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Datos y curiosidades sobre el europio

En 1890, el químico francés Paul-Émile Lecoq de Boisbaudran extrajo fracciones del elemento de concentrados de samario-gadolinio, que tenían líneas espectrales de chispa que no eran atribuibles al samario o al gadolinio. Sin embargo, a otro químico francés, Eugene-Anatole Demarcay, generalmente se le atribuye el descubrimiento del elemento, ya que finalmente produjo una forma relativamente pura del metal de tierras raras en 1901. No fue hasta años recientes que el metal fue aislado.


Propiedades del europio:

Número atómico: 63 
Símbolo atómico: Eu 
Peso atómico: 151'964
Punto de fusión: 822 ºC 
Punto de ebullición: 1529 ºC

El europio, que lleva el nombre de Europa, es un miembro del grupo de elementos lantánidos, se enciende a temperaturas del aire de 150 a 180 ºC, que es el caso de todos los demás metales de tierras raras, con excepción del lantano. El europio puede moldearse fácilmente y es casi tan duro como el plomo. Es el más reactivo de los metales de tierras raras, se oxida rápidamente en el aire y, como el calcio, reacciona rápida y vigorosamente con el agua.

El europio se puede encontrar en los minerales bastnasita y monazita. El elemento también ha sido identificado en el Sol y algunas estrellas.

El europio se produce mezclando óxido de europio (Eu2O3 ) con un exceso de 10 por ciento de lantano metálico y calentando la mezcla a alto vacío. Durante el proceso, una sustancia metálica de color blanco plateado que contiene europio se deposita en las paredes del recipiente.

Actualmente hay 17 isótopos reconocidos, algunos de los cuales se están estudiando para su uso en aplicaciones de control nuclear porque son buenos absorbentes de neutrones.

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