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Página 166 de 365: NGC 4526


Esta pequeña y bella galaxia se conoce como NGC 4526. Sus líneas oscuras de polvo y brillo brillante difuso hacen que la galaxia parezca colgar como un halo en el vacío del espacio en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. 

Aunque esta imagen pinta una imagen de serenidad, la galaxia es todo menos eso. Es una de las galaxias lenticulares más brillantes que se conocen, una categoría que se encuentra en algún lugar entre espirales y elípticas. Ha albergado dos explosiones de supernova conocidas, una en 1969 y otra en 1994, y se sabe que tiene un agujero negro supermasivo colosal en su centro que tiene una masa de 450 millones de soles. 

NGC 4526 es parte del cúmulo de galaxias Virgo. Las observaciones terrestres de las galaxias en este grupo han revelado que una cuarta parte de estas galaxias parecen tener discos de gas que giran rápidamente en sus centros.

El más espectacular de estos es esta galaxia, NGC 4526, y su disco giratorio de gas, polvo y estrellas se extiende singularmente lejos de su corazón, abarcando alrededor del siete por ciento de todo el radio de la galaxia. 

Este disco se está moviendo increíblemente rápido, girando a más de 250 kilómetros por segundo. La dinámica de esta región de giro rápido en realidad se usó para inferir la masa del agujero negro central de NGC 4526, una técnica que no se había utilizado antes para restringir el agujero negro central de una galaxia.