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Página 160 de 365: NGC 3949


Nuestro Sol y nuestro sistema solar están incrustados en un amplio panquete de estrellas en lo profundo del disco de la galaxia Vía Láctea. Incluso desde la distancia, es imposible ver las características a gran escala de nuestra galaxia que no sean el disco. 

Lo siguiente mejor es mirar más lejos en el universo las galaxias que son similares en forma y estructura a nuestra galaxia doméstica. Otras galaxias espirales como NGC 3949, representadas en esta imagen del Hubble, encajan a la perfección. Al igual que nuestra Vía Láctea, esta galaxia tiene un disco azul de estrellas jóvenes salpicadas de brillantes regiones rosadas de nacimiento de estrellas. En contraste con el disco azul, la protuberancia central brillante está formada en su mayoría por estrellas más viejas y rojas.

NGC 3949 se encuentra a unos 50 millones de años luz de la Tierra. Es miembro de un grupo de seis o siete docenas de galaxias ubicadas en la dirección de la Osa Mayor, en la constelación de la Osa Mayor. Es una de las galaxias más grandes de este cúmulo.