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Datos y curiosidades sobre el iterbio

Ytterby, un pueblo sueco, es el origen del nombre iterbio. Este pequeño pueblo, cerca de Estocolmo, también intervino para nombrar erbio, terbio e itrio. En 1878, Jean Charles Galissard de Marignac, un químico sueco, descubrió un nuevo componente, al que llamó ytterbia, entonces conocido como erbia. Un químico francés, Georges Urbain, separó la ytterbia en dos componentes en 1907. Los llamó neoytterbia y lutecia. Los elementos ahora se conocen como iterbio y lutecio.


Propiedades del iterbio:
Según el laboratorio de los Álamos

Número atómico: 70 
Símbolo atómico: Yb 
Peso atómico: 173'054 
Punto de fusión: 819 ºC 
Punto de ebullición: 1196 ºC

El iterbio tiene un brillo plateado, es suave, maleable y bastante dúctil. Uno de los lantánidos, es bastante estable en el aire pero es fácilmente atacado y disuelto por ácidos minerales diluidos y concentrados, además, reacciona lentamente con agua.

El iterbio se produce junto con otras tierras raras en varios minerales raros. Se recupera comercialmente principalmente de arena de monazita, que contiene alrededor del 0,03 por ciento. Las técnicas de intercambio iónico y extracción con solventes han simplificado la separación de las tierras raras entre sí. El iterbio es el sitio de una cantera que produjo muchos minerales inusuales que contienen tierras raras y otros elementos.

El iterbio tiene pocos usos. Se puede alear con acero inoxidable para mejorar algunas de sus propiedades mecánicas y usarse como agente antidopaje en el cable de fibra óptica. Uno de los isótopos de iterbio se está considerando como fuente de radiación para máquinas portátiles de rayos X.

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