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Datos y curiosidades sobre el plutonio

El plutonio es un metal plateado radiactivo que puede usarse para 'crear o destruir'. Si bien se usó para la destrucción poco después de su fabricación, hoy en día, el elemento se usa principalmente para crear energía en todo el mundo. 

El plutonio se produjo y se aisló por primera vez en 1940, se usó para fabricar la bomba atómica "Fat Man" que se arrojó sobre Nagasaki al final de la Segunda Guerra Mundial, solo cinco años después de su primera producción.


Propiedades del plutonio:

Número atómico: 94
Símbolo atómico: Pu
Peso atómico: 244
Punto de fusión: 640 ºC
Punto de ebullición: 3228 ºC

Sabías que...

Durante décadas, los científicos se preguntaron por qué el plutonio no actuó como otros metales en su grupo. Por ejemplo, el plutonio es un mal conductor de la electricidad y no se adhiere a los imanes. Ahora los investigadores han descubierto dónde se ha escondido su "magnetismo perdido" y tiene que ver con el comportamiento extraño de los electrones en la capa externa del elemento. A diferencia de otros metales, que tienen un número determinado de electrones en sus capas externas, cuando está en estado fundamental, el plutonio puede tener cuatro, cinco o seis electrones allí.

Este número fluctuante de electrones de la capa externa explica por qué el plutonio no es magnético: para que un átomo interactúe con los imanes, los electrones no apareados en su capa externa deben alinearse en un campo magnético. 

El isótopo más estable del plutonio, el plutonio-244, puede durar mucho tiempo. Tiene una vida media de aproximadamente 82 millones de años y se desintegra en uranio 240 a través de la desintegración alfa, según el Laboratorio Jefferson.

Plutonio fue nombrado después del planeta, Plutón. Esto se debe a que vino después de Uranio, que recibió su nombre del planeta Urano, y neptunio, que recibió su nombre del planeta Neptuno.

El plutonio emite neutrones, partículas beta y rayos gamma.

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