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Datos y curiosidades sobre el radón

El radón (Rn) es un gas radiactivo, incoloro, inodoro e insípido que se produce naturalmente como producto de descomposición de los elementos radio, uranio y torio. Es un gas noble (o inerte), lo que significa que está inactivo químicamente y se combina con otras sustancias solo en condiciones extremas. Es denso, el gas más pesado conocido, y se considera un peligro para la salud debido a su radiactividad.

El radón es raro en la naturaleza porque sus isótopos son de corta duración y porque su fuente principal de radio también es bastante rara, según la Enciclopedia Británica. El radón no tiene un propósito biológico conocido, pero se cree que ha jugado un papel importante en la evolución, ya que se requiere radiación para que se realicen modificaciones genéticas, según la Royal Society of Chemistry.


Propiedades del radón:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 86
Símbolo atómico (en la tabla periódica de los elementos): Rn
Peso atómico (masa promedio del átomo): 222
Densidad: 9,073 gramos por litro
Fase a temperatura ambiente: gas
Punto de fusión: -71 grados Celsius
Punto de ebullición: -61,7 ºC
Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 3 de origen natural (radón-219, radón-220 y radón-222); 33 cuyas vidas medias se conocen con números de masa 196 a 228; ninguno es estable
Isótopo más común: Rn-222 (vida media de 3,823 días) 

Sabías que...

El radón fue el quinto elemento radiactivo que se descubrió, después del uranio, torio, radio y polonio.

El gas radón es incoloro, pero emana una fosforescencia amarilla brillante (luz emitida por una sustancia sin calor perceptible) a temperaturas por debajo de su punto de congelación.

Hace décadas, las sales de radio se mezclaron en pinturas para que brillaran en la oscuridad. Sin embargo, una vez que la EPA consideró que el radón era un riesgo para la salud, el radón se eliminó de los productos de consumo.

Hace cientos de años, una enfermedad debilitante de los mineros se conocía como 'mala metallorum'. En 1879, la afección se identificó como cáncer de pulmón causado por la exposición a sustancias radiactivas, incluidos el uranio y el radón.

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