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Datos y curiosidades sobre el radio

El radio es un elemento altamente radiactivo y puede ser extremadamente peligroso. Sin embargo, una vez se usó en muchos productos cotidianos, incluidos relojes de pulsera y pasta de dientes, y se pensó que tenía propiedades curativas hasta que se descubrió que su radiactividad intensa causaba efectos adversos para la salud.

El radio tiene una abundancia de aproximadamente 1 parte por billón en la corteza terrestre, según Chemicool. Se encuentran trazas de radio en el mineral de uranio, porque el radio se crea a partir de la desintegración del átomo de uranio, que luego se convierte en varios otros elementos inestables antes de terminar finalmente en el plomo del elemento. Existen varios isótopos de radio conocidos, pero debido a las rápidas tasas de descomposición de muchos de los isótopos, no se sabe con certeza la abundancia natural de los isótopos de radio.


Propiedades del radio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 88
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Ra
Peso atómico (masa promedio del átomo): 226
Densidad: 5'5 gramos por cm cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 700 grados Celsius
Punto de ebullición: 1140 grados Celsius
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 33
Isótopos más comunes: Ra-226 (porcentaje desconocido de abundancia natural), Ra-223 (porcentaje desconocido de abundancia natural), Ra-224 (porcentaje desconocido de abundancia natural), Ra-228 (porcentaje desconocido de abundancia natural)

Sabías que...

Según Chemicool, el radio tiene una abundancia en la corteza terrestre de aproximadamente 1 parte por billón en peso. Esto lo convierte en el elemento 84 más abundante en la corteza terrestre.

El radio es el metal alcalinotérreo más pesado. Los otros metales alcalinotérreos incluyen berilio, magnesio, calcio, estroncio y bario.

El radio cambia de un color blanco plateado a negro cuando se expone al aire, según Lenntech debido a la oxidación.

Según Chemicool, el isótopo de radio que tiene la vida media más larga es el radio 226 con una vida media de 1602 años.

Según la agencia estadounidense de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades, el radio generalmente ingresa al cuerpo cuando se inhala o se ingiere. Los efectos en la salud de la exposición al radio incluyen cáncer, anemia, cataratas y muerte.

El radio emite partículas alfa (dos protones y dos neutrones unidos entre sí), partículas beta (electrones de alta energía o positrones) y rayos gamma (la longitud de onda más enérgica de la luz).

Según la Royal Society of Chemistry, el radio está en el mismo grupo que el calcio y a veces se usa para atacar el cáncer de hueso. Las partículas alfa emitidas por el radio matan las células cancerosas.

El radio se extrae principalmente como un subproducto en la minería de uranio, según la Royal Society of Chemistry. La mayor parte del radio proviene de minas de uranio en la República Democrática del Congo y Canadá.

Según Chemistry Explained, el radio se extrae hoy de los minerales de uranio de la misma manera que lo hicieron Marie y Pierre Curie a fines de la década de 1890 y principios de 1900.

Según la Tabla Periódica, el radio se usaba en los relojes para pintar los números y las manecillas para que fueran visibles en la oscuridad. Esta práctica cesó después de que demasiados trabajadores de fábricas muriesen por la exposición.

El radio se combina con casi todos los no metales, incluidos oxígeno, flúor, cloro y nitrógeno.

Un curie (Ci) es una unidad que lleva el nombre de la cantidad de radiación emitida por una cantidad de radionucleidos que es igual a un gramo de radio, o a una velocidad de descomposición de 37 mil millones de desintegraciones por segundo.

Según Lenntech, debido a que el radio ocurre naturalmente en pequeñas cantidades en nuestro medio ambiente, estamos constantemente expuestos a pequeñas cantidades de radiación. No hay evidencia de que esos niveles de radiación de radio sean perjudiciales.

Los cuadernos de laboratorio de Marie y Pierre Curie, hoy en día, continúan siendo demasiado radiactivos debido a su trabajo con el radio, según el Laboratorio Jefferson.

Debido a su trabajo con el radio, Marie Curie fue la primera mujer en ganar un Premio Nobel de física (1903) y la primera persona en ganar dos Premios Nobel (segundo en 1911).

Según el Laboratorio de Los Álamos, el radio se usa para producir gas radón, que generalmente se usa para tratar varias enfermedades, incluido el cáncer.

El radio es un elemento inestable y sufre varias etapas de desintegración radiactiva que alcanza su producto final de plomo.

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