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Página 168 de 365: Galaxias gemelas


El par de galaxias espirales NGC 4567 y NGC 4568 comparten esta vista cósmica con la galaxia elíptica solitaria NGC 4564. Todos son miembros del gran cúmulo de galaxias de Virgo. Con sus clásicos brazos en espiral, caminos de polvo y cúmulos de estrellas, el llamativo par en espiral también se conoce como las Galaxias Mariposas o los Gemelos Siameses. Muy juntos, los gemelos de la galaxia no parecen estar demasiado distorsionados por las mareas gravitacionales. Sin embargo, se sabe que sus gigantescas nubes moleculares están chocando y probablemente están alimentando la formación de cúmulos de estrellas masivas. Los gemelos de la galaxia están a unos 52 millones de años luz de distancia, mientras que sus núcleos brillantes aparecen separados por unos 20000 años luz. Por supuesto, las estrellas espinosas de primer plano se encuentran dentro de nuestra propia Vía Láctea.