto de fusión: 1474 ºC
Punto de ebullición: 2700 ºC

Como todos los lantánidos o metales de tierras raras, el holmio tiene un brillo plateado metálico y es bastante blando y maleable. Si bien es estable en aire seco a temperatura ambiente, se oxida rápidamente en aire húmedo y a temperaturas elevadas. Al igual que otras tierras raras, el holmio parece tener una baja calificación tóxica aguda.

El holmio está presente en gadolinita, monazita y en otros minerales de tierras raras. Se extrae comercialmente de la monazita y se encuentra en ese mineral a una tasa de aproximadamente 0'05 por ciento. La reducción de su cloruro o fluoruro anhidro con calcio metal es el proceso para aislar el metal.

No hay usos comerciales para el holmio, pero sus propiedades magnéticas podrían ser prometedoras para futuras aplicaciones.

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