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Página 178 de 365: NGC 1818


Los cúmulos globulares una vez gobernaron la Vía Láctea. En los viejos tiempos, cuando nuestra Galaxia se formó, tal vez miles de cúmulos globulares vagaban por nuestra Galaxia. Hoy en día, quizás quedan 200. Muchos cúmulos globulares fueron destruidos a lo largo de los eones por repetidos encuentros fatales entre ellos o con el centro galáctico. Las reliquias supervivientes son más antiguas que cualquier fósil de la Tierra, más antiguas que cualquier otra estructura en nuestra Galaxia, y limitan el universo mismo en la era original. Hay pocos grupos globulares, si es que hay alguno, en nuestra Vía Láctea, porque las condiciones no están maduras para que se formen más. Pero las cosas son diferentes al lado, en la vecina galaxia LMC. La imagen de arriba es un cúmulo globular "joven" que reside allí: NGC 1818. Las observaciones recientes muestran que se formó hace unos 40 millones de años, apenas ayer, en comparación con los 12 mil millones de años de los cúmulos globulares en nuestra propia Vía Láctea.