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Datos y curiosidades sobre el mercurio

El mercurio puede ser extremadamente venenoso para los humanos.

El símbolo Hg por el que se conoce el mercurio proviene de su nombre griego, hydrargyrum, que significa "plata líquida", para reflejar su superficie brillante. El elemento también se conoce como mercurio por su movilidad. Lleva el nombre del planeta que más rápido se mueve en el Sistema Solar, el mercurio ha sido conocido por la humanidad durante siglos. De hecho, se ha encontrado evidencia de su uso en China, India y Egipto, y se encontraron rastros de mercurio en tumbas egipcias de 3500 años de antigüedad.

El mercurio es un elemento muy tóxico. Puede penetrar en el cuerpo a través de una herida abierta o al inhalarlo o ingerirlo. Entonces puede causar daño a los nervios, el hígado y el riñón, así como una serie de otros síntomas.

A pesar de sus cualidades tóxicas, el mercurio puede seguir siendo útil para nosotros. El elemento conduce electricidad y se usa en interruptores eléctricos de termostatos y ciertos tipos de despertadores tipo alarma, según el Colegio de Recursos Naturales de la Universidad de California, Berkeley (CNR).

Debido a su alta densidad y compacidad, el mercurio también se usa para fabricar termómetros, barómetros y otros instrumentos científicos, según el Laboratorio Jefferson. Sin embargo, por razones de seguridad, el uso de mercurio por parte de los consumidores en termómetros se ha vuelto menos común a lo largo de los años, a medida que se introducen los termómetros digitales.



Propiedades del mercurio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 80
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Hg
Peso atómico (masa promedio del átomo): 200'59
Densidad: 13'5336 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: líquido
Punto de fusión: -38'83 grados Celsius
Punto de ebullición: 356'73 ºC
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 34. Número de isótopos estables: 7
Isótopo más común: 202Hg (29'9 por ciento de abundancia natural)

Sabías que...

El cinabrio o el bermellón fueron utilizados por pintores paleolíticos para decorar cuevas en España y Francia hace 30000 años, según la Royal Society of Chemistry.

Los alquimistas solían creer que el mercurio podría convertirse en oro cuando se combina con otros metales.

El mercurio fue el principal medio de tratamiento para la sífilis hasta principios del siglo XX. Fue utilizado en forma de píldoras, calomel, ungüentos y baños de vapor. Los efectos secundarios de este "tratamiento" tóxico incluyen pérdida de dientes, ulceras, daño neurológico e incluso la muerte, según la Biblioteca de la Universidad de Harvard.

El mercurio es realmente pesado, ya que pesa 13,6 veces más que el mismo volumen de agua, según CNR.

El mercurio constituye solo 0,5 ppm de la corteza terrestre, lo que significa que es más escaso que el uranio pero más abundante que el oro o la plata, según el CNR.

Los romanos operaban minas de mercurio como instituciones penales para criminales y esclavos, según SRP. Como era de esperar, la vida de los prisioneros fue corta debido a la alta probabilidad de envenenamiento.

El mercurio es el único metal que es líquido a temperatura ambiente.

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