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Página 172 de 365: NGC 5882


¿La mayoría de las estrellas algún día se verán así? La foto de arriba es la nebulosa planetaria NGC 5882, capturada por el Telescopio Espacial Hubble. Aunque las nebulosas planetarias pueden parecer similares a los planetas como Urano y Neptuno, en realidad son nubes de gas que rodean a las estrellas, generalmente a cientos de años luz de distancia. La nebulosa planetaria se forma cuando una estrella típica completa la fusión en su núcleo y expulsa una envoltura exterior de gas, generalmente alrededor del 10 por ciento de la masa inicial de la estrella. Esta cáscara de gas se atenúa en unos 50000 años. Por lo tanto, aunque en nuestra galaxia solo se conocen 1000 nebulosas planetarias, se cree que la mayoría de las estrellas pasan por esta fase. La luz verde se emite cuando los iones de oxígeno adquieren electrones del gas circundante.